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奥卡姆剃刀:互联网产品设计的秘密武器

  作者:麦田

  1999年,当我开始用QQ的时候,QQ 同时在线用户往往只有一、两百人;如果你愿意,你可以挨个给这些人发消息。现在,8年之后,QQ同时在线人数超过千万。别说给他们发消息,就是看一遍他们,估计一辈子的时间都不够。那么,是什么力量促使 QQ在8年间成长10万倍呢?尤其是,在1999年,其实除了QQ(那时叫Oicq)以外,中文IM软件还有Ticq,Micq等等若干产品——到底是什么力量使得QQ从几款IM中脱颖而出?

  2005年,当超女开始火起来的时候,百度贴吧也迎来了他们的“爆发点”。各个“超女”吧上聚集了大量的粉丝(fans)群体,以至于现在形成一种互联网上特有的“粉丝文化”。但我们回头想想,其实在 2005年的时候,百度贴吧还是相对“默默无名”的一个社区,互联网上当时有很多娱乐社区,都比百度贴吧有知名度——到底是什么力量使得年轻的追星族选择了“百度贴吧”,而不是别的社区?

  这些问题的答案,都可以归于互联网产品设计。一个好的产品设计思路,能够从竞争对手的封堵中脱颖而出。而QQ和百度贴吧都以各自领域的成功案例,证明了这个互联网产品设计思路:奥卡姆剃刀。

  奥卡姆(Ockham)是一个地名,在英格兰的萨里郡。奥卡姆剃刀(Occam's Razor, Ockham's Razor)是由14世纪逻辑学家、奥卡姆的圣方济各会修士威廉(William of Occam)提出的一个原理。这个原理为:“如无必要,勿增实体”(Entities should not be multiplied unnecessarily)——换句话说,奥卡姆剃刀原则用在互联网产品设计上,即是:一定要保持产品的简单,突出核心功能,可要可不要的功能一定不能要。

  在1999年,其实我当时同时在使用Oicq和 Ticq.我的印象非常清楚,当时Ticq设计了一大堆“花哨”的功能。就他们的本意,肯定是希望为用户提供更全面、完善的服务;但这些“复杂”设计造成一个巨大的问题:新用户上手慢。反观当时的QQ,几乎没做太多额外的功能,而只是把ICQ彻底汉化,让用户集中注意力在核心服务:即时通讯。如此,当两家几乎同时起跑时,Ticq 因复杂的操作,使得新用户越来越少,IM的网络效应出不来;而QQ正好相反。没多长时间,我记得也就不到1年,市面上就只有QQ,没有Ticq了。

  百度贴吧同样如此:简单,新用户易上手,使得它能快速吸引普通大众。

  奥卡姆剃刀原则很简单,但实践起来却非常难(所以只有一个QQ和百度贴吧)。其难点在于产品人员对“必要”的理解。产品人员总是倾向于更多的功能都是“必要”的。在这种时候,一定需要网站非常清晰地梳理出自己真正的主营业务,以及为用户提供的主要功能;然后坚决只做这个主要功能,即使表面看起来产品“不完善”。

  当产品人员总想多设计一些产品功能时,大家可以想想几乎只有一个页面的hao123.com.它的成功,也是奥卡姆剃刀的一个典型证明。

  (作者为蚂蚁网创始人兼CEO)

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