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阿德利亚要做无线思科

  《创业邦》记者 刘明君

  在2007年10月的中国国际通信设备技术展览会上,一家名为阿德利亚科技(Azalea Networks)的小公司人气丝毫不亚于那些跨国巨头,展台前“中标‘无线北京’,服务08奥运”的红色横幅吸引了众多关注。在此前的8个月里,这家公司一直在与包括思科、北电、诺基亚等在内的8家公司竞标“无线北京”项目,并击败对手。

  能成功为北京奥运会提供服务,阿德利亚的核心优势正是被称为下一代无线网络科技的无线网状网(mesh-network),早在2005年该技术曾被美国电气电子工程师学会(IEEE)评选为全球十大最有前途的技术之一,思科等通讯巨头早就涉足研究。

  2007年的环塔克拉玛干汽车摩托车越野拉力赛,阿德利亚以“卫星+无线网状网”的方案,在这片“死亡之海”中提供新闻传输、关键赛区监控、现场通讯等服务。“为中国所有有空气的地方都带去无线网络。”阿德利亚的员工如此表达公司的愿景。2008年“5?2”大地震之后,阿德利亚迅速向汶川等地捐赠了价值数百万元的无线网状网设备,为当地提供无线网络服务。

  技术积累与创业经验

  阿德利亚最早诞生于硅谷,由创始人兼总裁吴方与另外两位清华校友赵福勇、王晓东在2003年创立,2005年回到北京成立中国子公司。吴方向《创业邦》记者表示:“我们就想证明不只是在硅谷能创造出先进技术,中国也能诞生全球领先的公司。”

  吴方1989从清华大学毕业后去美国留学。学习之外,他还打了两份工挣学费,甚至每周要工作40小时。正是这段边工边读的“玩命”岁月为他打下了坚实的技术基础。在Spectron Microsystem公司时,他主要设计数字信号处理(DSP)实时运营系统,“一多半的代码都是我写的,对于软件从头到尾怎么弄已经很清楚”。这家公司后来被德州仪器收购。

  1994年,吴方去了Compression Labs公司,并作为关键工程师,为美国最大的卫星电视运营商DirecTV集团开发出全球第一款MPEG-2数字视频编码器。公司出名了,但很多像吴方这样的普通员工什么都没得到。当时公司的文化氛围也让他不开心,“在大公司里很难充分发挥自己的潜力,我喜欢变化,不愿墨守陈规。”他最终决定创业。在此之前,硕士毕业的吴方通过了博士资格考试,但正因为这种喜欢变化的性格,他放弃了攻读博士学问。

  吴方和陈文雄等几位伙伴于1996年成立了V-BITS公司,并担任工程副总裁,该公司提供三网合一技术服务,将视频、数据、音频进行整合与压缩,通过卫星电视、有线电缆传送,是当时全球仅有的两家提供此类技术的公司之一。V-BITS很快获得了200万美元机构投资,其在视频电缆多路传输领域的技术能力也引起思科、摩托罗拉等大公司的关注,1999年被思科抢先以1.28亿美元并购。

  之后吴方进入思科工作,已在视频处理领域积累起丰富经验的他受到UT斯达康小灵通产品的启示,决定在无线网状网领域寻找新机遇。和在网络路由领域拥有多项专利的赵福勇(现任CTO)一起讨论如何组网时,两人发现还需要漫游和切换技术,就找到了王晓东(现任副总裁),形成了一个“视频+路由+漫游”的完美技术团队。吴方对于创始团队的合作有过深刻的教训,V-BITS公司的团队曾在发展方向上出现严重争执,并有两位创始人出走,成立了一家竞争的公司,“对公司的信心和研发进程带来了极大的打击,差点致命。”

  如今吴方对于团队建设保持着开放的心态。2005年,在回国设立子公司以后,吴方邀请了拥有丰富本土经验的陈仁庆加入,目前陈担任阿德利亚中国区总经理。2007年,公司董事会又邀请了在无线通讯领域拥有丰富经验的约翰艾尔姆斯(John Elms)担任CEO,他是美国无线电话系统制造商Spectralink集团前董事会主席兼CEO.硅谷知名天使投资人,阿德利亚的董事邱俊邦很认可这支创始团队,“公司要成长,技术性的创始团队必须要虚心,要能接受一批有运营公司能力的管理人员进来。”公司成立初期,经由NetScreen创始人邓锋介绍,邱俊邦向阿德利亚投资了200万美元,陈方透露:“当时有不少VC表示要投资,但时间拖得很长,邱先生一个礼拜后就投钱进来了。”

  技术领先抢占市场

  回到中国后,阿德利亚于2006年推出了测试产品。2007年,产品正式进入市场,并开始竞标“无线北京”项目。虽然另外8家竞争对手都是知名跨国公司,但步伐都比阿德利亚要慢,而且“我认为我们的算法比其他公司好,事实上后来也验证了”,吴方极为自信。

  无线网络传输的关键过程是组网,在组网过程中,最重要的就是找到路径、并将数据从一个点传到另外一个点的路由算法。但是,无线网络跟有线网络传输有很大差异,传输环境不稳定,数据流的路径会经常发生变化,因此常常发生数据堵塞、路径断掉等问题,如果传输视频则更容易产生数据包丢失等现象。

  阿德利亚则在路由算法和视频传输上都具有领先优势。公司研发出的路由算法能保证网络上路由器迅速感应到传输变化,并更快重新调整路径,还能有效进行负载均衡。在无线传输视频的过程中,阿德利亚视频技术能抗拒丢包、网络抖动等问题。在数据漫游算法方面,阿德利亚已经能做到跨子网漫游,“这样能铺设更大的无线网络,一般技术都只能覆盖非常短的距离,我们能覆盖整个城市,还能进行快速切换。”

  “无线北京”项目成为里程碑事件,为阿德利亚打出了名气,此后迅速抢占了国内市场,目前在无线城市服务领域拥有超过70% 的市场份额。阿德利亚在北京、成都均为无线城市独家服务商,而在上海一期无线城市建设项目中,阿德利亚原本与一家跨国公司各获得50%份额,二期项目则被阿德利亚全部拿下。

  吴方将公司业务形象的称之为“建设无线宽带的信息化高速公路”。阿德利亚是英文Azalea(杜鹃花)的音译,这是一种可以在高海拔地区随处生长、生命力非常顽强的植物,不需要刻意照顾就可以漫山遍野。如今,除了无线城市领域,阿德利亚的产品也在更多行业得以开花结果。公司的智能无线校园网方案已在全国近20所大学投入使用,还在电力、石油、煤炭行业、港口、物流、轨道交通以及公共服务等领域提供无线数据和视频服务,比如为南京的高速公路提供道路监控、管理和应急通信服务,为大庆油田提供覆盖范围超过180平方公里的无线视频监控平台。

  目前,主要的无线接入方式包括Wi-Fi、3G、WiMAX,而无线网状网则是Wi-Fi技术的进一步延伸,可以将Wi-Fi从小范围延伸到整个城市,从局域网延伸到城域网,这也是其他接入方式所不具备的优势,将无线网状网跟WiMAX、3G等通信技术相结合成为了必然趋势。

  中国正式进入3G商用阶段,各大运营商都选择了与Wi-Fi相结合。“阿德利亚的无线网状网能帮助3G和WiMax以更低的成本解决接入问题,回避可用终端数量较少的问题。”吴方很兴奋,“3G是阿德利亚一个绝好的机会,大家的结合点是Wi-Fi,将对我们有很大的推动。”

  “不经历风雨,怎么见彩虹。”(No guts,No glory)——吴方常用这句话来鼓励自己去向目标靠近。虽然团队大部分人都在中国,但阿德利亚一开始就没有将自己局限于此。在无线网状网应用相对成熟的北美市场,阿德利亚的产品已开始大规模应用,此外还进入了印度、英国、南非等海外市场。“阿德利亚要成为一家世界性公司,立足中国,面向世界,我们要做无线领域的思科。”这是吴方的豪情。

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