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美国特许经营500强

  《创业邦》杂志 文/Tracy Stapp

        2009年的宏观经济形势对整个商业领域而言并不轻松,特许经营行业也难以幸免。虽然《Entrepreneur》杂志第31届年度特许经营500强(Franchise 500)上榜企业总体仍在增长(至少12,000家新店,比2008年增加2.9%),但相比一年前的4.7%增幅,仍然逊色不少。

  也难怪,金融危机令消费者囊中羞涩,特许经营企业的日子就不好过了,而那些有意加盟的人也越来越难找到资金来实现自己的创业梦。

  不过很多特许经营企业仍然战胜了这次难题(还有历次大萧条、经济下滑和各种数不清的危机),并取得了骄人的成绩,比如Baskin-Robbins (第47名)和Midas(第23名),今年排在第289位的A&W更是已经从事特许经营事业80多年之久。

  有朝一日,当我们回过头来看今天上榜的企业时,又有哪些是能证明特许经营企业抗压力的危机斗士呢?又有哪些行业不仅不畏寒冬,还能逆市增长呢?

  答案就在排名数据中。今年上榜企业中,发展最快的当属做低端大众市场的企业,还有加盟门槛很低的企业,或者两个特点兼具的企业。比如说儿童服务类业务,始终发展势头很强,2009年有一部分陷入衰退(课后活动等高价产品),但像家教和儿童看护等行业仍然和以前一样供不应求。健身类企业也遇到了同样的情况,整体发展情况很好,但最突出的还是那些加盟成本在10万美元以下的企业。

  对保洁行业来说,很多新开张的连锁店都是请他们来帮忙清理的。这一行发展最快,加盟费相对最低廉,低至2,200美元,因此在发展速度最快的10大连锁企业中占据了6席,在10大新连锁企业中占了3席。

  那些针对经济危机制定了特殊营销策略,并推出相应产品的企业也干得不错,比如赛百味(Subway)就是凭着5美元大号潜艇汉堡的助力再次登顶,同时也是创业成本最低的餐饮类特许经营企业之一。尽管 Hampton Inn商务连锁酒店的加盟成本高达370万美元(最低),但靠着被低价吸引来的商务旅客一举攻入10强,不过其中也有著名的“Hampton消费者满意度计划”的功劳。

  当然,一家特许经营企业的成败背后还有很多其他因素,为了抛砖引玉,让我们先来看看今年Franchise 500为我们带来的讯息。

  快餐:高级餐厅挣扎求生之际,外卖和快餐连锁店却大发其财:前100强中有22家是快餐店,10强中则有3家(赛百味、麦当劳和Dunkin' Donuts)。星巴克等更高端的咖啡店因经济危机而流失的客人,很多都走进了麦当劳和Dunkin' Donuts,令其门庭若市。接下来,赛百味也有意加入混战,联手Seattle's Best Coffee全面推出早餐服务。

  清洁服务:保洁公司看起来并不是很有吸引力的行业,但如果仔细看看他们的业绩,或许你会重新考虑一下。今年有17家商业保洁类特许经营企业进入500强,而且每家的排名都有提升。这是怎么回事?还是那句老话,成本是王道。所有这些保洁类连锁店的创业成本都不超过2.5万美元。尽管各个行业都在努力削减行政开支,但办公室总还是要打扫的,而且白领们也不太可能自己挽起袖子兼职清洁工。因此总体来说,商业保洁业务算是经过历史考验的经济危机避风港。

  便利店:虽然今年的主流趋势是低成本连锁唱主角,但有3家特许经营便利店也进入了前25名,为人们留下深刻印象。尤其是夺得榜首的7-11,门店净增长1,800家。作为500强榜中最大的企业,7-11本可以在经济危机中用保守疗法,轻松地躲过去。但7-11却在这时采用了更为激进的发展计划,利用房地产市场的低谷,鼓励其他独立便利店主加入7-11特许经营系统,并将直营门店低价卖给加盟商。

  儿童服务:目前美国超过四分之一的居民年龄在20岁以下,难怪有数十家企业都瞄准了儿童市场。但不是所有的儿童服务类企业都有同样发展前景。2009年儿童健身和儿童活动等高端业务业绩不佳,但费用没那么高的服务(尤其是儿童保健和家教)则丝毫不受影响,一路高歌猛进。由于全职妈妈们被迫出去工作分担经济压力,儿童看护市场需求旺盛。而为了增加孩子的社会竞争能力,家长们对家教也不吝血本。从2008到2009年,家教类企业的门店增加了1,300家以上。

  宠物:预计今年美国人将在自己的宠物身上花掉454亿美元,这是少数不受金融危机影响的领域。在特许经营企业中,上门宠物护理是大新闻。比如2003年加入特许经营业的犬类养护企业Camp Bow Wow,自从增加了上门宠物养护服务“Home Buddies”后,今年首次打入500强。Home Buddie的加盟成本较低(最低只要6,200美元),并且将市场扩展到不便于携带的宠物上。

  健身:健身业始终发展的不错,但今年表现最好的也是那些入行门槛比较低的公司(低于10万美元),如Jazzercise, Anytime Fitness 和Snap Fitness,去年这三家公司总共增加了800家新店。Jazzercise的启动成本低至2,980美元,很快成为行业榜首,但Anytime和Snap也都名列100强。

  老龄服务:婴儿潮的一代又掀起了一轮老龄潮,为老龄服务企业带来了春天。这些企业大部分是从事非医学性的陪伴服务(其中3家进入100强),但一些新加入的特许经营企业则打开了新业务。比如今年排行476名的 Accessible Home Health Care公司,创始人迈瑞拉。赛拉姆(Mirella Salem)的创业动力全是来自自身需求。赛拉姆的母亲患有气喘,但她却找不到能提供医疗服务的公司。2006年她开始特许经营业务,现在已有70多家加盟店。其他老龄服务企业则分属不同领域:Spectrum Home Services提供杂务服务,比如清洁和打理院落等,Caring Transitions(第500名,是老龄护理特许经营第1位 Home Helpers/Direct Link公司的子公司)则提供房产改建和搬家服务。

  环保:带有环保性质的特许经营企业在各个行业中都脱颖而出——从清洁服务到草坪养护,从比萨店到美发沙龙。就连已经有多年历史的老企业如麦当劳也都在想办法转型,吸引关注环保问题的消费群体,但也有一些则从开始就以环保作为主打特色。1995年,马克。肯尼拉(Mark Cannella)创立了一家家庭能源监测公司,他说:“当时人们对绿色生活并没有什么概念。” 但是随着人们越来越重视自己的碳足迹,很多人开始打电话给他,表示也想开一家类似的店。于是2008年开始,马克做起了名为 Pro Energy Consultants的特许经营企业。到2009年中旬,该公司旗下已有29家分店,而且加盟商的背景五花八门。                        (译/金笙)

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