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冒泡:中国又多了一个Foursquare学徒

      《创业邦》杂志 文/方浩

        不久前,北京活力天汇科技有限公司的一位股东去美国出差,在当地用餐时发现一个服务员不停地摆弄着手机,问她玩什么呢。“先生,我正在签到(Check-in)。”服务员告诉他。这位股东立即明白了,她正在玩Foursquare,一款基于手机的移动位置服务产品。这正是活力天汇正在做的事情。

        回国后,这个股东把在美国的所见所闻告诉了活力天汇的CEO王江,感慨道,“连服务员都抢着在自家饭馆签到,可见这个服务有多么火。”产品在美国火,模式必然在中国火。“目前国内至少有几十家类似于Foursquare模式的创业公司,像街旁、玩转四方等,”王江说,“活力天汇的产品叫冒泡。”现在冒泡的用户大概是1万人左右,而Foursquare在美国的用户已经突破300万。“这个模式在中国才刚刚起步,没有霸主,大家基本还处于同一起跑线上。”王江说。



        准确地说,活力天汇算是王江的二次创业。2001年,王创办岩浆数码;2005年,这家游戏公司被当时的华友世纪收购,王江获得第一桶金,从此开始了天使投资人的生涯,UCWEB便是他投资项目中的一员。

        现在的活力天汇有三款基于移动互联网的产品,分别是冒泡、航班管家和搜吃搜玩,后两个最初由王江所投的两家公司分别开发。“最初投资这两家公司,一是看好他们的项目,二是我和它们的老总都是清华校友,彼此太熟悉了。”王江说。

        2009年,王江从幕后走向前台,开始整合这两家公司并出任CEO。但他差点就错过Foursquare模式在中国的早班车。   



        在冒泡之前,活力天汇的布局是搜吃搜玩。这是一款手机软件,用户可以随时搜寻附近的各种吃喝玩乐场所,并能直接电话订位。“它的核心是什么?是商家,”王江说,“这就产生了一个问题:通过搜吃搜玩,某家餐馆我去过一次,接下来可能就不用这个应用了,因为我把餐馆电话收藏到通讯录里面就行了,用户没有粘性。”

        这就意味着用户下次去的时候可以不用搜吃搜玩,而是直接从手机通讯录里给餐馆打电话,当然,如果还想了解商家的进一步信息,包括地图信息和简介信息,还可以再回到搜吃搜玩,但它只是一个工具性的产品。

        这并不能让王江和他的创业伙伴们感到兴奋。王江对于搜吃搜玩的思考,集中在两个关键点:一是位置服务;二是人际关系。但由于前两年一直住在澳洲,远离创业第一线,王江当时还没有听说过Foursquare,他只是想到了这两个点,并不清楚怎么切入。“移动互联网很有意思,看似在提供同类的服务,一旦切入点不同,那么你吸引的用户就会不同,而不同的用户就会带来不同的价值,最后肯定会产生不同的商业模式。”王江说。

        2009年11月,王江正式从澳洲搬回北京。一天晚上,王江和清华大学的小师弟、先后创办饭否、校内的王兴一块吃饭。席间,王江谈到了搜吃搜玩的发展方向,一个是人际,一个是位置。“那不就是Foursquare么?”一直低头吃饭的王兴很淡定地说道。随后,有“C2C大王”(Copy to China)之称的王兴给王江从头到尾讲了一通Foursquare模式。听罢,王江问,你为什么不做这个?王兴答道:“我已开始做一个团购网站,类似美国的Groupon。”最后,王兴把早已注册好的域名送给了师兄,并为这款产品起了一个更上口的名字:冒泡。
 
       冒泡的基本功能与Foursquare类似:用户可以随时随地用手机“冒泡”(Check-in),记录自己的足迹、留言,与好友分享自己的心情、计划等,还可以基于位置信息给自己喜欢的场所(比如餐厅、影院、商场等,甚至月球广寒宫等)添加信息、评价等。这也是国内的街旁、玩转四方等同行的基本模式。但是,冒泡的切入点不同,它强调的是熟人社区,也就是说,在冒泡里,你的好友都是现实生活中的熟人,相互信任和了解。

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       “虽然都与人际关系有关,但冒泡强调的是有质量的人气,不是陌生人社区。每个人都有两个圈子,一个是朋友圈子,一个是生活圈子,这两个圈子合在一起就是去哪儿看电影、去哪儿吃饭,去哪儿洗澡,只要你有这两个圈子,你一定会是冒泡的用户,因为你愿意在朋友圈子里去共享,你愿意在这个生活圈子里去享受或者消费。”王江说。

       “我们公司有位同事,每次去餐馆都把点的菜单记下来,放在冒泡里这个餐馆的留言板上。”王江说,“不知道大家是否有这个感觉:我们不但要决定去哪个靠谱的餐馆,进了合适的餐馆之后还需要知道如何点菜,菜又如何搭配?这对大多数人来讲都是比较困难的。但如果有一个我信任菜能力的人留下了合适的菜单,我就可以直接让服务员copy一份,又省事又保证了质量。”王江总结道:“这就是不同所在了。”

        与众多Foursquare中国学徒另一个不同的地方是,活力天汇并不是仅仅只有冒泡这一款产品,除了之前的搜吃搜玩,王江手里还有一款名为“航班管家”的产品:同样基于手机、为高端商务人群提供从订票到查询,再到接机的全程服务,“用户数已达到100万左右”。王江说,活力天汇接下来要做的就是把不同产品线打通,让冒泡与航班管家更为有机地结合。不出意外,活力天汇将于近期完成新一轮融资。

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