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美国“绿坝”SocialShield如何赢得1000万美元投资

  《创业邦》杂志 文/Gwen Moran

  阿拉德·罗斯塔姆保尔(Arad Rostampour)和诺亚·金德勒(Noah Kindler)的创业源于一次意外事件。2009年,他们的一位朋友在Facebook上发布了一张其13岁女儿的泳装照。谁曾想随后不久便有80多位陌生人下载了这张照片,并不断地骚扰这个女孩。

  罗斯塔姆保尔和金德勒意识到,仅仅跟踪孩子们的网络浏览情况并不能确保其网络安全。所以,就在那一年,这对搭档放弃了高薪工作(罗斯塔姆保尔是惠普公司的一位技术总监,金德勒则是麦肯锡公司的顾问),成立了SocialShield公司,总部设在加州圣布鲁诺。公司应用云计算,对社会化媒体及其他网站上出现的网络欺凌、围捕等其他危险行为进行监控。

SocialShield 创始人罗斯塔姆保尔和金德勒

  SocialShield并非限制用户在网络上的行为,或者禁止其访问某些网站,而是以一种守门人的角色,提供某种程度的指导。比如,清晰掌握孩子们在网络的联络人,对孩子们的好友及陌生人与他们的互动进行深入比较,并严密监控那些可能包含性等不利于其成长的话题、标题及照片等。假如有不相关的恶意网址或者联系人与其孩子联络,家长们会立刻收到警报。同时,还可自动对网络上的评论等进行关键词跟踪,一旦发现与毒品、暴力和自杀有关系,将会立刻通知家长,因为这些字眼通常与网络欺凌高度相关。

  由于SocialShield的云计算平台,以及对近100个站点的密切监控,很快便吸引了投资商的目光。Venrock这家位于马萨诸塞州剑桥的风险投资公司,联合加州门洛帕克USVP投资公司以及硅谷的一些天使投资人等投资1000万美元,成为了该公司的优先股股东。SocialShield以每年10月作为公司财年的结束。

  USVP投资公司的负责人泰德·梅登伯格(Ted Maidenberg)认为,对那些未能每天检查孩子网络行为的家长而言,SocialShield是“一个非常有效的工具,可以帮助家长了解孩子在网络上的言行”。

  金德勒表示,在公司的发展过程中,“让我们比较吃惊的一件事情是,很多客户的孩子扮演着欺凌者的角色,他们往往成群结队实现对另一个孩子的‘围剿’。以我们的工具为武器,家长们可以轻松自如地应对,并实时遏止孩子们这种不良行为。”

  这项服务无需下载安装任何软件,家长们可以直接在网络上运用这个应用来监管其子女的网络行为。用户可以享受30天的免费期,随后可以采用月付10美元或者预付96美元包年两种方式付费。

  金德勒透露,这笔1000万美元的投资,一方面致力于扩展营销渠道,扩充销售队伍,改善顾客服务;另一方面也将用于改良分析工具,比如,提高对恶意虚假网站的甄别效率等,因为创建虚假网站往往是网络欺凌运动的一个重要部分。

  罗斯塔姆保尔对公司的前景颇有信心:“每当我们与家长沟通,并向他们解释我们的业务时,他们都能很快与我们达成共识,很显然,我们的服务正是他们所需要的。”_文/文岳

  Gwen Moran与他人合作著有《菜鸟入门:商业计划指南》(The Complete Idiot's Guide to Business Plans)一书。

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