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公益性社交网站

  《创业邦》杂志 文/Gwen Moran

  假如现在要评选最适合开发公益性社交网平台的人,埃德·梅斯曼就是最佳人选。加入企业社交网平台生成器HiveLive开发团队前,梅斯曼曾在Hercules技术发展风投公司工作,HiveLive后来以600万美元的价格被收购。2008年,他和同事J.P.林德寻找下一个投资目标,发现公益界正在尝试社交网络,起步状态与2007年他们创办企业社交网HiveLive时的企业界情况一模一样。

  梅斯曼说:“出现在我数据库里的新一代捐款人跟以前的都不一样,他们是用不同的方式捐款。”

  2009年美国慈善捐款总额超过3000亿美元,但比前一年减少了2%——其中网络捐款还不到6%。梅斯曼认为财政补贴、慈善活动和富豪们的大笔捐赠并不是慈善事业的未来。因此在2009年1月,他和林德推出了Giveo——一个结合了社交媒体的特点和慈善机构资金募集和通讯需求的便捷解决方案。

  这家公司位于科罗拉多的博尔德市,帮助非赢利性机构吸引大量受众,提高机构和基金会的知名度,并且合作提供宣传平台,募集到的资金远远超过富豪在慈善活动中签下的支票金额。梅斯曼借鉴的是百事可乐公司“百事焕新”计划的成功,这个项目也是用类似的理念,为各种名不见经传的草根项目募集到数百万美元的资金。

  靠着募集到的种子资金,Giveo正式上线,整个团队也有了足够的资源来确定这个想法确实可行,然后梅斯曼和林德说服第一位天使投资者——弗吉尼亚州维亚纳的Grotech风投公司的乔·泽尔再次投资。泽尔和Grotech带动的一轮融资在2010年11月结束,筹集到150万美元的资金。

  泽尔很高兴能吸引到往常只瞄准大客户的资金。“我们会作为第一个真正的公益营销和公益品牌活动管理平台抢先进入市场。”泽尔说。

  他成功了。截至今年1月,公司已经拥有37位客户,大部分是中等规模的非赢利性机构和营销机构。一家非赢利性机构提供了许可,通过Giveo筹集资金在全美的学校里建立600个沙拉吧——这项行动引起了白宫和总统夫人米歇尔·奥巴马的“Let’s Move”项目的关注,这个项目的目标是全社会携手共同对抗青少年肥胖问题。最后Giveo与全美最大的有机食品超市Whole Foods、F3基金会、Let’s Move、美国农业部、美国疾病控制与预防中心,以及其他基金会联合推出了“校园沙拉吧”项目。

  梅斯曼表示:“我们现在正在思考其他领域的健康饮食运动,但这只是一个例子,其他机会还有很多。”

  _译/金笙

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