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短信2.0

 《创业邦》_文/Joel Holland



  当大学生说他们热衷于短信时,他们可能是指简化的句子、缩写的单词和标点拼成的笑脸.但对26岁的Greg Neufeld来说,他对短信的热爱创造出了比LOL(laugh out loud的缩写)更有价值的东西:一个在问世六个星期内吸引了一万名用户的应用程序.

  Neufeld于2002~2006年间在Babson College攻读企业与金融专业.在短信开始流行时,他是一个学生.他总是在追求最新最好的手机.但是这一任务变得有些困难,当他意识到他最喜欢的短信程序--黑莓信使(BBM)不能在他理想的平台--苹果公司的iPhone及其iOS操作系统上运行时,Neufeld与Syracuse大学计算机系的毕业生Jason Fertel一起设想了一种基于iOS的短信应用程序.它应当提供与AOL即时聊天工具以及BBM类似、甚至更高级的功能,改进群短信功能,同时避免昂贵的手机费用.

  2011年3月,Freespeech在苹果应用程序商店问世,提供免费的文本和群消息、免费视频、音频和图片短信."你只需登记你的姓名、电子邮件和电话号码就OK,"Neufeld说,"如果你要换手机,我们从电子邮件和电话号码就能确认你的身份."

  从一开始,Neufeld就想把该程序在广大电话用户群中普及."我们联系了更主流的博客(比如UrbanDaddy和Thrillist)写产品体验评论,而不是技术性很强的博客."Neufeld说.他把程序的成功归功于对大众的吸引力和游击式销售.创始人分发带有Freespeech标识的T恤,并在今年奥斯汀的SXSW会议上展示了该程序.

  一般来说,手机行业一条短信的收费标准是20美分,因此Freespeech给iPhone或iPod Touch用户提供免费短信显得太过大方.其实他们是依靠批量采购来获取利润."我们支付短信费,但人们没有意识到,一条文本信息小于1K,大概有99.9%的利润为服务提供商所赚取."Neufeld说.

  保持低额的日常开销使得Freespeech可以开拓其他收入比如让经销商提供定制服务.据Neufeld说,Freespeech今年晚些时候将推出供Android用户使用的程序.

  _译 / 万婧

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