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退役跳伞长创业从PostNet连锁店起步

  《创业邦》_文/Jason Daley



  2009年圣诞季,阿曼达·克罗(Amanda Crow)及其丈夫杰里米(Jeremy)都在美军特种作战司令部服役.当时,他们几乎绕了整个街区一圈,费了好大的劲儿,也未能在Ocean View(诺福克的郊区)找到一家邮局给父母寄送贺卡.

  克罗回忆道,"我看着我丈夫说,'不如我们干脆去弗吉尼亚海滩的那家PostNet连锁店吧!'"于是,他们跳上卡车,足足开了30分钟才抵达这家提供打印、复印及国内快递服务的连锁店."我们迅速把该寄的东西寄了,兴奋不已.随后我问那家店的店主丹尼斯,'你为什么会要开这样一家店?'"

  当时,克罗还仅仅是抱着半开玩笑半当真的心态,但确实她已经开始考虑退役以后的生活问题,而开设一家自己的店铺则是她人生规划中的上上选择.他从丹尼斯那儿拿了一份连锁加盟的须知,并将之收藏在抽屉里.

  两个月以后,当她正准备对遭受地震等系列灾难的海地人民给予援助时,突然被告知正在美军特种作战快艇部队服役的丈夫牺牲了.这对年仅26岁的她来说,无异于一种毁灭性的打击.随后,她被要求转入文职工作,更是雪上加霜.此前,她在美军特种作战司令部担任了7年跳伞训练队的跳伞长,而转行后她只能够在诺福克接接电话,这简直让她陷入了抓狂的状态中.2010年10月,服役期一满,她立刻申请转业了,用自己所有的积蓄以及一笔向联邦海军银行申请的贷款,在Ocean View地区开设了一家PostNet连锁店.我们对克罗进行了专访,听她回顾从特种部队跳伞长到连锁店店长的心路历程.

  你为什么会想到要自己创业?

  我不太愿意做一成不变的事情,也不想听任他人差遣.在我做跳伞长的几年中,我想得最多的是,"接下来,我要做什么?"我非常享受在美军特种作战司令部这种快节奏的生活.我们时刻保持着快速行军或训练的步伐,我们的目标是为整个司令部提供更好的支持.如果他们想要在半夜进行跳伞及深潜实训,我们会立刻准备好船只、降落伞、直升机等.自己开设一家店铺,可以让我保持一贯的忙碌节奏.

  创业中最艰难的部分是什么?

  以前,作为跳伞长,我的任务是把学员们一个个送出机舱,所以大多数时候都由我说了算.但现在,我需要复印、电脑等全方位的培训.在这个领域内,有太多需要学习的东西了,这里的学问之深绝对超过你的想像.在制表、字体等方面尤其如此.

   下一步有什么计划 ? 

  我希望在当地继续开设另一家PostNet,我很想与海军消费合作社进行合作,比如在这里开一家连锁店,为他们提供更加丰富的服务.一些单身的海军住在军营里,没有自己的固定地址.他们的通联往往要经过上级军官,有时候会出现邮件丢失或者延误的情况.如果他们在PostNet有一个自己的私人信箱,那么就可以接收到亲友们通过联邦快递或者UPS等寄送过来的包裹,每个星期我们会为这些海军集中寄送一次包裹、信件.

  自己开连锁店和在特种部队服役有何差别?

  我认为开设一家PostNet十分令人兴奋.从部队退役对我来说是一个正确的选择,在部队通常有各种制度及指南告诉我们如何如何,这是一种外界的约束.如果你不按照制度行事,你可能会受伤甚至有可能危及生命.但是,开设一家特许连锁店,只要从相关机构获得许可后,很多东西便已经约定俗成,甚至融入日常生活的方方面面.有一定的制度框架约束固然是一件好事,但我还是希望能够有自己发挥能动性的空间. _译/文岳

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