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从投资人到一线老板   

  最关键的时刻,两位合作伙伴决定退出,这使得林雨新不得不亲自上阵。

  _文/曲琳 _摄影/汪旭东

  公司名称:上海网映文化传播有限公司

  规模:40人

  创办时间:2006年

  所在行业:媒体

  有无融资:仅有天使投资

  2007年夏天,林雨新几乎是一个人拖着团队来到北京。他是上海网映文化传播有限公司(简称“NeoTv”)的三个股东之一,自己在美国有一家室内设计公司,那边的活儿就够他忙的,NeoTv这边他很少过问。不过这次情况变了,他没时间也没精力去搞清楚,为什么自己的角色从出资人变成了领队。

  NeoTv是一家游戏赛事网络直播公司,这次他们到北京去,就是为了直播国际顶尖游戏赛事——WCG(World Cyber Games)中国区总决赛。2006年堪称“视频网站年”,几百家网站赶上这一潮流,NeoTv希望以直播游戏竞技作为细分定位,奋斗成为细分市场的“土豆网”。创办当年就接到WCG在中国全年分赛与总决赛的直播合作,但是到2007年,每月耗在带宽上的费用从几万元水涨船高到30万元,另两位股东虽然对游戏竞技也满怀激情,但是由于实在受不了连续烧钱的生意,很快决定撤出。

  在这个当口,WCG全国区的比赛结束,就差最后的决赛直播。如果继续原计划去直播,林雨新就要拿下全部股份,垫付20多万元人力成本,负责员工的差旅费,带领大家去打这本年度的最后一仗;如果不去,公司将很快解散。最终林雨新选择了前者。股东变经理,他把自己套牢了。

  直播完成,第一次真正接手NeoTv业务的林雨新却开始想转型。WCG在中国的运作由一家巨无霸型公司总体负责运营,这家公司寻找其他公司做承办,例如一家做体育营销的公司筹备赛事,NeoTv来负责比赛直播。但林雨新认为这家“巨无霸”公司的战术并不合理,而且他们寻找到的那家体育赛事营销公司只懂体育,根本不懂游戏,组织起“游戏竞技”来,质量并不如人意。林雨新觉得NeoTv可以继续往前走一些,不是替代那家体育营销公司,而是直接跨过“巨无霸”成为运营商,接管WCG在中国的整个活动。而且这个想法并非空穴来风:NeoTv本身就定位为“播出最好看的游戏赛事”,赛事品质影响直播品质,如果内容少或内容质量不行,巧妇难为无米之炊;承担下WCG就是让自己变成自产自销,没米下锅,干脆自己种。[page]

  机缘巧合的是,在直播完决赛后林雨新和WCG中国区的一个区域经理一起吃了顿饭,他趁机说到运营商的问题,对方也听出他的意思,你们做了两年直播,又很有意向去做整体运营商,为什么不去竞标呢?过段时间先去递张标书试试吧!

  想要向递WCG标书并不容易,NeoTv算是与其距离最近的公司,其他人几乎很难有机会接触到那些决策者。西雅图世界总决赛之后,他们就递了标书,里面的重点是,比赛将不用再经手那位巨无霸“运营商”,自己直接负责筹划、举办和直播;而且NeoTv是媒体出身,内容和渠道合一,肯定会碰撞出新想法。之后就是高密度地考察与会晤,NeoTv正式中标。

  这件事对行业震撼很大,谁也没想到,全球游戏竞技迷心中“神一般”的WCG竟然选择了一家初出茅庐的赛事运营服务商。而NeoTv需要立刻转型,利用这个难得的机会迅速崛起,要开发市场、做比赛管理、做直播、满足厂商要求、负责打盗版。公司的打法要迎来一次巨变了,他挑了三个解说员主要负责筹备。

  NeoTv接手后,第一个改革的是场地。他们的指导思想是,一切以比赛为核心,充分尊重选手和观众。从林雨新个人来看,他不喜欢看田径比赛,因为偌大的体育场中还有标枪、铅球等,如果想看赛跑,总会觉得不过瘾。而WCG之前的场地在体育馆,体育馆分为内场和外场,在里面的一端做个赛区,内场需要观众凭票入内坐在里面,外场观众只能坐在看台上,观赏性非常有限,看游戏竞技哪能像看电影呢?

  2008年开始,他把比赛搬到上海市徐汇区光大展览中心,最大的目的是让人流动起来。不设座位,游戏项目增加,一个游戏不过瘾可以看同时进行竞技的其他游戏;2009年开始他们还做了多个舞台发展,在展区外设置电视机,播放里面的激战画面,除了赛区外还推出展台,抓住很多点把人分散,让游戏竞技迷可以拿赠品、看比赛、看美女、拍照片,林雨新干脆把WCG中国赛定位为游戏嘉年华。但是他觉得这会比Chinajoy更有内涵,因为比赛是永恒不变的核心,其他东西只是匹配。

  但决定他们改变的不仅是WCG,还有其多年冠名赞助合作伙伴三星集团。递标那段时间,林雨新就意识到,三星在这项赛事的话语权非常大,选择新的服务商需要WCG与三星一起决定。看来做活动是一方面,NeoTv的另一大任务是为对方在中国区扩大影响力。竞标成功后,他们与三星的交流更多,NeoTv几乎是在三星的“教育”之下,学会了如何服务于国际大公司。

  每年4月前后都将举办全年活动发布会,之前的运营商几乎就是摆一排桌子找一群媒体,说完计划就结束,而NeoTv主办的第一届请到了领导和明星,为WCG拍了宣传片,而最重要的是,他们让发布会发挥了三星小型新品发布会的作用。林雨新希望这是一个发布全年计划公告的机会,曾经走过多少城市、有多少位选手参与会有一个回顾,每年都有不同的主题,而每年也要发布不同的三星新产品。

  而且WCG在中国的运营模式很独特:在其他区域,WCG总部都会拨款,而在中国,WCG认为市场足够大,运营商可以自给自足拉到更多广告,惟一出资的是三星。NeoTv的定位是从行业口碑出发,林雨新发现大家很快掌握了做WCG活动的要领,而且也产生了其他灵感,他还想继续发挥,但这就需要在烧钱办活动与平衡客户利益方面进行取舍和平衡。

  为了扩大规模,林雨新把中国既有的15个赛区继续拆开,每个地区除省会城市外还要做地级市的赛区。不过NeoTv非常了解游戏竞技的真正受众,很多人以为游戏竞技的主要人群是高中生或者上班族白领,但是实际上高中生家长管控,白领又有生活压力,近几年最大的受众是大学生。NeoTv把活动搬到校园。由于在学校举办的工程很大,NeoTv无法自己来承担,林雨新与和客户三星谈分工,WCG的校园赛由NeoTv发起,但三星负责一些硬条件的铺设,他们可以利用比赛的空间做最大面积的品牌宣传,而NeoTv负责寻找选手和比赛质量。

  15个主赛区,再加上分赛区、高校的摸索后,他们发现,学校这帮游戏迷的热情极高,好几次都差点引起管理混乱。不过由于对游戏竞技人群的了解,他们没有将分赛区数量继续扩大,专业度不能保证,而比赛的次数越多,高手的胜率也增加,爆冷的情况越来越少,比赛毕竟要推陈出新,每年捧出新的明星选手更重要。

  好在这些也足够打动客户,NeoTv与对方续签了合同,自己的发展路线也产生了变化,虽然定位是网络游戏赛事直播公司与赛事组织者,但是开始和腾讯等媒体或游戏公司有了更多内容合作,还计划推出WCG的衍生品。以前最发愁的带宽由于与PPLive合作也迎刃而解。

  对于当时挤掉“巨无霸”获得运营权,林雨新觉得抓住了作为细分媒体最好的,也是最恰当的机会,改变了自己在产业链中的角色。这也让他意识到,游戏赛事的生意可以越做越大,也许这才是最大的收获。

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