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小号玉米饼带来商业大成功

  菜品创新对餐厅的意义在哪?劳拉正在带领Moe's餐厅的菜品发展委员会成员进行探究。

  _文/Jason Daley

  在40 岁生日那天,劳拉.利.德瑞克(Laura Leigh Drake) 和朋友去了Moe's 的东南烧烤店。她的朋友在阿拉巴马州伯明翰市经营着一家小型服装店,该店开在一家网球中心内。劳拉对烧烤店供应的新鲜和健康的食物很感兴趣,这次Moe's 之旅给了劳拉一些启示。

  劳拉说:“我觉得那天吃到的墨西哥玉米煎饼是我吃过的最新鲜、最好吃的食品。在我丈夫Kealon 回来之后,我就带他又去了那家烧烤店。”

  2004年,在继承了一笔遗产之后,劳拉打算用这笔钱做投资。在待选目录的顶端,就是伯明翰市的Moe's 烧烤,该分店当时正在出售当中。劳拉和她做注册会计师的丈夫Kealon收购了该店。到2005年,他们已经收购了该地区其他三个分店。

  随着时间流逝,劳拉从朋友和顾客那里收到了一些反馈,“我们很喜欢Moe's,但是我吃不了这里的大块玉米饼,对于最后浪费这么多玉米饼,我感到很不安。”对此,她试验过半尺寸的玉米饼,比儿童份稍大,比正常尺寸小,但是总公司当时不允许加盟店擅自更改菜单。

  2007年,Moe's 总公司被Focus Brands收购,他在看了劳拉发明的小号玉米饼之后决定在所有分店内尝试她的发明。当Moe's 成功于2009年将名为小乔伊(Joey Jr.)的小号玉米饼推向全国时,它迅速成为了最畅销食物,吸引了大批顾客,并且经销商的数量在经济不景气的情况下仍然持续增长。

  劳拉现在成为了Moe's 的菜品发展委员会成员,《Entrepreneur》就如何在商业环境中保持创新与她进行了对话。[page]

  小号的玉米饼是如何增加收益的?

  与另一个人共分一个玉米饼相比,我们更愿意为每个人分别点一份小号的玉米饼。现在大家可以自己享用一份小号的玉米饼,而不是要和同伴商量是否愿意共分一个。它还给我们的市场带来另外一个好处,那些正在试图减肥的人可以经常来我们这里吃个小号玉米饼。正是顾客们给了我们启发。

  你还在尝试发明新的菜品么?

  我们让员工自己尝试。他们完成了一天的烹调任务之后,就会尝试发明些新的菜品。我对员工的新想法很开放,他们可以随时给我介绍新发明的菜品,比如自制烧烤酱、墨西哥烤面包或是土豆泥等。我在今年2月才成为菜品发展委员会成员,员工们都在帮我一起创新。

  菜品发展委员会成员的职责是什么?

  我们要不断地让菜品变得更好,不断地尝试新的想法,比如有机食品、低脂食品和无糖食品等。我们现在已经有了无蛋白食品菜单和低热量食品菜单。人们可以在我们这里定制个性化食品,这让他们很感兴趣,并且使他们不断地来我们店里用餐。

  你的用人理念是怎样的?

  使这个生意长久地走下去的唯一方法就是人员的稳定性。我们员工中的很多人都具有创业精神,在和我们工作了几年之后都梦想着能自己创业。我已经49岁了,我很多的员工都是35岁或36岁。我的想法是设立一个反向抵押借款,10年以后可以让一些员工把我们的店买断。我们正在迪凯特市筹备一家新的分店,一部分员工首次和我们进行了共同投资。我们对待员工像对待孩子一样,这样能让公司长久发展下去。

  你还在Moe's吃饭么?

  是的。我一直都很喜欢新鲜食物。我有一种强迫症,一旦某些东西超过保质期就要把它扔掉。Moe's是在任何时候唯一能让我愿意为它工作的餐厅。 _译/鲁行云

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