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帮宠物“方便”也能赚钱  

  两位大二学生,通过为宠物提供室内如厕的产品成功创业。

  文∕Joel Holland 译∕寒雨

  对巴拉茨(Dylan Balsz)和史密斯(Tilden Smith)来说,在加州查普曼大学就读期间便成功创办宠物生意,只是小菜一碟。

  作为International Pet Solutions(国际宠物解决方案)公司的联席CEO,他们打造了一款名为“宠物草坪”的产品,主打“室内宠物厕所”的概念。它包括:一个20×30英寸的无菌垫,无臭无味的人造草,若干可吸收宠物粪便的软垫,各式垃圾袋。拥有这个无敌的武器,你的狗狗们再也不用跑到室外去“方便”了。

  巴拉茨表示,让他萌生这个奇思妙想的契机是,他们举家从一所大房子搬入一个公寓。从那时开始,他就在试验自制排水系统,希望提供一个单独的便池,改善爱犬的卫生状态。

  2010年,还是大二学生的巴拉茨,邀请同学史密斯一起创业。他从亲人和朋友那儿筹款,并且动用了入大学前所有的积蓄(他可以算是一个真正的创业者,高中时代便建立了一个与医疗设备相关的网站),2011年1月,这对好朋友建立了自己公司的网站。

  口碑效应带来了少量的订单。2011年9月,“宠物草坪”亮相美国超级宠物产品贸易展览会(SUPERZOO),为自身赢得第一位经销商:南加州的一家中型宠物连锁商店。这让它开始加快发展。

  如今,这款产品已经进入全美近200家商店(包括Centinela Feed & Pet Supplies and Collar & Leash这两家赫赫有名的宠物商店),并将业务逐步拓展到国际市场,加拿大、巴拿马、委内瑞拉等地都有它的身影。据介绍,该公司第一年的营收已经达到16万美元。

  两位创始人介绍,成功的一部分原因在于他们专注于包装的设计。巴拉茨透露,他和史密斯考察此前市场上的宠物产品,最终确定采用更时尚、更简洁的包装设计。

  “并非每一个到店购买产品的人都知道它的多种功能,”史密斯补充道,“我们的产品包装非常酷,令人眼前一亮,在第一时间能够吸引人们的注意力。”

  两位合作伙伴都还在查普曼大学攻读,同时还要承担公司运营工作。史密斯计划在2012年5月获得商业学学士学位,主攻创业领域;巴拉茨则希望在2012年秋季拿到经济学学士学位。他们都坦率地表示,这不是件轻松的事情,因为他们经常需要一天在学校与公司之间往返四次,向经销商发货,处理各种订单,对正在流水线上工作的员工进行指导等。

  但是在学校创业却独有优势。史密斯表示,“在你尚处于青年奋斗期时,人们更愿意帮助你。我们进入这个领域,对塑料品制造一无所知,如果没有那些优秀供货商的倾力帮助,我们很难发展公司的业务。”

  对此,巴拉茨十分认可。大学生活虽然十分忙碌,但这也可能是创业的最佳时期:“大学毕业再创业,也依然困难,还会面临更多的变数。要养家,或者还有账单需要支付,挑战将更大。然而,我们现在却可以轻装上阵。”

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