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飞行积分也是一座金矿?

  通过帮助常旅客轻松使用飞行积分,MileWise找到一条全新的生财之道。

  文∕Kara Ohngren

  和其他常坐飞机的人一样,科塔里(Sanjay Kothari)时常为兑换航空公司的里程积分而感到头疼,每次他都要花上几个小时的时间搜索价格和可利用的兑换服务,还要研究航空公司的特殊政策并分析最优兑换方案。科塔里意识到,很多消费者没有使用里程积分,原因在于他们难以理解航空公司制定的积分兑换计划。于是他联合Vinay Pulim共同创办了MileWise公司。Pulim是前Hunch(美国一家问答类网站)网站的高级技术人员,他还是Reble.fm的联合创始人。

  作为一个为经常坐飞机的人服务的搜索引擎,MileWise为准备出行的人们搜索到各类航班信息。与其他类似服务相比,MileWise的特色在于他们搜索到的机票不仅能够使用现金进行购买,还允许用户使用航空公司的里程积分,甚至是酒店积分和信用卡积分进行兑换。该网站还可以分析使用者的个人积分信息,从而向使用者推荐最优的兑换方式。与其他同类服务只提供价格、航班号以及经停信息不同,MileWise还根据各航空公司的奖励额度进行航班推荐排名,试图达成最佳的交易。

  科塔里表示:“人们通常要花上几个小时来决定是用现金购买机票还是用积分兑换机票。而我们在做的,就是帮助人们在30秒的时间以内完成这项工作。”

  去年,该公司获得了150万美元的投资。自此之后,这家纽约创业公司一直在增强自身功能,以适应迅速增长的使用者的需求。内部测试阶段时,该网站仅仅拥有600名使用者,而正式上线一个月内,使用者的数字达到了12000名。

  灵感来自哪里?

  仅在美国就大约有90万名常旅客,这些人都面临着同样的问题:难以使用航空公司和酒店的奖励积分。使用这些积分是一件很费事的工作,通常要在网上进行大量的搜索,并且还要拨打很多电话。复杂的兑换规则以及不同的选择使人们在计算机票实际价格的时候焦头烂额。对于使用现金或奖励积分购买机票,到底哪个更划算,人们难以做出判断。MileWise的出现就是为了帮助人们解决这样的问题。

  有哪些创新点?

  只需一个简单的搜索,MileWise就能为人们提供各种机票购买方式:包括现金、里程奖励以及积分奖励。MileWise把各种支付方式转化成现金等价形式,便于人们进行比较。并且航班推荐排名算法将所得积分考虑在内——关注的是航班的价值,而不仅仅是价格。在众多的航班搜索引擎当中,MileWise我们是惟一一家可以根据用户个人积分信息提供个性化推荐的一家,并且还向用户展示每次航班所获得的积分额度以及航班状态。

  如何获得资金?

  在设想阶段的时候就有人有兴趣为他们投资。然而,科塔里决定在建立起一个扎实的原型以及商业模式之前,先不考虑融资的问题。

  在这个搜索引擎的开发阶段,科塔里很偶然地见到了AngelList的联合创始人Naval Ravikant。他告诉科塔里,投资者们很有兴趣对为解决人们出行问题的公司进行投资。在Naval以及AngelList的另外一位创始人Babak Nivi的帮助下,科塔里提交了申请并最终获得了投资。

  更多的投资者认识到了MileWise,首轮的50万美元融资也已经被超额认购完成,最终,MileWise总共以可转债形式融得了150万美元。这些资金来自天使投资者和风险投资公司。

  商业模式是怎样的?

  有以下几个收入来源:作为一种中介服务机构,广告是我们最主要的收入形式;此外,MileWise还计划通过为使用者提供注册信用卡服务来赚取佣金;另外,还可以通过为合作伙伴提供数据汇总以及数据分析来赚钱。

  科塔里认为,保持一个干净的用户使用界面以及保护消费者隐私,将是MileWise谋求盈利的底线。

  MileWise的下一步计划是什么?

  目前MileWise已经增加了灵活日期搜索功能,并将推出一项新的功能,该功能将提醒用户他们所拥有的奖励里程并做相应推荐。网站将很快自动整合优惠以及促销信息,例如里程奖励等。另外MileWise还计划与更多的航空公司以及信用卡项目进行合作。

  同时,科塔里还计划为用户提供另一项搜索与推荐服务,那就是为用户搜索推荐酒店以及汽车租赁公司。移动技术也是战略中极其重要的一部分,MileWise正在筹备推出iPhone、iPad以及安卓手机应用。 译∕凌峰

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