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应用汇:让开发者赚到钱才是要紧事

  应用汇将Android第三方应用商店当成严 肃的“事业”看待,希望帮开发者早日盈利。

  文∕郑江波 摄影/黄甦

  从创新工场孵化基地搬出来之后,应用汇(北京掌汇天下科技有限公司)搬到了相隔不远的海龙大厦,同为中关村,却是两种完全不同的氛围。海龙大厦是中关村几大著名的电子商厦之一,应用汇的新家就坐落在这里,装修简单、人声嘈杂,对面还有几家卖电子产品的商铺,工作环境和过去的高级写字楼相比不可同日而语。

  2011年7月,前MySpace中国区总裁罗川加入应用汇并担任CEO,引起了互联网业界的一片哗然,此前名不见经传的应用汇开始走入人们的视野,很多人都在疑惑:究竟是一个什么样的项目,可以让满身光环的罗川放下身段,以一个创业者的身份,重新接受市场的考验,罗川在接受《创业邦》采访的时候说:“投资一家公司,其实就是投资创业者,通过和核心团队见面,让我下定了加入的决心。”

  应用汇是一款基于Android系统的本土化应用商店,自2010年8月正式发布以来,已经为超过1000万的用户提供了应用的发现和下载服务,总下载量近6亿次,商店内应用数达4万多款,每天的活跃用户超过百万,稳居国内所有第三方应用商店的第一梯队。

  应用汇的整个团队对目前Android市场的格局很有想法。他们认为,虽然应用开发者还没有从国内用户手中赚走一分钱,但是高质量的内容早晚会吸引用户来买单。“其实并不是用户没有付费的意愿,是我们的支付手段太复杂。”罗川说,现在完成一次手机支付交易需要8次点击,为此应用汇做了很多优化手机支付体验的尝试。

  “Android应用虽然多,但是高质量的却是凤毛麟角,但是我们预测,今年下半年一定会有一批高质量的应用出现,有可能是游戏,有可能是图书,最后促使用户付费。”罗川说,应用汇现在正投入一些资源进行支付、广告等产品的研发,这些和开发者盈利都是息息相关的,同时还在着手开发一些工具性的SDK,希望可以帮助开发者降低开发成本。

  随着产业环境的良性发展,知识产权的保护力度越来越大,支付政策以及支付技术的发展渐趋成熟,应用汇将组织开发者投入到付费应用的开发,包括一些iOS上的优质游戏等高质量的内容,移植到Android平台。“付费下载的模式过于简单,从目前的渠道环境、破解猖獗的情况来看,一次性付费不太可能成为开发者盈利的主要手段,我们更看好应用内支付。”应用汇运营副总裁袁聪说。

  应用汇有完备的开发者注册和推广系统,并且由专门的团队运营,现在已经吸引了10000多名开发者的注册加入。“应用邦”是应用汇专属的开发者社会,旨在培养移动应用开发者的生态系统。“很多中小开发者有着很好的产品和创意,但是在品牌推广方面要么没有资源,要么没有意识。”袁聪说,为了聚拢开发者资源,应用汇今年将加大投入帮助开发者打造品牌,包括组织一些线上、线下的活动。通过联合开发者,吸引更多的优质内容,用户也会随之增多,以此形成滚雪球的效应。

  “未来的商业模式一定是开发者和用户都能够产生共赢的盈利模式。”罗川说,应用汇作为连接开发者和用户的数字桥梁,不仅仅起到了分发渠道的作用,而同时扮演着资源整合者的角色,建立着一个健康发展的生态系统,长此以往,行业领导者的地位终将逐渐凸显。

  为了让用户更容易的发现所需要的应用,应用汇开发了一跨名为“球球搜”的App,目的是满足用户个性化的需求,基于LBS技术在不同的场景推荐给用户所需的应用。“我们开发这款应用的目的,是为了创造出更多个性化推荐的技术,然后放到应用汇中。”罗川在出任应用汇CEO之后,为了不影响已经存续用户的使用习惯,将团队本来设想的许多激进性创新都放在了球球搜这款应用中。

  由于谷歌对Android的开放策略,导致国内有数十家与应用汇业务相同的第三方应用商店,但是在这其中,应用汇绝对是一支特殊的团队,在69人的团队成员当中,有几乎三分之一是实习生,他们大多数来自中关村附近的各大高校,还有一些是直接从外地慕名而来,公司平均年龄在27岁以下。

  “应用汇与其他应用商店最大的区别是,别人拿这个事当生意做,我们当事业做。”罗川说,其他商店一般会出于盈利的目的,在编辑推荐位放满广告商的应用,应用汇则会以用户的需求为出发点,通过编辑的判断,放上对用户实用性更强的应用,即便这些应用不会带来任何的广告价值,即便这是迄今为止国内第三方应用商店最主要的收入来源。

  就在2月16日,应用汇举办了自创业以来的首场媒体沟通会,宣布于今年1月获得了芳晟基金的A轮融资,创新工场也在此轮进行跟投,据媒体透露,投资金额约4000万人民币。

  “这一次的融资主要会用在三个方面:产品的深入研发、品牌的建设、第三方的扶持。”罗川在融资发布会上说。随着中低端Android智能手机的发展,未来的9亿手机用户都有可能是应用汇潜在的用户,这其中大多数人的生活环境没有WiFi,于是为了让2G网络下的用户享受到和宽带条件下同样的使用感受,应用汇在去年底推出了龙年贺岁版,对产品进行了大量的优化,特别强调了对2G、3G下的体验,新版本推出后用户活跃度比之前提升了30%左右。

  一直以来,应用汇在品牌和渠道建设方面都是短板,从上线到现在的一年多里,总共才发过4篇公关稿,可以说基本没有做任何的媒体宣传,用户绝大部分来自口碑传播,从某种层面影响了发展速度。现在应用汇的下载推广渠道主要靠自己的网站,包揽了新增用户的60%,还有其他一些渠道合作,包括新浪、360,以及小米等手机制造商。“我们还没有开展大规模的预装,但是今年打算着手开拓这一市场。”罗川说。

  随着腾讯、360等互联网巨头介入Android第三方应用商店,这一领域的竞争会更加白热化,相比巨头具有的渠道和资金优势,应用汇等创业公司面临着前所未有的挑战,对此罗川说:“当时有微软,还是出现了谷歌和雅虎,小企业的优势是专注,就算前面有多少座大山,只要心中有信念,就能绕过去,虽然我现在不知道那个门在哪,但是我觉得只要坚持不懈就好了。”

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