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从怪木和奇石中找到商机

  两个热爱水族盆景艺术的好朋友带着自己的作品开始创业。

  文∕Michelle Juergen

  创业者

  Michelle Inciarrano与Katy Maslow在纽约市布鲁克林区开创了Twig Terrariums公司,该公司向顾客出售各类水族盆景作品,并接受顾客的个性定制,除此之外,她们还经营水族盆景制作工具以及为水族盆景爱好者提供培训。

  灵感来源

  Inciarrano与Maslow自幼就是好朋友,后来在一段时间内失去了联系。之后的一个机缘巧合下,两人通过她们之间的一个共同的朋友又得以重新聚首。从此之后,她们两个人便形影不离,由于都对手工制品充满了兴趣,她们在一起制了很多的贺卡、书签等小物品。Maslow说:“我们在一起制作了很多东西,这些东西中,我们最喜欢的就是水族盆景了。这都要归功于Michelle的一时兴起。”从此以后,两个人就对制作水族盆景产生了浓厚的兴趣,她们开始制作各种主题的水族盆景。2010年,两个人最终决定对她们的作品进行销售。

  兴趣原因

  Maslow在向我们解释她们为何如此喜爱水族盆景的时候说道:“它不仅能给我们带来乐趣,而且还可有益身心健康。这是一项非常好的合作任务,能够让人意识到相互合作的重要性。水族盆景的用途很广,并且能给人们带来极大的愉悦。”

  两个人在最初创业的时候小心翼翼。她们向Inciarrano曾经就读的学院的一位教授进行了极为详尽的咨询,以确保她们所有的预算都被合理使用。此外,在正式启动之前,她们考虑了无数种商标的样式以及公司的名称。

  从头开始

  最开始, 她们在各自的所居住的公寓内办公,一段时间以后,两个人租下了一个面积约为300平方英尺的车库,并在那里继续制作盆景。又过了一段时间之后,她们再一次变换了办公地点,这一次,她们在布鲁克林区租下了一间面积为900平方英尺的店面,在这里,她们除了出售自己的作品之外,还可以为盆景爱好者们提供培训服务。2011年,她们成立了自己的网站TwigTerrariums.com,并在线出售自己的作品,在这个网站上,消费者可以对19种盆景作品进行预订,这些作品可以通过邮寄到达全美所有的消费者家中。她们两个人凭借自己的私人投资开始了自己的创业之路,没有向银行贷款,也没有向任何个人或机构申请过借贷,这一点她们很自豪(至少到现在为止是的)。她们雇佣了3 个人来帮忙管理运输和处理行政工作。在第一年,她们的利润率达到了刚刚起步时的四倍之多。

  个性定制

  在谈到客户个性定制这一问题时,Maslow表示:“顾客的需求可谓是多种多样。”人们总是会给她们寄来照片,要求她们制作出新的作品。各种主题数不胜数,例如一个飞行员在跳伞时卡在树上;以及为一个刚刚失去了宠物小狗的女孩画的一只小猫和小狗生活的天堂。

  客户构成

  购买她们作品的顾客中,最多的是那些中年、中等收入的家庭。“除了那些中年、中等收入人群外,我也有很多高端的,例如那些——虽然我不这么称呼他们——富二代。” Inciarrano笑着说。她们的团队还在学校里为那些来自贫困家庭的孩子们进行培训,今年春天,她们和纽约植物园合作,为2~ 10岁 的儿童举行一个名为“微缩风景(Little Landscapes)”的展览。

  营销策略

  对于市场营销方面,Maslow表示,Twig并没有进行过大规模的宣传,但是她们却从口碑营销和各种对她们的报道中获利。她们通过参与各类活动保持人们对她们的关注。例如,她们曾给GLAAD(同性恋者反歧视联盟)举办的媒体颁奖典礼捐赠过一个水族盆景(Maslow开玩笑说她们捐赠的是一个“同性恋盆景”)。她们的商品已经在十几家零售店内上架销售,并且成功进入了美国托莱多艺术博物馆。

  成本

  各类半成品盆景从15美元到25 美元不等;完成的盆景为45美元。这都是最低成本,不同的盆景成本会随着所需人工、材料以及设计复杂程度而有所上升(最高的甚至可达数千美元)。

  下步计划

  Inciarrano与Maslow目前将主要精力放在现有的客户订单上,并计划在今年春天出版一本关于水族盆景的新书。 译/伊永妍

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