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闪存驱动器的新生

  误打误撞设计的产品,因其独特性及脉脉温情,迎来了销售井喷。

  文|Jodi Helmer

  在爱荷华州立大学就读时,道格·斯汀斯查(Doug Stienstra)想送给女朋友一个可爱的闪存驱动器作为生日礼物,但他很快就发现找到这样一份礼物的难度超乎想象。他在实体商场及互联网上苦苦搜寻,最终失落地发现,那些稍稍别致点儿的闪存驱动器缺乏让人怦然心动的诱惑力,价格还虚高。因此他决定自己动手,从玩具店购买了一个毛绒绒的手指型玩偶后,将它与一个标准的USB驱动器粘合到一起。这个礼物让人爱不释手。

  现年23岁的斯汀斯查回忆道:“她的朋友都非常喜欢这款闪存驱动器,纷纷央求我也为她们做一个。我知道机会来了。”

  2010年,他利用校园企业家摇篮BELL机构,创建了一家企业,销售手型毛绒闪存驱动器,该公司现在被他命名为Flash Pals(最初的名字为“数据宝贝”)。这些驱动器以各种各样的动物为造型,斯汀斯查将销售所得的部分收入捐助给野生动物保护机构。这不仅从一个方面反映出了他对野生动物的钟爱,也表露了他成为企业公民的愿景:“能够基于我的爱好和追求,构建商业模式,是一件非常美妙的事情。”

  生意最初是怎样的?

  在创业起步阶段,斯汀斯查凭借出色的商业计划书以及上门推销的成果,赢得了一笔2500美元的现金奖励。在注册商标、通用产品条形码及构建网站后,他用剩余的钱生产出了640个产品。斯汀斯查不仅通过自身官方网站,还在eBay以及爱荷华的一些礼品商场和书店出售产品,每个售价20美元。

  最开始他在自己的房间用胶水粘合玩偶和闪存驱动器,完成产品生产。“通常我需要好几个小时才能够组装好一个产品。但当我对产品进行市场测试时,发现它真的很受欢迎。所以我就坚持下来了。”

  如何得到资本青睐的?

  去年春天,斯汀斯查大学毕业。他搬迁至德克萨斯州的艺术之城奥斯汀,在奥斯汀社区学院(ACC)的一个小型企业课堂接受培训,并从中寻求资金,以扩大自己的企业。去年年底,借助首批启动资金生产的产品几乎售卖一空。不经意间已经成为创业者的斯汀斯查,此时意识到自己必须转变商业模式,才能为企业赢得稳定的发展空间。

  ACC管理学教授、企业家斯科特·戈耶特(Scott Goyette)为其提供了一笔5000美元的资金。斯汀斯查开始从中国市场采购原材料(产品的生产依然在美国完成),这让其能够以较少的资金生产出更多的产品。他仍然在网络平台及本地商场销售闪存驱动器(现在的售价为每个29.95美元),并且着手扩展销售渠道,与国际性的零售商洽谈供销合同。

  戈耶特评价道:“当我第一次见到他的商业计划书并且获悉销售数据后,我就知道道格在干一件有前途的事情。这个创意及其简约的设计拥有十分显著的市场前景。”

  未来有何打算?

  斯汀斯查已经从自己的目标人群中见证了这一前景,十多岁到二十多岁的女性群体很喜欢这一产品,但他希望拓展更广泛的客户群。他正在考虑做出一个品牌化的闪存驱动器,印上各个学校的吉祥物,或者将产品打造成募捐用品,供应给动物园或非盈利性的野生动物保护机构。译|文岳

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