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谁说经济“寒冬”就不能创业?

  很多人不看好在经济形势不佳时推出高端品牌,但彼得纳匹(Peter Nappi)皮鞋却逆市突围,成功打造了奢华复古的品牌形象。

  文 | Margaret Littman

  菲利普·纳匹(Philip Nappi)11岁时,父母不幸去世,从此被母亲的亲戚抚养,但却和父系家族失去联系,只知道他们是意大利移民。纳匹在纳什维尔乡间长大,曾在当地鞋店工作,那时他常梦想有朝一日可以开一家自己的鞋店,却没想到这童年时不着边际的梦想竟然在多年后真的实现了。

  成年后的纳匹在纳什维尔市一家贸易公司从事销售。1999年的某一天,他在报纸上看到一则企业转让广告,便收购了这家材料回收公司。边做边学至2008年,渐渐了解了这个行业后,纳匹将公司转让,用这笔钱带着妻子达娜和刚出生的小女儿一起搬到意大利佛罗伦萨小住。怀着对父系家族的本能探求心理,纳匹开始在意大利“寻根”,同时也寻觅手工制鞋业的商机。没想到在翻阅祖先移民美国的旧文件资料时,纳匹惊讶地发现祖父彼得就是一名鞋匠。

  “我当时打电话给唯一一位还记得祖父的亲戚,问‘你记得我祖父曾是个鞋匠吗’。他告诉我彼得在餐馆里打工时,时常一边干活一边抱怨,说他更喜欢做鞋。”纳匹回忆。

  这句话让纳匹从此确定了未来的创业方向。“我们要继承他的热情,这也是我们自己的理想。于是我们将新品牌命名为彼得·纳匹。”皮特纳匹的品牌宣传词也充满怀旧感,并向他的祖父致敬——“生于1887,始于2009”。

  尽管2008年的经济形势看似并不适合推出新的高端品牌,但纳匹还是耐心地在意大利寻找机会。他挨家挨户拜访手工皮匠,想找一个愿意合作的人,最终在一个皮匠世家找到一位78岁的老匠人,能做出他想要的复古皮靴。

  解决生产问题后,纳匹和家人回到纳什维尔。2011年6月,“彼得纳匹”工作室成立开业,专卖意大利手工高端男女鞋靴,另售一些皮制品,售价在545美元~795美元之间。品牌推出后,被《GQ》、《Lucky》和《时尚芭莎》等大牌时尚杂志专访,在音乐圈也大受欢迎,赢得了Kings of Leon和The Black Keys乐队等粉丝。彼得纳匹瞄准了35岁~45岁,家庭年收入在15万美元以上的中高等收入族群作为目标客户。

  目前彼得纳匹的产品只在位于纳什维尔的工作室和官网出售,工作室所在地之前是个肉类加工厂,空间很大,店内还有一个舞台,可以现场演唱。现在彼得纳匹已经与多家高端零售店联系合作,几家大型百货公司也对其产品大有兴趣。

  纳匹此前全靠自有资金创业,现在也在寻找合适的投资者,希望能扩大生产,向外批发,并延伸产品线至服饰等。他透露公司2012年的收入可以达到50万美元,预计明年还会翻一番。

  通常人们认为,在经济危机最严重的时候,创业是很不明智的行为。但纳匹却把它看成优势:“如果我们创业的时候经济形势很好,我猜那些手工艺人根本不会理我。他们会说,‘这家伙根本什么都不懂,我们做不出那种东西。’但是经济不好时,他们只能说,‘既然有人下了订单,那我们怎么都要做出来。’”

  虽然他承认这里面有运气成分,但事实证明,纳匹确实选择了绝佳的时机来重拾家族事业的辉煌。 译|金笙

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