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母婴产品也可以很极客

  4moms大胆地把科技元素引入婴儿用品设计,获得了2000万美元投资。

  文 | Gwen Moran

  一个同时拥有卡耐基梅隆大学机器人设计专业学位和西北大学MBA学位的人能做什么?这就像是4moms公司,他们推出了全新的婴儿床和婴儿座椅。4moms刚刚完成了价值2000万美元的A轮融资,领投机构是波士顿的贝恩资本。有了这笔资金,4moms将能招揽更多的设计师、工程师以及产品工作人员,共同在婴幼儿护理领域发展。

  4moms位于匹兹堡,公司的两个核心人物Rob Daley和Henry Thorne在2003年设计出的第一款产品——电子洗浴控制器,能够解决母亲们对水温控制的问题,让本属于男性消费者的电子产品引来了女性消费者。带着好奇,Daley和Thorne将注意力转移到了儿童及青少年市场。他们成立了一个由5人组成的研究小组,其中包括Daley的妻子和她的4个朋友,聚集在一起列举平时所使用的儿童护理产品的不足。

  Thorne说:“最终,我们发现母亲们希望得到既优雅又很酷的产品。也就是说,她们不希望在自己使用的产品上看到猴子、长颈鹿等卡通形象。”

  Daley和Thorne开始为儿童护理产品的设计做出改进,希望它们能具有类似苹果的产品风格。他们设计的儿童洗浴盆能够在排掉脏水的同时注入干净的水,而另外一款折叠儿童车能够轻松通过点击按钮完成折叠和展开。还有mamaRoo儿童座椅,利用了双动板平台,能够模仿父母轻摇婴儿的动作。4moms最近还推出了便携婴儿床和Breeze护栏,开合只需用一只手完成,使用十分方便。

  来自消费者的产品反馈都很积极。4moms每年的收入涨幅在200%~400%之间,2012年的营收高达1850万美元。但Daley和Thorne从一开始就知道他们需要融资才能完成长期计划:不仅要在研发方面进行投资,还要在供应链方面加以投资,以此来保证他们在26个国家500个零售店的运营。Daley表示:“我们有13个还未开始的项目计划,但是现在我们只能着手其中的5个。”

  贝恩资本管理总监Scott Friend表示:“我们希望投资对象有坚固的产品壁垒,比如独一无二的知识产权,这样才不会出现其他大量竞争者来分食份额的事情。4moms将智能设计和婴儿护理产品结合在一起,这让它在竞争中有了武器。”

  这一轮融资在2012年8月完成,将帮助4moms进行产品开发工作。Friend及其团队还在帮助他们找寻优秀的市场营销人员。随着资金和人才的到来,Daley将开始重新定位,他宣称4moms将以“企业”的面目出现,而不再是一个更偏向设计的机构。

  Daley说:“在公司成立之初,Henry和我都认识到了优秀的设计的重要性。现在这一点也没有发生改变。工业设计团队中的每个人都知道他们的工作将获得最好的支持。” 译|鲁行云

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