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PodPonics:在集装箱里种菜

  这可不是电脑里的开心农场,而是一名软件工程师用高科技手法种植真正的蔬菜。

  译| Cross Zheng

  创业者:Matt Liotta之前是一名软件工程师,他在一个旧集装箱内设计了一套程序控制光照、温度和水分含量,创造了一个理想的环境来种植生菜。他的公司PodPonics在亚特兰大把一块未使用的空地转变成了多产农场。

  灵光一闪:2008年,Liotta出售了他的电讯公司后,用了一些时间思考商业点子。在亚特兰大一家超市,他注意到大多数水果和蔬菜都来自美国其他州或干脆来自其他国家。他说:“美国境内几乎所有生菜都来自加州,在这样一个对本土新鲜产品有强烈需求的地方,却只有加州能大规模种植生菜。”Liotta意识到,如果能将他在软件工程方面的技术应用到农业上,或许可以解决亚特兰大本地食物生产的问题。

  种子资金:2010年,Liotta开发了一套软件程序以保持理想的生长条件。他购买了4个金属集装箱,把亚特兰大一座工业区的停车场作为测试点。他花了10万美元,将容器变成了一个迷你农场。栽种几天后,生菜就开始发芽。“一夜之间,一个研发项目变成了一项业务,从那时开始,我就坚持了下来。”他说。

  去哪儿拿地:Liotta从投资者那里募集到170万美元来扩大业务。他在哈杰克逊亚特兰大国际机场的飞行路线中发现了一块贫瘠的土地,并从亚特兰大经济发展投资机构那里租到了这块11.3英亩的荒地,作为PodPonics的一个永久基地。“一个农民在这种土地上无法种植农作物。”他说,“但我们想证明不用耕地,也能通过高科技来生产食品。”

  他的高科技方法奏效了:PodPonics现在生产六种生菜——夏季卷曲生菜、长叶生菜、速生生菜,每种又分别有红绿两种颜色。每个集装箱的产量与一英亩农场种植的生菜相比,是其年度产量的1.5倍。PodPonics每年种植约62吨绿叶蔬菜。

  市场销售:刚开始时,Liotta曾质疑集装箱内种植的生菜能否和生长在地里的一样美味。事实证明这种担心是完全多余的。“我们生产了一种远超预期的产品,”他说,“它看起来色相更佳,口感更好,因为我们提供了理想的生长环境。”

  Liotta种植的大多数生菜卖给了亚特兰大的食品服务机构。他说:“我开始以为客户对于这种金属盒子里长大的生菜会有一些质疑,但我们的客户很喜欢它,认为这很酷。”

  业务发展:2012年,PodPonics扩张到迪拜,并计划于2013年在当地放置50个集装箱。这些生菜生长在中东地区,配上从加州发出的大部分袋装沙拉,通过零售和餐饮服务机构配送到学校和医院。Liotta说:“我们已经很了解生菜领域,也知道全球潜在的业务在哪里。”

  创业下一步:PodPonics位于亚特兰大的加工厂正在建设中,将会有全新设备现场冲洗、干燥和包装生菜。PodPonics还准备进军超市。Liotta预计,2013年,他的生菜产品就能进入商店货架。

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