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42Floors:帮创业者租房

  这是一家真正为租客着想的找房网站,它的目标不是帮你找到房产中介,而是过滤到心仪的房源。

  文 | Jonathan Blum and Alex Dalenberg

  办公室对创业者来说,就像是婴儿的衣服:公司成长太快,很快就会嫌小。旧金山创业公司FiveStars的总裁Victor Ho就遇到了这个甜蜜的烦恼。在2012年,这家为小型企业推出优惠卡项目的公司业务壮大,员工从15人发展到40人,再到85人,一年内整整搬了三次家。

  “我一直认为挑选办公室对创业公司而言是一项重大的决定,所以我在这上面也真的下了很多功夫。”Ho说。然而,他发现使用传统的商业地产复杂的分析模式,让作决策的过程变得非常烦琐,“你四处寻找房产经纪人,他们为你四处寻找房源,但其实他们手上的资源也十分有限,所以我们一直希望找到不必这么辛苦奔波的方法”。

  直到现在,在房产商业市场当中也没有出现能够让网上寻找房子的租客能够喜欢的无缝式的房产搜索体验。然而,Ho发现一家名为42Floors的初创公司推出了一个这样的免费服务。

  42Floors的联合创始人Jason Freedman说:“从租客角度来说,想要简化搜房的过程,但是大多数商业房产房源刊登出来的信息都不是真正为了给租客看的,而是为了让其去联系房产经理人的。”

  Freedman的公司拥有14名员工,目的就是解决租客的问题,将所有的房源信息(从多个个人房源到中介房源)整合在一起,放在一个设计简洁的网站上,每一个房源上都有简要且清晰的描述。租客可以通过选择空间、价格、租约和转租等选项来过滤自己不需要的信息,或者通过预设理想的位置在地图上浏览整个房源信息。这里面房源的照片都是由42Floors的摄影师专门拍摄的,所以不仅真实度一致,画质也非常清晰。

  Freedman说,他拿到房产经理人执照之后就开始着手开发42Floors。公司现在主要是开展旧金山和纽约的业务,通常从10个到100个员工容量的公司都是他们网站的主要客户。不过,Freedman透露公司发展很快,应该会迅速向主要大城市进发。在第二轮融资过程当中,获得了包括NEA、柏尚投资(Bessemer Venture Partners)以及成功资本公司(Thrive Capital)等投资商的1230万美元的资金支持。

  Freedman强调,他并不是想要消除传统租客和中介之间的关系,只是想要帮助一下房客。“其实大多数租客还是喜欢和房产经理人打交道,但同时他们也希望能够在网络上搜索到这些信息。”

  为了保持租客和中介的关系,同时又能使租客清晰地在网上看到各种房源的信息,42Floors不会从通过它们的网站成功签约的合同中收取任何回扣。它的主要盈利模式是依靠一些像Turnstone这样的办公家具生产供应商的线上网店。

  文章最后再回到FiveStars,Ho已经打算再换一间更大的办公室了,这一次,他利用42Floors找到了一个房产经理人。他说:“我就是想要获得更多的选择,42Floors在不用耗费很多精力和时间的基础上完美地实现了这一个愿望。” (译| Cross Zheng)

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