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Corkcicle:葡萄酒冷却工具

  一个冷静的发明变成了一个热门的业务,这款产品在美国本土约有4000家商店在售。

  文 | Katherine Duncan

  Ben Hewitt来自佛罗里达州的奥兰多市,他是Corkcicle的创造者,他的另外两个合作伙伴分别是Stephen Bruner和Eric Miller。Corkcicle的设计不仅可以确保“每次都能彻底冷却葡萄酒”,并让白葡萄酒保持冷却,而且还能让红葡萄酒冷却到最适合品尝的温度。

  Corkcicle的创意来自于Hewitt对白葡萄酒(特别是霞多丽葡萄酒)的热爱,他一直在寻找一个有效且方便的冷却方法,而不是使用冰桶制冷。“我无法理解,为什么人们不能找到一种从酒瓶里面冷却的方法呢?”他说道。

  2010年,Hewitt把他的人力资源外包公司给卖了,在他家车库里开了一个商店。他切开了一包从杂货店里购买的凝胶,注入到一个测试塑料管里,然后在顶部用橡胶软木塞封口,并放进冰箱里。“它非常有效,测试的时候也很有趣。”他说道。Hewitt向他的前同事Brunner展示了自己的杰作,Brunner给了Hewitt一个建议,把这个产品改成冰柱形状。Hewitt采纳了这个建议,在与一名工程师一起重新规划了设计草图之后,他联系了中国的制造商。之后,他又诚邀Miller以销售专家的角色加入团队。

  Hewitt和他的合作伙伴在这个业务上是自筹资金的,他们没有对外披露个人具体投入的金额数量。此外他们还从一名投资人好友那里获得了种子轮融资,并拿到了信用贷款。“我们都是用自己的资金,借的那笔贷款可能在11月到期,之后我们就没有任何外债了。”他说道。

  Corkcicle在设计完成9个月后正式上市,销量突破100万美元,公司在第一年就实现了盈利。Corkcicle在全球10个国家均有销售,仅在美国本土就约有4000家商店在售。Corkcicle可以在一些像Bed Bath&Beyond这样的大型连锁店内买到,但实际上其80%的销量都是由一些独立零售商承担的。“在我们扩大品牌知名度的道路上,一些礼品夫妻店立下了汗马功劳。对他们,我们充满敬意。”Hewitt说道。

  Corkcicle的三人团队主要专注于品牌开发、知识产权保护、品牌和市场营销这几项业务。其他的业务,比如公共关系,会计核算以及客户服务,则是选择了外包。得益于其人脉网络的帮助,其产品一经媒体报道(包括Martha Stweart和奥普拉·温弗瑞这些名人的推荐)就获得了大量需求,他们也因此开始提速生产。“如何将产品快速投放到市场,我们的反应还算是相当灵敏的。”Hewitt说道。

  Corkcicle的目标市场客户群是35~50岁的女性,她们有较强的礼品购买需求。“而且,这一年龄段的女性也到了开始品味葡萄酒的阶段。”Hewitt说道。

  目前,该产品在Corkcicle.com上的售价为24.95美元,包装在一个经典款的软木塞中,而且有多款颜色供顾客选择。今年,该公司还推出了另外两款产品:一款是高端产品Corkcicle One,它是一个不锈钢充气冷凝器;还有一款是产品Chillsner,它是一款为啤酒瓶设计的酒后冷却器。 (译| Kai Shan)

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