创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2014年01月 > > Marbles:在街边开家益智游戏店
上期封面
历史查询:

Marbles:在街边开家益智游戏店

  玩益智游戏的人数越来越多,这个拥有27家实体店的品牌年收入已近2000万美元。

  文 | Michelle Goodman

  Lindsay Gaskins首次尝试进军益智游戏市场并不顺利。一家芝加哥的风险投资公司兼企业孵化器Sandbox Industries给他投了7.5万美元的种子资金。2008年5月,Gaskins开了一家“益智健康”小店。路过此处的客户会停下来看看,Gaskins的产品包括游戏、智力玩具、书籍以及软件等。不过,大多数路人只是看看,却不会掏钱购买,理由很简单,这家小店虽然产品是面向成年人,但它的装修就像是儿童玩具店,搞得许多成年顾客甚为迷茫。

  然而,Gaskins并没有着急,也没有把略显零散的业务整合在一起,他所做的,只是稍微调整了一下业务模式,把重点放在提升那些能盈利的产品上。“我们有几个产品卖的确实不错。”Gaskins说道。Gaskins曾在美国西尔斯公司做了5年的采购员,他主要购买的产品就是游戏,由于需要向顾客介绍、解释这些游戏,使得Gaskins对这行非常了解。

  在从Sandbox又融资了45万美元之后,Gaskins甩掉了原来的小店,并把品牌重新设计,把新品牌名定义为Marbles。2008年10月,这家益智游戏店在芝加哥市中心开了一家店。全新的LOGO,按照年龄区分的游戏区域,加上扩大的游戏空间,顾客不仅可以享受更多的互动体验,还能试玩店内的每个产品。Gaskins要求他们的销售员工必须要学会玩自己的游戏产品,这样他们就能熟练应对顾客们提出的问题。

  Gaskins之前开的益智游戏店没有按照年龄层次区分游戏。2009年,他又开了三家新店,紧接着,他在东西海岸的新店开始增多。如今的Marbles在全美27个城市都开设了分店,员工数量达到185人,年收入近2000万美元。

  Marbles每家店内的益智游戏产品数量大约有250个,Gaskins表示,在所有游戏产品中,有50个是由公司自己开发的。与此同时,Gaskins还积极招募神经学家、心理学家以及职业治疗专家,他们将会评估Marbles公司的游戏产品。对于游戏产品可以开发大脑哪些功能,Marbles都有专业的认证。这些虽然听起来有些乏味,但是像Idiom Addict、 Rock Me Archimedes、 Stick Bombs以及Catchoo这些知名的益智游戏都已经拥有了相关的资质认证。

  Gaskins认为,益智游戏实体店并不适合开展在线销售,“交互式的零售才能代表未来,只有那些能亲手体验、有趣并且足够吸引人的零售产品才能实现交互式体验。”与Marbles类似的店内体验零售店还有Teacher Tuesdays和Monthly Game Nights,它们基于自己的客户群也开始连锁扩张。

  这一切引起了投资人的注意。Cuneo & Company是一家位于纽约的私人风投公司,从2012年开始,就在益智游戏行业领投了两轮投资,总计投资金额超过300万美元。Gavin Cuneo是该风投公司的合伙人,他指出,益智游戏软件和产品市场的增速非常快。研究公司SharpBrains也预测,到2020年,这一市场的市值将会增长到600万美元。如今,玩益智游戏的人数越来越多,他们的期望值也随之提升,加上消费者的兴趣越来越浓厚,这些因素都对益智游戏行业有益。

  “我们有希望开500家连锁店。”Cuneo说道,他现在已经是Marbles公司董事会成员了。Cuneo希望把他的连锁店进一步扩张,从购物中心到机场以及其他场所。

  除了将投资用在开设新店以外,Marbles公司还把一部分资金用于店内产品开发上,他们希望自己可以拥有并销售更多的益智游戏产品。“我们的目标是把产品种类提升40%~50%。”Cuneo说道。拥有自己研发的益智游戏产品,是Marbles和其他竞争对手之间最大的不同,这也为Marbles公司带来了不错的利润。实际上,他们的确非常聪明。 (译| 单凯)

  • APP
  • 公众号
  • 微博
  • 知乎
中国创业者的信息平台和服务平台,帮助中国创业者实现创业梦想
创业邦公众号,带你随时了解与创业有关的人、事、钱
邦哥自留地,轻松充电,秒知圈内事
创业邦知乎机构号,带你以另一种方式了解世界