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Glynwood:培训农场主

  这家公司将致力于培育农民企业家,并让其获得硅谷式的帮助。

  文 | Corie Brown

  独立开农场对年轻企业家来说是一种时尚。但是,大多数年轻企业家都没有从小接触播种和耕地的经验,他们完全不知道经营一个农场意味着什么。而且美国的农业教育系统主要针对高薪工业化工作,这使得那些有兴趣开展独立农场业务的人无从获得必要的培训。

  Kathleen Frith是Glynwood的总裁,这是一家位于纽约Hudson Valley的非营利组织,致力于提升区域食品系统。Frith表示,除非你来自农场家庭,否则你需要一个导师。

  Glynwood与Hudson Valley土地信托开放空间研究所(OSI)合作,计划通过借鉴硅谷的做法来弥补这一缺失。这家组织将于2014年1月建成一家拥有数百万美元资产的农场孵化器。基于Glynwood的长期农场学徒项目,此项目为期3年,提供MBA级别的商业培训,并且可以接触到土地、设备、设施与最重要的——向乐于分享知识的成功农场主们学习。

  我们与Frith Glynwood进行了对话,请他讲解他的慈善投资将如何帮助农场业发展。

  为什么建立农场孵化器?

  当我同那些不是从小在农场长大也没有渠道接触土地的新农场主聊过之后,马上想到了这个点子。农场业是一项投资回报缓慢的事业。他们很难接触到资本市场。有时他们需要的只是在创业初期的关键时刻得到一些支持来克服入行的障碍。

  技术领域的孵化器不但能够提供基础的培训以及大量的商业培训,同时还有机会让他们获得成熟企业的投资机会,并作为企业家来指导别人。年轻农场主们其实也需要这样的帮助。

  这个项目的内容是怎样的呢?

  我们筹集了300多万美元作为前5年运营的资金,来支持总共15位以农场为基础的企业家。我们计划2014年春天开始第一小组,这个小组中有3个创业者成员,接下来每年增加3位成员。我们期望我们的毕业生毕业后拥有一个他们可以掌控的农场生意。

  什么人应该申请呢?

  以农场为基础制订商业计划书的企业家可以申请。如果是山羊奶酪业的运营,计划书应该详细介绍山羊的品种、数量,将羊奶加工成奶酪的工艺计划以及市场企划。他们还需要展示一些农场持续性经营的经验。美国还有一些其他的农场导师项目,但主要针对水果和蔬菜。我们欢迎家畜类农场主。

  一旦申请成功,我们会给参加者指派一位农场导师和一位商业导师,并提供一块OSI位于纽约New Palts附近 323英亩的土地的使用权。这个项目提供获得资金的帮助,包括小额贷款,但是参加者有责任将获得的资金用于购买牲畜或其他经营所需的供给。

  您期待什么样的回报?

  这个项目是盈利性质的,即便利润将会回馈给启动它的企业家们。我们期望他们通过我们孵化器的培养,能够羽翼丰满、自力更生。到那时,OSI将会协助他们找到租或售的土地。OSI提供非常好的几乎免费的土地,因为这些农耕地没有得到它们应有的管理。这些土地正在休耕与退化,它们需要农场主来管理。

  您怎样衡量成功?

  接下来20年,我们将通过在Hudson Valley启动的成活的以农业基础的生意数量来衡量成功与否。农业是一项有风险的生意,投资回报比其他生意更慢、更低,这是一个苦活。作为慈善家,我们可以承担这项风险。 (译| 马文骞)

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