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视频客户端的黄昏?

优酷、土豆结盟了,搜狐、腾讯、百度结盟了,剩下的视频客户端还有戏吗?

采访 | 翟文婷 刘恒涛 文 | 翟文婷

继优酷、土豆宣布合并之后,今年4月,搜狐视频、腾讯视频和爱奇艺高调联盟,将在采购版权等方面进行合作。巨头纷纷抱团,排位在后的视频公司显得愈发紧张而迷茫。比如,那些视频客户端。

易观国际数据显示,在2011年第四季度的网络视频市场收入份额中,位居前两位的优酷、土豆,分别占据21.8%和13.7%。而PPTV网络电视以6.5%位居第5,这已经是视频客户端占据的最好排名。

迄今为止,客户端领域还没有出现一家上市公司,包括国内和国外。他们正迫不及待地需要获得资本市场的认可。暴风影音正在努力寻求国内上市,PPTV据传正在谋划到海外上市。迅雷已经两度递交上市申请,最近的一次是去年7月份。但公司表示,因为美国资本市场对中概股价值严重低估,决定暂缓上市。

但留给他们的时间越来越少了,随着宽带速度的不断提高,客户端的优势正渐渐淡化。

暴风错过在线

冯鑫到现在都清楚地记得2007年的一个数据:本地视频和在线播放的市场占比大概是3:1。但是目前这个比值已经严重倒挂为1:9。本地播放市场在严重萎缩,且预感到大势将去,2007年,暴风影音推出了在线影视播放。

“但是,我们做在线犯了错误,不是方向的错误,是时机的错误。”冯鑫对《创业邦》说。

冯鑫坚信,一个傻瓜用户需要的是,打开一个播放器能看到所有想要的节目。所以,暴风影音准备加入在线观看视频的功能,用户打开暴风影音,不但能看本地内容,还能通过播放器在线观看。但是冯鑫不打算自己花钱买内容,而是把其他在线视频资源都聚合到暴风这个平台上来。2008年上线的第一个版本,内容就是从土豆嫁接进来的(酷6也是暴风有意合作的对象之一,但是没有谈成功)。

在冯鑫的逻辑里,这是一个双赢的做法。视频网站提供内容,暴风影音把他们嵌进来,就变成对方的推广渠道,甚至广告也能被二次播放。“他们的内容经过暴风可以加大播放量,还可以增加广告收入的机会。”而暴风可以在内容资源方面,实现零投入。这种聚合资源的模式,冯鑫至今都非常推崇。

但是在线视频网站未必买账,当时土豆和酷6是暴风首选的合作对象。然而,就在暴风准备上线的前几天,酷6突然终止了合作(当时已经考虑出售),土豆后续反应也并不积极。

“究其原因,暴风内嵌的影视剧除了小小的LOGO提示,没有足够地体现内容资源提供商的价值。说白了,用户是暴风的,他们并不知道所看的内容是土豆还是酷6的,网站要想导回流量并不容易。所以,土豆并不乐于将最热的资源给暴风。而且视频网站一向缺的不是流量,而是资金。”曾接近暴风影音的王涛说。

基于聚合思路,从上线第一个版本开始,暴风在在线视频播放上面没有什么技术积累,只是在做其他网站的内容索引。据冯鑫说,当时视频网站起步不久,很不稳定,暴风整合过来,导致用户的不信任。没办法,他们只能自己买版权,做P2P,直到2010年底,暴风才开始做自运营内容,“比他们推出晚了很多,所以贻误了战机。”冯鑫说。

“暴风钱融得不多,跟视频网站拼不起。这才是硬伤。”王涛说。

暴风影音先后在2006年10月和2007年4月,从IDG获得 300万美元和600万美元的投资。直到2008年12月,才再次拿到由经纬中国主投、IDG跟投的1500万美元。而优酷从成立到提交上市文件,共获得五轮融资,融资金额为1.6亿美元和1000万美元技术设备贷款。

冯鑫至今也没有放弃内容聚合的想法。“暴风的特别之处就是对聚合的认识,很早而且很坚定,这是一个趋势。到目前为止除了我们以外,其他人对聚合是不太在意的。”冯鑫说,当通过聚合把内容资源拿到手之后,“除了播放体验之外的其他服务不重要,我们应该专注地做视频技术,让这个平台使用起来更流畅、更高清、更爽。所以我对P2P技术等等这些东西都不够重视。”冯鑫说。

实际上,作为影视播放的客户端,暴风的优势还是集中在本地播放市场,而非在线视频。虽然本地播放被QQ影音的强大阴影已经笼罩了三四年,但是暴风的品牌价值和用户习惯都被保留下来。“用户知道暴风,虽然有点儿广告,但是也挺稳定的。大部分人会这样想,我为什么去换掉这个播放器呢?这个播放器又没犯错误。我们不花一分钱去推广这个产品已经好多年了。”冯鑫说。

这也是暴风做在线能利用的唯一资本。相比PPS、PPTV要赤手空拳地占据领地,暴风守着一批数量庞大的本地用户。艾瑞数据显示,在影视播放类别,暴风的日均覆盖人数为2411.8万人。“如果暴风能把现有的用户转化为在线用户,肯定能省很多推广费用,而且这些都是最直接的用户,都是看影视剧的用户。现在能生存下来的,每家肯定有一些自己的特长,否则早被洗掉了。”王涛分析道。

前不久,媒体曝出暴风退而求其次,正在转向国内创业板上市,因此,也进行了一系列股权梳理。经纬中国和IDG美元基金悉数退出,IDG的人民币基金保留少许股份。而退出部分的资金由中信证券旗下的金石投资和华为购买。实际上,这些动作早在去年已经完成,是业内公开的秘密。

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