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请勿迟到

如果明天早上8点开会,准时者奖励100万美元,还会有人迟到吗?

文| Ross McCammon

在商界时间管理的真正意义从来就不是只管理时间。因为时间本身恒久不变,不存在对它的管理,只有根据个人对时间的重视程度而选择尊重或忽略时间。

如果你开会迟到,肯定不是因为什么不可抗因素挡路,而是你自己人为制造障碍——事先你就没花心思去考虑可能遇到的阻碍。但如果你没有考虑它,那就意味着你没有表现出对合作伙伴们的尊重。换而言之,“你”自己才是阻碍,因为守时很简单,尊重时间才是关键所在。

很多场合都涉及到迟到或守时的问题,但本专栏只讨论最常用的例子:会议。

如何做到会议守时

可能本文是第一次有人郑重其事地讲解如何才能准时出席会议。无数的科学家、军队、政府部门和会满地乱跑的闹钟Clocky的发明者都只能证实,想要保证准时出现在会议室门口的秘诀只有一个:那就是按点去开会。

没有所谓的技巧或秘诀,只要你想准时,你就能准时。常迟到的人有很多借口:堵车、小孩、生病、地铁故障(这是《Esquire》杂志最常见的迟到借口)、坏天气、甚至“等了很久才拿到咖啡”等等。其实这些借口只表现出一个问题:你对“应该守时”这件事的矛盾态度。不管是什么样的会议,反正对你来说都不够重要。

“每次听人说迟到是时间管理问题的时候我都很生气。”时间管理专家史蒂夫·麦克拉奇说。麦克拉奇是宾夕法尼亚州马尔文市Alleer培训顾问公司的创始人,他说:“如果我告诉你只要明天早上8点准时来开个会,我就会给你100万美元,哪怕迟到一分钟都会失去这个机会,肯定没有一个人会迟到。”

这100万很好赚,因为准时并没有什么真正的困难。某种角度来说,我们每天都准时作很多事。我们准时吃饭,我们看到绿灯会准时踩油门,如果有人打招呼我们会立刻说“你好”。所以当我们决定不要准时(这确实是个人抉择),传达出的真正信息并不是“我太忙了”,而是:“我并不是很尊重这个会议,也就是说我并不是很尊重会议室里等着我的人,所以我放弃做世界上最简单的一件事——准时露面。”

这属于个人生活方式问题吗?旧金山科技行业创业孵化器NewMe Accelerator公司创始人、CEO安吉拉·本顿说:“很多人想自己创业做老板的原因是‘嘿,以后时间就可以自己做主了!’可别忘了,其他人大多是朝九晚五,那你也必须给自己定好时间表,时间多少要规律点,否则还是会迟到。”

迟到的主要原因是大家在迟到的路上所做的各种看似不太重要的决定。关键不在于计划出席会议的那一刻,而是关系到数日、数月,有时甚至是几年的准备工作不足。因为迟到所反映出的最大问题并不在于这几分钟的延误,而是没有按时赴约的能力。如果你觉得准时很难,那么想象一下:这次会议比它实际具有的意义更重要,如果迟到就会满盘皆输,这次会议准时的重要性——随便举个例子——堪比火箭发射。

美国航天局肯尼迪中心发射服务部主任提姆·邓恩曾说,火箭发射成功的关键全在每一次小小的抉择:“公众都觉得发射倒计时是火箭发射日最激动人心的一刻。其实火箭发射前要做大量准备工作,要开很多会议。如果有人在会议时迟到,就会拖后整个发射计划。”

你就是美国航天局,会议就是火箭。请准时发射!

迟到说明什么?

大家可以从另一个角度重新看待迟到,比如计算迟到要付出的代价。任何事都有代价。麦克拉奇说:“如果只是迟到一点,诚挚地道歉通常可以解决问题。如果经常迟到,会给人留下漫不经心的印象,可能会在其他很多方面造成影响。”

人们或许会笑笑说:“哦,没关系。”但其实你已经付出代价了。你在人们心目中的素质已经被拉低,失去信任。等待令人恼火,而别人的恼火必定以某种你无法承受的方式得以发泄。企业的基础是诚信,开会时间就是一项承诺,如果失信,必然会有负面后果。

现在让我们转回头,看看其他人早早来到会议室,结果却要等待那些不守时的人时是什么心情。他们在等待过程中会想到什么?他们的想法会阶段性变化。他们知道这个人迟到了,他们知道这个人并不像自己那样重视这件事,他们知道自己比对方更有计划性。了解到的东西很重要,因为他们正在考虑跟对方合作。

迟到的人等于嘴上说一套、实际做另一套,言不符实。这属于本质问题,尤其是对管理者而言。每次实现承诺,每次准时赴会,都是在无形中维系别人对你的信任,增进好感。你就是那个让火箭准时升空的英雄。 译| 金笙

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如果迟到了,记住以下技术要点:

准时和迟到之间只有分毫之差。

迟到5分钟之内还不算很糟。

6分钟就很迟了。

迟到10分钟是彻底悲剧。

开会迟到时,不要找借口。用神情表明你惭愧,两秒钟后恢复正常。

如果会议室已经满了,不要悄悄溜进去,而是安静地站在墙边。

如果会议提供免费饮料,不要过去拿。

如果对迟到有惩罚措施,不要包庇你自己。

等十分钟再发言,因为迟到的人很容易提出已经有人提到的东西。

会议结束后,找到会议室内最重要的人,道歉。

除非你就是屋子里最重要的人。

但如果你是最重要的人,何必还要悄悄站在后面?

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