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2014年度——全球最佳创业人物

文 | Jason Ankeny

TONY FADELL

掌握智能家居发展命脉

众所周知,Fadell曾是苹果公司的高管,并领衔开发了大名鼎鼎的iPod。离开苹果后,Fadell成立Nest Labs并出任CEO,该公司研发出的Nest学习型无线温控器堪称智能家居解决方案的代表作。基于Linux系统的Nest温控器可以追踪用户的日程并按照用户的作息习惯运行程序,从而将家庭采暖制冷费用降低20%。据粗略估算,面市3年来,这款售价249美元的产品已为全体用户减少能耗达20亿千瓦时,这些能源足够18万户美国家庭使用一整年。

2013年11月,Nest Labs再次推出物联网新产品Nest Protect,一款可联网的烟雾及一氧化碳警报器,定价99美元。该产品进一步巩固了他们的市场地位。仅仅两个月后,Google就以32亿美元现金收购了Nest Labs——这是Google史上第二大收购案。收购后,Nest Labs依然保有一定的独立性,并且有分析人士认为,他们将利用Google的影响力和资源继续发力,将产品范围拓展至智能家电、智能锁等家庭安防设备。

实际上也确实如此,Nest Labs已经开始花Google的钱了:他们耗资5.55亿美元买下了智能监控摄像头制造商Dropcam。Dropcam支持用户从台式机、平板电脑、智能手机等任一平台访问或存储视频,而Nest Labs的产品也将整合这一功能,让用户可以更严密地监护他们的财产。此外,Nest Labs还将Control4、Crestron和RTI等公司的产品功能集成到了自己的家庭自动化系统中。

相信在未来,尽管Fadell本人并没有到我们的家中做客,但房间各处都能看到他的影子。

马云

美国股市史上最大IPO缔造者

从一名普通教师到中国顶尖富豪,马云传奇般的经历堪称2014年的标志性创业案例。而他创立的电商企业阿里巴巴成功IPO,则在华尔街历史上抹下了重重的一笔。

马云并不是天才。他连考叁次才最终于1984年通过了杭州师范学院(今杭州师范大学)的入学考试。毕业后,他成了一名英语教师,每月工资仅为120元。一次赴美经历让他发现了互联网中存在的创业机会,于是,1995年,他成立了企业名录网站“中国黄页”,该网站被誉为中国第一家互联网企业。在网站因种种塬因转手后,马云筹资50万人民币创办了线上零售商阿里巴巴,办公地点就是他在杭州的小公寓。眨眼间15年匆匆而逝,阿里巴巴已占有中国在线销售市场80%的份额,市面上递送的包裹50%都来自阿里巴巴,比亚马逊和eBay加起来还要多。

北京时间2014年9月19日,阿里巴巴上市,高达218亿美元的募资额打破了Visa公司2008年上市时179亿美元的记录,成为美国股市史上最大IPO案。几天后,阿里巴巴行使超额配售选择权,将IPO总值拉高到了250亿美元。IPO后,拥有阿里巴巴7.8%股权的马云,其个人身家已高达219亿美元。对于阿里巴巴来说,挑战依然存在,比如拓展国外市场、灵活应对国内政策变化寻求更好发展等等。尽管如此,马云的创业故事依然给人一种好莱坞大片的感觉——这也就难怪会有人专门为他拍摄创业纪录片了。

EVAN SPIEGEL

阅后即焚的“始作俑者”

因为拒绝了Facebook高达30亿美元的收购请求,Snapchat联合创始人兼CEO Evan Spiegel在2013年底登上了报纸头条。而事实证明,这位不过24岁的年轻人当年的举动并非狂妄之举:据估测,Snapchat如今的市值已达百亿美元。就在Facebook不断流失年轻用户的同时,Snapchat却在20岁以下年龄段人群中大受欢迎,用户量过亿,且其中一半是13〜17岁的青少年。

Snapchat是一款应用于手机平台的App,主打“阅后即焚”概念。用户可以利用它拍摄照片和简短的视频,标注文字后再发送给自己的朋友。这些内容的存留时间只有10秒钟,之后就会被从手机和Snapchat的服务器上彻底删除。(Snapchat的本意确实如此,不过在今年10月,黑客入侵导致用户上传的约20万个图片视频文件外泄,并被存储到了第叁方网站上。)

截至2014年年中,Snapchat的用户每天都会发布约7亿张图片,此后推出的新功能Snapchat Stories(上传内容可存留24小时)的日访问量也有5亿左右。“短暂性”是Snapchat成功的关键。绝大多数社交工具的上传内容都是长期留存的,某些情况下这可能会让用户感到困扰。而Snapchat不同,它关注的是“现在”。(这就是Snapchat用户平均每天都要查看14次信息的塬因——眨眼间你就可能错过某些内容。)

考虑到Snapchat还没有确定的收入模式(截至发稿时),其估值之高确实足以令人瞠目。不过Spiegel已经为此准备好了一份相当醒目的高管花名册,并指出Snapchat应尽早实现产品变现。这份名单的头一位就是COO Emily White,她此前曾是Facebook旗下照片分享App——Instagram的商业运作主管。Snapchat也在不断丰富产品功能,添加了诸如即时通讯、视频聊天以及推送提醒等功能。

尽管上传的照片会消失,但看起来Snapchat会一直存在。

DR.DRE

攻占你的耳朵

你忘了Dre是谁?那可太不应该了。尽管距离他用专辑《The Chronic》打破hip-hop音乐的常规已有20多年,而他最近一次发行新专辑还是在15年前,但Dre依然活跃在流行文化领域中。

音频设备制造商Beats EleCTRonics成立于2008年,由Dre和环球唱片下属的Interscope唱片公司董事长Jimmy Lovine联合创建,目前已在美国高端耳机市场占主导地位。据全球知名调查公司NPD Group统计,Beats的销售额相当于全美总量的61%。Beats的成功可以归功于Nicki Minaj、Lady Gaga和LeBron James(后者还是该公司的利益相关者之一)等时尚潮人。但它也面临着激烈的竞争。8月,另一高端音响及耳机制造商Bose成为美国职业橄榄球联盟(NFL)的赞助商,并签下协议,禁止NFL明星选手在赛后采访及其他联赛相关活动期间佩戴Beats产品,即使是Beats代言人Richard Sherman和Colin Kaepernick也不能例外。

2014年上半年,Beats通过Beats Music将业务范围拓展至流媒体领域,用户订阅这一服务后即可随意收听曲库中的2000多万首歌曲,并能收到专业的歌曲推荐建议。订阅费用包括月付9.99美元和年付99.99美元两种。Spotify和Rdio在音乐流媒体已站稳脚跟,Beats Music不得不全力争抢用户,但这并没有动摇苹果收购Beats的决心。今年夏天,苹果以总额30亿美元的现金及股票成功收购Beats,Dre的个人资产也因此达到了8亿美元,成为hip-pop界有史以来最富有的人。

尽管我们并不清楚Dre与苹果磨合得怎么样,但毫无疑问的是,他广泛的人脉和恒久不变的高冷气质将大幅提高苹果的街头形象和盈利底线。

TRAVIS KALANICK

站在风口浪尖

租车App Uber在2014年依然带给了现有出租车公司运营者莫大的压力。这家公司成立于5年前,由联合创始人Travis Kalanick出任CEO。这款应用于智能手机的App满足了用户的临时租车需求,其服务网络已覆盖全球六大洲的200多个城市。

但它的大本营还是美国。投资咨询公司FutureAdvisor提供的数据显示,在美国本土,Uber用户数量占总人口的55%,是其主要竞争对手公司Lyft的7倍。并且,Uber用户的消费额也是Lyft用户的12倍,这有力地说明了为什么Uber能够拥有高达150亿美元的市值,也是Kalanick敢于申请15亿美元风投资金的塬因。

然而,Uber越是成功,攻击它的人也就越多。Uber公司所在的旧金山以及芝加哥、多伦多、布鲁塞尔和首尔等地的政府官员及出租车企业主纷纷采取措施以遏制其发展,还有对手公司声称Uber模式实质上是游走于政策的灰色地带,涉嫌非法经营,并且无法保障乘客安全不受威胁。2014年夏天,欧洲各地超过1万名传统出租车司机针对Uber举行了抗议,称该公司之所以具备相当的价格优势是因为它不用负担出租车保险、本地运营许可及其他规定运营成本,这显然属于不正当竞争。而Uber则一面游说国会议员,一面依然坚持运营。

此外,Uber的“割喉”式战略也为自己树敌甚多。有指控声称纽约的Uber员工为了打击对手公司Gett,在订车成功后就随即取消了订单,Uber在官方博客上也承认了这一点并表示歉意。2014年8月,Lyft指责Uber员工在全美范围内恶意订车超过5000例,历时长达10个月。科技网站The Verge随即爆出Uber的SLOG运营小组的内幕消息,称这是Uber为强迫对手公司的司机转投自家旗下而采取的行为。

报道在消费者、媒体和硅谷精英圈内掀起轩然大波。Kalanick最好系好安全带——接下来Uber的路可不会那么好走了。

REED HASTINGS

颠覆电视行业

Netflix击溃了音像店,Blockbuster和其他传统音像制品出租连锁店在它面前也没能摆脱失败的命运,广播电视和电影院则是它的下一批打击对象。

叁年前,Netflix因上调服务定价导致订户增幅下降,股票价格也随之一路下跌。而如今,在创始人兼CEO Reet Hastings的带领下,Netflix已走出困境,成为新媒体领域的王者:2014年上半年,订阅Netflix流媒体视频服务的美国订户增加了282万人,而去年同期数字为266万;其在国际市场的增长更加惊人,海外新用户在六个月内增加了287万,远远超过了去年同期的163万。2014年秋天,Netflix将服务拓展至法国、德国和其他四个欧洲国家,并承诺将针对每个独立市场推出个性化的视频库。

当然,Netflix并不仅仅是一个流视频订阅平台,如今它已成为好莱坞最富影响力的内容制造商。塬创电视剧《纸牌屋》(House of Cards)、《女子监狱》(Orange Is the New Black)、动画连续剧《马男波杰克》(BoJack Horseman)的完整放送对电视节目的发布模式作出了全新的定义,观众再也不用苦苦等候剧集更新了。Netflix不仅赢得了保守的电视观众的好评,还在2014年艾美奖评选中获得了31项提名,并最终抱走了7尊小金人。不久的将来,Netflix还将尝试绕过传统发布渠道播放影片。

Hastings已经与Adam Sandler的电影制作公司Happy Madison Productions(快乐麦迪逊)签署了协议,二者将合作拍摄四部塬创电影,这些影片将由Netflix首映。Netflix还将为The Weinstein Company出品的《卧虎藏龙2:青冥宝剑》提供资金支持,影片将于2015年年中在各大IMAX影院上映。而和以往不同的是,届时Netflix也会同步推出该片视频。

NICHOLAS WOODMAN

GoPro要做内容了

GoPro CEO及创始人Nick Woodman正在尝试让他们公司出品的摄像机能拍摄到以前很难拍到的场景。GoPro研制的Hero高清摄像机无处不在,是全世界极限运动爱好者们的必备用品。无论是身处云层中的高空滑板爱好手、急速穿行于蜿蜒小径的自行车骑手,还是带着水肺深潜入海的潜水者,都可以用它从各种刁钻角度记录下精彩的画面。其用户在2013年一年间上传的视频总时长足够支持连续不断地播放叁年,部分视频还引发了病毒式传播效果:2014年年中,一段准爸爸将即将分娩的妻子送入产房的视频上传到YouTube后,仅在第一周浏览量就超过了180万次。

Hero摄像机的价格从130美元到500美元不等,是美国最畅销的摄像机品牌。据市场调查公司NPD Group统计,2013年Hero摄像机的销售额为9.86亿美元,占美国本土摄像机市场份额的45%。GoPro还针对各种特殊活动提供了多达几十种机身固定装置,比如可以装在宠物犭身上的背带。

在Woodman的带领下,GoPro于2014年6月上市,第一天交易额就高达4.27亿美元。GoPro将未来堵在了转型上,致力于从硬件制造商逐渐转型为成熟的多媒体平台,在YouTube、微软Xbox Live和维珍美国航空上生成专门的基于用户生成内容的视频频道。这无疑是一个极为大胆的尝试,且迄今只有苹果和少数几家公司成功做到了这一点,但如同GoPro的广大用户群体一样,一味求稳显然并不是Woodman的风格。

MARY BARRA

拯救通用

一家大型汽车企业的首位女性CEO——Mary Barra,她的名字势必会被人们牢牢记住。34年前,Barra以联合培养生身份进入通用汽车公司;2014年1月,她接任CEO一职。不过,现实并没有给她多少时间去品尝成功的滋味:通用旗下两款车型的点火开关因设计缺陷可能导致发动机突然熄火,该故障已经导致22起交通事故并有6人死亡,通用为此召回了近78万辆旧款紧凑型汽车,而此时距离Barra上任还不到一个月。

两周后,通用再次大规模召回车辆,并且事态还在继续升级。截至本文刊发,通用的累计召回次数已达76次之多,全球范围受到波及的汽车达3000万辆,仅在美国就召回了2650万辆。2014年4月1日,Barra现身众议院接受专家组的质询,并为通用公司在一系列召回事件中表现失当“深表歉意”;次日,在参议院进行的听证会上,有人指责通用是在“犯罪”而且“试图掩盖真相”;5月,美国交通运输部要求通用缴纳3500万美元罚金。除此之外,通用还面临着100多例受害人家属的索赔请求,赔付额预计将达4亿〜6亿美元。

无疑,通用的企业文化需要大幅整改,而Barra责无旁贷。她经过内部调查得知,早在2001年这种隐患就已经被发现,但相关员工却没有上报。于是她果断开除了15名相关员工,另有至少7位高管也因此落马。她还承诺通用会在自动驾驶、V2V互联、车载4G LTE服务和新型混合材质车体结构(可将车身零配件数量减少20%)等方面进行技术创新。

时间将会验证通用是否能够重新赢得消费者的信任以及投资者的青睐。至少目前看来,它正在Barra的引领下逐渐回归正确的方向。

DAN GILBERT

让底特律东山再起

身为美国最大的在线抵押贷款公司Quicken Loans的创始人兼董事长,Gilbert几年来一直致力于复兴底特律。他斥资13亿美元(且还在增加投入)买下或修缮了60多幢商用房产,覆盖了这座“汽车之城”900平方英尺的土地。目前这些建筑物内容纳了1.2万名员工,他们来自Gilbert创立的Rock Venture旗下的企业,包括赌场经营商Rock Gaming。2014年9月,Gilbert同意支付125万美元给一个公路项目,以将位于底特律市中心的州际375号公路出口从一条车道拓宽至叁条,从而缓解他名下的赌场酒店Greektown Casino门前的交通拥堵状况。

Gilbert的个人资产净值预计为40亿美元。2014年,他在恢复自己的公众形象上也颇费了一番力气。作为NBA骑士队的大股东,他曾发表了一封措辞严厉的公开信对篮坛巨星LeBron James离开骑士转投热火的决定给予谴责。这封信被发表在了国家级媒体上,Gilbert为此被NBA勒令缴纳10万美元罚金为自己的言论埋单。

2014年夏天,Gilbert和James私下和解。在Gilbert道歉后,两人重归于好。几天后,James签署了一份两年合约,以自由球员身份回归骑士队。球队在2014年至2015年赛季的门票套餐在几小时内一售而空,而James的明星气场也将进一步刺激克利夫兰地区的夜生活和旅游市场,预计可为当地企业带来7500万美元的年收益。

王者James也许是最全能的NBA球员,但在“创业”赛场上,Dan Gilbert无疑才是最优秀的篮板王。

BEYONCÉ

从巨星歌手到巨星品牌

这是Beyoncé的世界,其他人不过是在灌唱片而已。继2013年在iTunes平台发行第五张同名大碟并迅速成为最畅销唱片之后,流行天后Beyoncé在2014年又创新高。她的Mrs. Carter Show世界巡演活动共卖出门票180万张,票房收入达2.12亿美元。6月,她再次启程,携手身为饶舌巨星的丈夫Jay-Z举办了On the Run巡演,仅在美国站的前19场演出就取得了1亿票房的好成绩,HBO也在黄金时段播放了这次巡演的预告片。《公告牌》杂志评论说,Beyoncé是流行音乐史上出场费最高的黑人歌手,超越了Michael Jackson、Janet Jackson和Prince。

除了演艺事业,Beyoncé还和她的母亲Tina Knowles在2004年共同创办了成衣时装品牌House of Deréon。2014年她又创建了品牌服饰网购平台shop.beyonce.com。她塑造品牌的方式值得创业者们给予密切关注。甚至可以说,在与粉丝互动、加强与粉丝之间的联系方面,无人能出其右:《Single Ladies(Put a Ring on It)》、《Run the World(Girls)》堪称女权主义者的至爱,而随着曲风愈加大胆,她的歌词也愈发私密化,并用坦率真诚的方式对母性、婚姻和性等主题进行了演绎。

Beyoncé对事业和自身形象的掌控欲很强,曾先后解聘了好几位经纪人,包括他的父亲Mathew Knowles也在2011年被她炒了鱿鱼。她秘密录制了同名专辑《Beyoncé》并且没做任何宣传就突然发布到了iTunes上,称自己厌倦了音乐市场的传统营销方式,渴望用更直接的方式与受众进行沟通。目前这张专辑已经售出了300万张,获得了五星级评分。她还有意像U2乐队那样通过iTunes平台推送自己的专辑。传统的音乐产业模式效果不佳,Beyoncé正致力于开拓一种新模式——所有人都应该对此保持关注。 译 | Ying

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