创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2015年02月 > 起步 > WET:高科技喷泉
上期封面
历史查询:

WET:高科技喷泉

文 | Carren Jao

果不是Mark Fuller的父母认识到他们儿子的工程创造潜力,Fuller从高中开始和他爷爷一起研发,一直做到大学时期的水瀑喷泉和池塘项目一定会走入死胡同。Fuller并没有遵循常例在自家后院安装标准池塘,他将水瀑喷泉和池塘通过一条地下管道连接起来,并用一个秘密控制面板进行操作管理。

“我们利用了废旧洗衣机的泵和管道。”Fuller说。之后,他继续深入,成立了WET公司,进行科技驱动的大规模水瀑景观设计,其产品包括赌城拉斯维加斯百乐宫大酒店门前的标志性舞蹈喷泉。WET公司的300多个作品遍布20多个国家,融合了主题水瀑、灯光、音乐、水雾等多种元素,甚至能让火焰以令人惊叹的舞步腾跃嬉戏。

WET公司成立于1983年,创始人是Fuller和两位前迪士尼幻想工程师Melanie Simon和Alan Robinson,启动资金源自13张信用卡。Fuller自己的小公寓就是公司的第一间办公室,而Robinson家的后院被用于产品试验。

如今,WET公司坐落于洛杉矶一个绵延14万平方英尺的校区,内有高科技化学和光学实验室,一个顶尖水准的木工工场和45台定制机械。每一天都有包括图形设计师、科学家、工程师、动画师和建筑师在内的约300名员工共同为18〜21个项目工作。这些项目将于未来三年内投入使用。

一个典型的WET项目会交由50人组成的团队负责,并在1~2年内将创意概念最终实现。项目竣工后,WET提供每年定期回访、定期维护等客户支持服务。某些情况下,WET员工会长期驻守现场,提供操作和维护服务。公司的辉煌业绩包括修复纽约洛克菲勒中心标志性的普罗米修斯喷泉、设计并兴建2002年盐湖城冬奥会火炬塔和落差达450英尺的全球最大的迪拜音乐喷泉(The Dubai Fountain)。

Fuller表示,公司今年的年收益目标是至少5000万美元,而明年将由在北京、上海、芝加哥、迪拜、伊斯坦布尔、墨西哥城、拉斯维加斯、巴哈马和科威特的项目带来7000万〜7500万美元的收益。

WET公司的首个重大工程是始建于1986年的达拉斯喷泉广场。这是一个与建筑师贝聿铭、景观设计师Dan Kiley和Peter Ker Walker共同合作的项目。Fuller评价它是“地球上首个水流并非从池子里喷射而出的喷泉”。

但在达拉斯喷泉广场之后,公司的发展渐缓。直到赌场大亨Steve Wynn邀请Fuller共进晚餐,商讨为他的新拉斯维加斯酒店创建一个前所未见的迷人景观,公司才又复现生机。这次谈话促成了又一知名喷泉的诞生,即于1998年建成的百乐宫音乐喷泉。百乐宫喷泉项目是WET公司的里程碑,证明了公司做出的项目也能成为旅游目的地,吸引大批游客,创造经济价值。

“喷泉已经成为我们游乐场的代名词了。”米高梅集团(MGM Resorts International,一家集博彩、酒店和娱乐于一体的控股公司)公共关系部高级副总裁Jenn Michaels说,“我们很清楚,来自全球各地的游客是来看那座地标的,然后才会顺便进入我们的酒店感受一下我们提供的各种服务。”

2013年,百乐宫喷泉荣登TripAdvisor“旅行者之选”(Traveller’s Choice)美国地标排行榜榜首。Michaels说:“人们一看到那个喷泉就立刻想到它代表拉斯维加斯,代表百乐宫大酒店。一个孤立的形象在全球民众眼中具有如此丰富的含义,这真是个奇迹。”

WET正在开发位于拉斯维加斯的项目中的其他元素,毕竟拉斯维加斯是景观之都。在幻象大酒店(The Mirage),水与火共舞,这个全球最大的火景喷泉每天都上演着火山喷发的奇景。而在城市中心(CityCenter Las Vegas),冰柱从浅池缓缓浮现,让游人们得以在沙漠艳阳的炙烤下感受到一抹沁凉。

这一切都是那么酷!

译 | Nana

编辑元素:

如何坚持创新

WET专注创新30年,但引领行业先锋也是一把双刃剑。公司经常抛出精妙绝伦的创意,却只能期待下一个顾客懂得欣赏。作为联合创始人,Mark Fuller给出了公司稳步发展的建议。

追求完美:“如果没有达到‘天哪,我无法忍受我的设计竟然还没有实现’的地步,我们就不会停止对设计的修改。”Fuller说。他深深明白一个设计项目走上正轨的标志是设计师们迫不及待地想看到图纸变成实物。“如果没有那种‘天哪,我憋不住了,好想跑出去在现实中看到那个喷泉啊’的感觉,我就知道我们做得还不够好。”

团队合作:一个WET项目的创建需要无数个专业领域的人员参与,从化学家到机械工程师,每个人都应该直言不讳。“每个人都应该捍卫自己的创意,强势地表达出自己希望项目最终呈现的样子或者指出当前存在的错误。”

鼓励学习:“我们从不因为犯错而辞退员工。”WET高层致力于培养员工的好奇心、探索精神和学习精神,也能包容随之而来的各种差错。公司的WET YOU项目提供从物理学到即兴演说等各类免费课程,旨在开拓员工的视野。

勇往直前:“我们寻求的是具有压迫感的挑战。”Fuller说,“我们接手的是那些看起来可行,但操作起来却不那么简单的项目。鼓励探索实践的理念令WET的设计师们可以利用公司丰富的资源试验他们的创意。3D打印实验室、木工工场和创意无限的同事都是设计师在公司可以充分利用的资源。

返回移动版
扫码
关注
意见
反馈
返回
顶部