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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2008年02月 > > 帮助女性携手共进
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帮助女性携手共进

文/Aliza Pilar Sherman


当玛莎?菲尔斯顿(Marsha Firestone)申请一个职业女性组织最高职位的时候(她在那里已经工作了几年),她有了一个想法:创办一个新的、面向非常成功的女企业家的组织。当时她的想法并不被看好。

“他们没给我那份工作,” 菲尔斯顿回忆道。她现在是女性总裁组织(Women Presidents' Organization,WPO)的创始人和主席。“所以我伤心地离开了,靠自己创办起了WPO。”

菲尔斯顿的伤心只是暂时的。1996年WPO在纽约市成立,有了第一间分会,之后发展很快,又有了很多间分会。她预期到2007年底这个组织会有80家分会。

“我的想法是,(让)女性企业家结成人数较少的小组——最多20人——聚在一起研究生意。”菲尔斯顿说。她注意到,现有的几个组织是为没有经验的企业服务的,但对于“第二阶段”(second stage)的企业家就找不到同样的服务。

在WPO这个组织里,女性企业家们分享她们在经营自己企业中的经验和体会,而不是给出具体的建议、告诉彼此该如何管理公司。与其他的网络组织不同,有专业的会议组织服务者引导WPO分会会议,帮助其设定日程安排。

“我是在2003年知道的WPO,当时一个朋友打电话给我,介绍了这个组织。”专业进口商公司(Expert Importers)的总裁毕琳达(Linda Bi)说。这家公司总部位于伊利诺伊州的巴塔维亚。从中国移民到美国后,她和丈夫一起创办了这家公司,现在是车轴部件和铸件产品的全球供应商和国内分销商。参加WPO几年前,丈夫突然去世,毕琳达接手了整个公司。“很令人震惊,我找到了一群背景和我极其相似的女性,我们能在一起用一种非常有益的方式分享见解、挑战和想法。我与大家建立了深厚的友谊和强有力的支持体系。要是没有她们,我不知道我怎么能支撑下去。”

毕琳达的公司目前年收入超过2,200万美元。她承认,业务发展上所面临的挑战不仅是跟上公司的快速发展、处理好现金流和留住优秀员工。“由于我在种族和性别方面都是少数一族,尤其在铸件行业很少有女经理,我的能力和知识常常被低估,”49岁的她认为,“面对歧视,让我更加努力工作以提高自己的能力。加上WPO的帮助,这种抱负把我塑造成现在的我。”

“尽管有68%的会员彼此之间有生意往来,但我们并不是一个纯社交的团体(networking group)。”菲尔斯顿说,“我们的首要目标是很实在的——我们的确着重于课程的质量。”她说的课程包括网络广播、区域性研讨会、月度聚会以及年度大会。

成为WPO会员的条件是:服务型公司(service company)的年收入至少在100万美元以上,产品型公司(products company)的年收入至少在200万美元以上。如果想得到更多信息,请访问这个组织的网站(www.womenpresidentsorg.com)。目前,菲尔斯顿已经在秘鲁设立了一家国际分会,并计划在沙特阿拉伯和英国设立新的分会。 (译/梁晓平)


作者是网络先锋,电子企业家,八部书的作者(包括《女性商人的权力工具》)。她的著作可以在mediaegg.com上找到。

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