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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年06月 > > 孵化器的春天
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孵化器的春天

  《创业邦》文/Dennis Romero


  企业孵化器兴起于1950年代,指那些通过指导咨询、融资协助和设备提供等方式帮助创业者起步的组织机构。在迈入新千年的前几年,以盈利为目的孵化器成为一个热门行业,直到遭受互联网泡沫崩溃的严重冲击。但在今年,虽然经济也在走下坡路,孵化器行业却重放光彩。美国总统奥巴马已经宣布每年会提供2.5亿美元的联邦基金来建立区域性的孵化器网络,目的是增加工作机会,推动创新。就这样,孵化器重新成为人们的话题焦点。


  “新政府内阁对创新、创业和科技发展等领域做出这样的承诺,是历史上前所未有的。”美国企业孵化器协会(National Business Incubation Association,“NBIA”)总裁兼CEO黛娜 爱德金斯(Dinah Adkins)说,“第一次有总统级的大人物想要投资我们这一行业。”


  现在许多社区型的非盈利孵化器都在向偏远地区拓展服务,并且取得了一定进展,这令人信心十足。支持工商业自由发展的自由主义经济学家正成为大家口诛笔伐的对象,专家们认为孵化器对主流地区经济发展所作的贡献在今天尤为珍贵。目前全球的孵化器数量约在7,000家左右,不仅创造了大量工作机会,帮助企业增长,还在推动技术发展。“我们都是资本主义者。”爱德金斯说。现在,资本主义确实需要有人来推动发展。


  圣达菲企业孵化器总裁兼CEO玛丽 朗塞尔(Marie Longserre)认为,“一般来说,如果经济危机下的失业率上升,你就会发现周围有更多人选择去创业。因此,我们正面临着很好的发展机遇。”


  美国90%的孵化器还在采用非盈利运营模式,从所在城市、商会和高等院校等处获取资金,为那些仅有创意的创业者提供培训、资金和办公地点。如果说传统的西方经济模式是以石油、农产品和矿产为中心,孵化器目前所采用的新模式就是将随处可见的人才、研究和技术视为核心资源。他们不仅想要创造更多工作机会,还希望将当地建设为专业中心。硅谷就是孵化器在过去30年里推动区域发展的最佳样板(位于硅谷中心的圣何塞是全美孵化器最密集的城市)。


  多数情况下,申请孵化器的帮助只需要拿出一份商业计划书,并说明对研究、资金和专业设备的需要。非盈利服务项目大多不要求回报,仅靠后续咨询、融资服务费和数据跟踪等赚钱。朗塞尔的孵化器设在圣达菲,她希望申请者能在孵化器内呆上三到五年,因为只有这样才有可能成功。在南加州大学的哥伦比亚科技孵化器内,顾问小组会每年挑选出一批最佳申请进行辅导。某些项目甚至会帮申请者撰写商业计划书。通常来说,最适合的孵化器应该就是离你最近的。不论如何,创业者还是必须主动寻求帮助。


  爱德金斯说,“这些孵化器凝结着我们的心血,构成了我们这个社会的基础。我们要培养一批成功的创业者,而不仅是大企业中的小螺丝钉。”


  新浪潮


  互联网孵化器热潮曾轰轰烈烈的袭来,然后挥挥手走了,只留下一地破碎的泡沫。现在站在浪尖上的是以盈利为目的的科技类孵化器,它们通常自称“加速器”。这类机构选择的方向是帮助年轻但基础稳健的企业找到合适的高层管理者,比如首席财务官之类;获得首轮或第二轮风险投资;或者将一些简单工作外包出去,让它们能够全力投注于企业发展。作为回报,他们会要求获得最高达70%的创始股权。近十年间,有数十家企业加速器横空出世,比较出名的有Y Combinator等。爱德金斯说,“他们面向的是渐趋成熟的企业,已经靠自己在市场上打出一片天地,只是需要进一步成长壮大。”


  对传统的孵化器和类似的企业加速器来说,绿色科技、清洁技术、医疗器械、新能源及水资源技术等都是大热门的产业。实际上许多老派孵化器的技术实力令人相当惊讶,往往附属于某所大学,会协助学院、毕业生和地方企业经营者利用大学的技术、资源和数据等,将新创意推向市场。


  在2000年,时任加州州长格雷 戴维斯(Gray Davis)创建了加利福尼亚科技创新学院(CISI),在整个加州大学的校区内设立了完善的孵化器,可谓是一个经典案例。通过与企业界的合作,纳税人只需要负担创业中心1/3的成本,而合作企业也可以从产品开发中获益(比如石油巨头BP公司就为石油研究提供了5亿美元的资金)。


  圣地亚哥孵化器联合会(San Diego Connect)成立于1985年,地点就在圣地亚哥的加州大学。时值冷战结束,美国军费大幅削减,导致当地经济陷入危机。当时圣地亚哥是一个军事小镇,是美国海军太平洋舰队的主要基地,军费削减令城市经济进入危机状态。该联合会的创始人希望为科技和生物技术企业的发展创造一片乐土。


  高通公司创始人欧文 雅各布(Irwin Jacobs)就是早期的受益者之一,该孵化器帮助他成就了无线通讯行业的一段传奇。除了移动电话软件技术外,该联合会还帮助Firewire公司克服了技术和资金困难,成功生产出“高密度航空复合材料”的冲浪板。


  该联合会首席营运官卡米尔 索布赖恩(Camille Sobrian)说,“我们就是要为当地所有的企业合伙人建立协作机会,让整个地区能够自我推进。”这家非盈利机构曾协助在拉赫亚(La Jolla)附近打造了硅滩科技与生命科学开发区,现在每年有至少360家新企业成立。2007年,该联合会说服制药商辉瑞在圣地亚哥设立了一个生物技术企业加速器。这家加速器现在每年投入达1,000万美元,向萌芽中的企业提供实验室、专业技术和办公空间等,并获得相应股权。


  该联合会每年获得的资金约300万美元,主要来自捐款、政府补助和集会活动的门票收入。它还孵化出了一家咨询顾问企业Global Connect,帮助美国海外地区建立圣地亚哥模式的孵化器。“有些地方希望复制圣地亚哥的成功经验。”该企业联合创始人格雷格 哈洛维特(Greg Horowitt)说,“我们在澳大利亚、加拿大、英国、约旦和中国台湾等地进行了大量工作,帮助他们获得所需资源。创新没有地域限制,世界各地都在不断涌现伟大的科技成就。”


  深入美国南方腹地,很多地区也尝到了孵化器的甜头。沙洲创业中心(The Shoals Entrepreneurial Center)位于阿拉巴马州佛洛伦萨市,当地家庭平均年收入约3万美元,人口数量超过3.6万。自1987年以来,由北阿拉巴马大学创建的这一机构帮助当地创造了近1,500个工作机会。爱德金斯说,“对这样一个地方来说,影响巨大。”


  乔治亚州理工学院的高级技术研发中心成立于1980年,因帮助100多家高技术企业创业而备受称赞。该中心下属的企业加速器VentureLab也有8年历史,专门帮助创业者将乔治亚州理工学院的创新成果进行产业化。


  已有10年历史的南卡罗莱那州哥伦比亚科技孵化器学生创业者提供两年的免费办公场所、办公电话、网络、一台电脑和1,000美元启动资金。该孵化器还为已经离校的科技创业者提供咨询指导、专业技术和设备等,总监乔尔 史蒂文森(Joel Stevenson)说,“主要是提供服务,帮助你将企业提升到新台阶。”


  从这个孵化器中走出的企业里,史蒂文森尤为骄傲的是南卡罗莱那州大学23岁的学生乔希 海克勒(Josh Hackler)创办的Spanish Vines公司,这是一家葡萄酒进口商。其他的还包括软件公司Advanced Automation Consulting和专业搜索引擎Collexis.“刚来到这儿提起‘孵化器’这个词时,人们都以为我打算开个养鸡场。现在它已经成为南卡州最大的孵化器,人们终于明白,我们在帮助创业者起步,并带来许多工作机会。”

客服微信: cyzone2019

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