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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年07月 > > 俄罗斯夫妇的美国梦
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俄罗斯夫妇的美国梦

  

雷蒂斯夫妇相濡以沫,在异国他乡创业成功。

《创业邦》 文/刘明君

5月份美国的失业率达到9.4%,创下了自1983年以来的最高水平。虽然当下美国经济仍陷低迷,1,400多万本土居民处于失业中,但曾担任了5届美联储主席的格林斯潘仍然以“移民对美国经济的巨大贡献”为由,在4月底顶住舆论压力,向美国国会强烈请命,申请增加面向海外高学历人才的H-1B签证的数量。

  毫无疑问,移民在美国近几十年来的发展中都扮演了关键角色。从1960年代中期,美国开始放开移民限额,在后来的半导体、网络、电信、互联网等产业不断崛起的过程中,都有多国移民的贡献。杜克大学和加州大学伯克利分校在2007年合作进行的一项有关移民创业者的调查显示,在美国几个创业最活跃地区的技术类企业中,加州39%的创业者为移民,新泽西州为38%,佐治亚州为30%,马萨诸塞州为39%.如今,在硅谷的创业者中,中国人和印度人已成为不可忽视的主力。

  许多移民创业者实现了关乎自由、希望与机会的美国梦想,其中一些人更成为美国高科技和新经济领域的领军人物。1979年,6岁的俄罗斯少年塞吉。布林(Sergey Brin)跟随父母移民,在美国接受了教育的他后来创立了Google;之前一年,10岁的杨致远与母亲从中国台湾移居加州,在大学期间创立了Yahoo.与这些从小就移民、系统接受了美国高等教育的第二代移民相比,从1970年代末期到1980年代初,硅谷在第一次技术移民潮高峰迎来的多为外国工程师,这些人面临着更为严峻的困难:在异国他乡生存下来,养活家庭,甚至还有基本的语言问题。“筚路蓝缕,以启山林”,来自俄罗斯的列夫。雷蒂斯和嘉琳娜。雷蒂斯夫妇(Lev J. Leytes & Galina J. Leytes)的奋斗经历就是这一代移民的真实写照。

  1980年,雷蒂斯夫妇带着2岁半的女儿和全部家底300美元移居美国。他们几乎不懂英语,要克服语言障碍、寻找工作,还要适应差异巨大的美国文化。8年之后,受到美国创业精神熏陶的他们创立了LJL BioSystems公司(下称“LJL”),LJL曾是美国最早制造高通量医药筛选系统(High Throughput Screening, HTS)的生物科技企业之一。创业10年后,LJL在纳斯达克成功上市,后被业内领先的Molecular Devices公司并购。如今,他们又看好清洁技术领域,准备在其中再展身手。

  任时光流转,拓荒者的经验总是不会褪去价值。《创业邦》杂志近期专访了雷蒂斯夫妻,揭示了这两位第一代技术移民如何通过个人努力实现美国梦,并分享了他们不断克服困难的创业实战经验。

  移民艰辛创业史

《创业邦》:作为来自东方的移民,你们最初到达美国时有何感受?

  嘉琳娜:我那时英语并不好,只能说一点点,花了很长时间来了解美国,整个文化和社会体系与俄罗斯完全不同。你甚至可以从人们的脸部表情上看出差异来:俄罗斯人会掩饰情绪,特别是负面的情绪,在俄罗斯人的脸上,你很难感觉出什么是对的,什么是错的;而美国人心情不好时就会表现出来,会主动告诉你,这种方式其实更积极。

  列夫:俄罗斯人给外人的印象是谦虚、羞涩,不会过多谈论自己,但是美国人并不这样,会更多的表现自己。两国之间有很多文化习惯截然相反,到了美国就必须接受这种新的文化。我们要不停的看关于美国的书,听录音磁带学英语,跟成功的商业人士交流,因为我们对商业一窍不通,在俄罗斯根本没有这样的机会。

  《创业邦》:在美国奋斗了八年之后,你们开始独立创业,是不是也很艰苦?

  列夫:基于我们的专业背景(编者注:列夫为化学专业,嘉琳娜为软件工程专业),我们选择了生物技术领域,做的是基因测试系统。一开始因为没有钱,无法建立工厂,就没有做一家产品型的公司,而是做咨询服务,但是我们的发展规划和视野很清晰:研发——测试——建立工厂——销售产品。

  由于基础不错,公司第一年就开始盈利了,不过两年之后由于客户骤减,公司几乎破产,因为新总统上台后,不支持这样的项目(编者注:当时基因测试引起了关于种族歧视的讨论)。我们搬到了一个很小的办公室,只剩下2个雇员,用自己的钱度过了艰难的一年多时间。当时也考虑过重新去打工,幸运的是后来又有了新项目,与日本的化学药剂公司合作,做HIV病毒等领域的测试设备,对方开发药剂,我们研发设备,以前建立的工厂也派上了用场。当时很多类似的小公司没有工厂,我们就具有了竞争优势,产品销售取得了进展。

  《创业邦》:IPO之前,LJL获得过风险投资的支持吗?

  列夫:我们一开始是一家服务型的公司,很难获得VC的青睐,我们曾经找过不少投资人,但因为公司现金流太小,总是被拒绝。我们只是很普通的工程师,没有丰富的企业管理经验,又来自东方世界,确实在找资金时很困难。LJL的成功,更多的是因为不断找到了新客户,所以没有融资也发展起来了。

  《创业邦》:那在公司上市以后,为何又选择卖给了Molecular Devices呢?

  列夫:我们当时并没有想过要卖掉,是Molecular Devices主动找过来,说对我们感兴趣,希望双方能合作扩大市场优势。那时候的情势很明显,我们公司虽然有一些技术优势,但并不是一家大公司。而对方有强大的组织,有很多销售人员,我们意识到,如果将公司的产品融入到大公司的网络中,将会取得更好的业绩。另外两家公司在产品上也有互补性,他们做的是高端产品,我们定位于中端,所以合并会是不错的选择。

  夫妻好搭档的秘诀

《创业邦》:在创业过程中,你们是如何分工的?

  列夫:我主要负责市场营销和客户,嘉琳娜则负责公司整体运营和内部管理。不过在最初阶段,我们都在做技术开发,一起开发和设计产品。

  《创业邦》:夫妻俩一起创业,在工作和生活中,碰到过什么样的困难?

  嘉琳娜:妻子和丈夫一起工作,的确会有一些困扰。在创业初期,董事会就我们两个人,我们都是晚上睡觉前开董事会讨论工作(哈哈大笑),醒来以后又开始工作。

  《创业邦》:如果出现了问题,你们相互之间会抱怨吗?

  嘉琳娜:从来没有过。创业的压力是很大的,但是我们没有重大的分歧,会相互支持对方,帮助对方。遇到困难会影响到彼此的关系,如果问题不大,当然很容易达成一致。不过创业公司往往面临紧急的状况,但我们仍然选择支持和赞赏对方,这样就不会让双方的关系趋向紧张。我们知道最坏的结果不过是公司倒闭,大不了再去找一份新工作好了。

  列夫:夫妻俩一起创业时,必须完全信任对方,因为你们不仅仅是伙伴,更是最亲密的人。我了解她为什么要做某件事情,我知道她微笑背后的含义,她是我生命中最信任的人。我们制定了一些很有用的规则,比如在人力资源、市场、营销等很多环节的信息我们都会分享,不会向对方隐瞒和欺骗。这种信任关系,对一家夫妻档创业公司的成长有很积极的作用。

  创业者必须避免的错误

《创业邦》:作为移民创业者,你们在陌生的环境里成功创业,你们如何看待成功?

  列夫:我认为成功有不同的角度,每一个人都有自己的愿望和梦想,因人而异。实现梦想只是成功的一部分,而包括获得良好教育、掌握某项技能、被别人认可等,都算是成功。

  嘉琳娜:我们初到美国时身上只有300美元,也没有什么技能,可以说是一无所有。那时就希望家庭安定,照顾好孩子,能找到一份好工作。所以,要有自己的梦想,并清楚自己的潜力,对于成功来说很重要。我认为成功还意味着身边要有一群你所爱和时刻牵挂的人。

  《创业邦》:创业者要想获得成功,应该具备哪些特质?

  嘉琳娜:我认为在创业之前,首先应该接受良好的教育;生活中要有很好的伙伴,因为创业者经常碰到很多情绪问题,能有人在身边支持你,这一点非常重要;要有坚持的决心,如果事情并没有按照你想象的那样发展,要学会重新审视问题,继续一路向前,而不要想着退缩;另外,你还必须设立阶段性的现实目标,这样更容易实现。

  列夫:创业者要具备强大的战略规划能力,对于如何实现下一步目标,必须有清晰的思维。另外要有非常强的紧迫感,市场机会和竞争环境都在时刻发生变化,所以你必须快速的行动,并适应变化。

  《创业邦》:从你们这么这一路的发展来看,认为创业者需要避免哪些错误?

  列夫:很多创业者最容易犯的第一个错误是,“不专注”,认为自己什么都能做。我认为这并不是很好的策略,创业者应该集中力量,做好一件事情。第二个错误是,有些创业者开发出的产品,不能满足用户的实际需求,这样只会浪费时间和精力,而聪明的创业者会事先做一些调研和测试,真正想着去解决客户的问题。第三个错误是,开发出的产品缺乏独特的优势,速度也不快,成本又很高,这样做你根本无法在市场上取得竞争优势。

  嘉琳娜:很多创业者是技术出身,能做到技术和管理能力良好结合的很少,所以这样的创业者应该自己补充一些营销、管理、财务方面的知识。我们可以看到,有时候拥有好产品并不一定能卖出好业绩。从我个人在软件行业的经验来说,比如数据库产品,很多小公司都做得很好,但是大部分小公司后来都卖掉了,很重要的原因就是营销做得不好,市场打不开。第二,当你跟客户谈判时,不要羞于向对方提出要求,你开发出了更好的产品,最终是为了让公司和客户都能从中获得更多利益。第三,要花时间招聘有优秀专长的人,而不要招聘中庸的多面手,这一点非常关键。在重要的岗位上,我至少会从30个候选人中挑选,虽然过程很辛苦,但后来会证明这样招聘来的员工质量优秀,而且忠诚度很高,会富有激情的跟你一起努力。

  另外,我还想提醒一点,在融资时不要太拘谨,保持开放的心态,因为找别人要钱并不是意味着你放弃公司。你要让投资人感觉快乐,对方才愿意继续沟通,才有可能做出投资的决定。获得大公司的支持也很重要,成为大蛋糕中的一部分,对小公司来说是不错的选择。

  列夫:我很认同嘉琳娜对人才的看法,一个优秀的人才强过5个平庸的人,而5个平庸的人带来的问题,可能还需要另外3个人来解决。嘉琳娜在公司做了一件很了不起的工作,从创业到卖掉公司的10年里,员工流失率很低。

  《创业邦》:有越来越多的中国人开始创业,你们会有何建议?

  嘉琳娜:硅谷现在有一个趋势是,技术背景的创业者也要拥有强大的营销和销售能力,单纯的技术人员已不能适应创业的需要了。中国有很多创业者也是技术出身,我觉得应该学习更多的商业知识,学习能力对于创业者很重要。另外一个建议是,创业者要善于建立和维持人际关系,比如客户与供应商,而不要只关注竞争对手。

艰辛打拼的移民岁月

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