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周汉东:为狗民服务

  《创业邦》记者 曲琳

  美国是一个名副其实的宠物大国,即便受到经济危机的冲击,2008年花在宠物身上的费用仍从2001年的285亿美元上升到400亿美元。研究表明,在人均GDP超过3,000美元的地区,宠物市场将进入高速成长期,而包括北京、上海、广州和深圳等在内的很多中国城市,早已超出这一水平。不少创业者瞄准机会,跟上“宠物经济”的发展曲线。

  在乐宠于2008年初吸引了联想投资等机构的注资后,这条产业链的发展空间逐渐被认可,爱狗网也在年末获得了软银、IDGVC和阿里巴巴集团的投资。这家最初只是想要做线上社区的宠物服务机构已拥有了会员近两百万的线下俱乐部和线上活体交易平台,爱狗网CEO周汉东向《创业邦》透露:接下来会在线下大施拳脚,让“爱狗”真正成为爱狗人身边的品牌。

  陈金飞投资,马云点将

  2005年2月,德国牧羊犬发烧友、通产投资集团董事长陈金飞投资的狗宝宝社区在杭州上线,最初的想法是为爱狗人建立线上社区。到了下半年,狗宝宝社区的访问量急速上升,一些网友甚至每天都会到这里来记录家中“狗宝宝”的成长过程,为了占据更大也更利于开展线下活动的市场,该网站从杭州搬到了公认的“宠物城市”北京。

  第二年,董事长陈金飞和世界犬业联盟(FCI)达成合作,狗宝宝社区更名为爱狗网,并成为FCI在中国的惟一合作伙伴。陈金飞的好友、阿里巴巴集团董事长兼CEO马云也给予了关注,后来他不仅介入投资事宜,还为爱狗网引入了CEO周汉东,这是他在央视《赢在中国》节目做评委时觅得的人才。

  周汉东一次去青岛旅游时,看到关于宠物婚嫁的新闻,于2004年底在上海创办了“宠物婚嫁网——gougou520”。当时的业务只有宠物婚嫁(即宠物配种),但借鉴了当时很热门的“威客”模式,推出了“520悬赏征婚令”的服务,狗主人若想要给自己的狗狗找对象,就在网上发布资料、“征婚”条件和心理价位,网站则会收取需求方出资的20%.当周汉东带着这个项目参加《赢在中国》的比赛时,担任评委的马云认为:业务范围太小,不能当成一个行业来做。马云了解到周汉东确实希望以此为切入点,在宠物市场拼搏一番,便说服他进入爱狗网,“gougou520和爱狗网就像一支小船和一艘大舰艇。虽然目标都一样,但你愿意自己开小船跑,还是到大舰艇上一起跑?”2007年,爱狗网正式收购了gougou520,周汉东来到北京。

  “免费”博人气

  此时的爱狗网已经体现出“大舰艇”的市场潜力,从单纯的在线社区变为行业垂直网站,内容迅速延展:传授宠物专业知识的学堂频道、宠物医生坐诊的医院频道、可以实现宠物买卖的商城频道,都对养狗人有不小的吸引力。“虽然是宠物网站,但在上面活动的终归还是宠物主人。”服务好各位狗爸狗妈是周汉东的初衷。

  通过收购获得了狗狗配种业务,有了FCI的专业支持,加之原有的高人气论坛——以这样的条件,爱狗网却没有急于借人气拉广告挣快钱。因为马云已告诫过他们,要做好品牌,千万不可计较一时的利益,而是要懂得长远规划和积蓄力量。

  不过还是有不少商家看中爱狗网的人气,想要在上面做宣传,这让周汉东有些犹豫。他看到很多忠实网友对网站的变化非常敏感,比如改版也常遭遇连串争论。由于不断有资金注入,爱狗网并没有太大资金压力,考虑到规模尚未完全形成,用户群不够庞大,周汉东最终决定,干脆暂时拒绝广告。

  而此时的“商城”频道也不是为了销售宠物用品,只有狗狗买卖和狗狗配种服务:不论是已经养狗的狗主人为狗狗“征婚”或卖掉家中的狗幼仔,还是没有养狗的想要来买只狗宝宝回家,爱狗网都只作为单纯的平台,不再收取任何费用。

  由于争取到FCI的专业认证,同属陈金飞名下的两个控股俱乐部,即CSV和CKU则先网站一步盈利。CSV是德国牧羊犬俱乐部,发展时间较长,比较成熟,狗的数量有10万左右;CKU则是其他犬种俱乐部,有近5万条狗,还在稳步攀升,目前已经分离出了罗威那犬俱乐部。俱乐部的专业会员需要缴纳年费,狗狗会配备犬舍会员证、宠物电子芯片、血统鉴定,比如加入CSV需要缴纳2,700元。俱乐部更重要的业务是举办比赛,每年会有三十几场,遍布全国各地,每只狗需要缴纳几百元参赛费。很多爱狗发烧友对比赛非常热衷,获奖的狗明星所生后代将身价大增,有时获得过前两名的赛级犬一次配种就能够收费几万元。

  向线下进军

  如今的爱狗网已经有180多万会员,还在以每月六、七万的速度增加。以这样的人气,周汉东绝不会满足于现状,“四年了,网站一直在烧钱。”而从去年开始,他为爱狗网规划的崭新蓝图开始慢慢展现。

  周汉东希望把“爱狗”做成贯穿宠物行业上下的品牌。如果把宠物产业链分为几层,爱狗网现在服务于最基础的会员,向上则是为会员服务的宠物医院终端店铺,接着是为店铺服务的代理商和批发商,最后是宠物用品厂商。爱狗网下一步就准备收编宠物店铺,并选择对区域中前一两名的代理商进行控股,以便直接和厂商对话。

  转型为渠道商,周汉东自己也曾有过疑虑,担心宠物用品厂商不愿把渠道全部交给爱狗网,“但就像国美、苏宁一样,很多大型家店品牌都有能力自建销售网络,最后不都妥协了?更何况宠物行业现在还没有巨头。”

  国内外宠物经济的差距是他决心将进一步拓宽业务模式的原因之一。和周汉东一样,乐宠控股总裁兼CEO李元也看好这片市场空间,“国内宠物经济的发展程度相当于1980年代的美国,还谈不上‘抢市场’,只是‘占市场’的阶段。”乐宠以“电子商务+线下店铺”为主线,类似于美国最大的宠物连锁商店PetSmart.此外,乐宠在线下也拥有纯种犬俱乐部(CKC),主要是承办犬展,也有鉴定纯种犬的业务。

  周汉东想要开实体店铺的一个重要原因是,不想放弃“宠物服务”这块巨大的蛋糕。在宠物经济比较发达的国家,狗主人都习惯到附近的街区店铺购买宠物用品,而不是通过电子商务,那些店铺中宠物寄养、宠物美容等服务都是重要的盈利点,PetSmart甚至会有“宠物酒吧”、“宠物结婚摄影”等业务。“国内真正上网的狗主人比例并不高,而网络本身的限制使宠物服务很难展开,很难保证服务质量。”爱狗网准备在北京每个城区开一家实体店,也作为电子商务的配送中心,可以提供各种服务。

  收编线下店铺的洽谈出奇顺利,一些店主甚至会主动找到周汉东。北京天通苑的一家宠物店主几次来到爱狗网总部,这家曾加盟某宠物用品品牌的店铺主人是爱狗网的会员,简单接触后一拍即合。很少去考察店铺的周汉东去了一趟天通苑,“没想到一条街上竟然有那么多宠物店。我告诉店主,爱狗的实体店铺希望能够大一些,至少在200平方米以上,他已经去谈场地了。”

  近期,爱狗网的首页上出现了横幅广告,这也是周汉东下一步的打算之一。“我们会选择性的登载广告,要更商业化了,但我们绝不会让爱狗网充斥广告。”爱狗网的办公室已增加了几套办公桌椅,很快将迎来他们的第一批市场销售团队。

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