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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年08月 > > 托马斯沃森:“蓝色巨人”成功转型
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托马斯沃森:“蓝色巨人”成功转型

  《创业邦》文/Entrepreneur杂志

  当父亲老沃森将自己掌管的IBM交到托马斯沃森(Thomas Watson Jr.)手上时,他也面临着一道难以逾越的丰碑——在老沃森手中,一家原本名不见经传的公司,由生产磅秤、钟表、计算制表机等杂七杂八的产品,成长为商界巨擘。由于缺乏自信,这位IBM宝座的继位者甚至向母亲大倒苦水,“我无法担当大任,实在不能去IBM工作。”然而,他最终有了一番让人刮目相看的成就,不仅摆脱了父亲的阴影,成功地继承其事业,并最终实现了超越。他大胆地将IBM公司乃至整个世界带入了计算机时代。在沃森时期,IBM以傲人的销售业绩及卓越的服务能力著称,每当人们谈及美国公司或“组织人”这类话题时,脑海中便会涌现这家公司。

  没有闪光的年轻时代托马斯沃森生于1914年。同年,他的父亲老沃森成为Computing-Tabulating-Recording公司(CTR)的经理。1924年,老沃森出任该公司CEO,并将其改名为International Business Machines(IBM)。由于父亲位置显赫,沃森从小养尊处优,就读的是私立学校,还时不时来一次环球旅行。地位显赫、家财万贯,对一个年轻人来说,也许正意味着丧失进取心,从而毁于安乐。

  和一切望子成龙的父亲一样,老沃森对自己的儿子寄望甚高,这常常让沃森力不从心。而在托马斯沃森的幼年时期,他的表现着实让人失望:无法与父亲媲美且不说,能否成为合格的继任者都是一个未知数。从出生开始,他就顶着“二世祖”的头衔,生活在父亲的阴影里。为了排遣内心深处的这种挫败感,他玩世不恭,并陶醉在挑战权威的快感中,被老师和同学称为“可怕的汤姆”。他用了六年时间,换了三所学校才将高中念完。好不容易挤进布朗大学后,全部时光都用来闲逛,最后还是系主任大发慈悲,才得以勉强毕业。

  大学毕业后,沃森加入IBM销售队伍,但这段时光并不愉快。在自传《父与子:IBM发家史》(Father, Son & Co.: My Life at IBM and Beyond)中,他写道:“三年的销售员经历,加剧了我的不自信。”这是因为,在这三年中,沃森常常无法分辨哪些成功是靠自己的努力获得的,哪些又是沾了自己父亲的光。这种不自信一直萦绕于心,据他自己回忆,“我缺少表达自己‘不想干这个’的意愿的底气。”

  “7个小矮人”

  第二次世界大战的爆发,给了沃森一个解脱的机会。他加入美国空军,成为一名侦查员,他驾驶飞机航行在亚洲、非洲及环太平洋地区,练就了胆大心细的本领,并拥有了敏锐的洞察力、良好的执行力,而且更有远见。战争结束后,他信心满满地回到IBM,第一次浑身上下充满力量,认为自己可以胜任这份工作。

  但过往劣迹斑斑的沃森显然无法让老沃森相信他已经洗心革面。而羽翼渐丰的沃森此次不仅回到IBM,更为这家公司带来了一个全新的发展方向。因为他意识到计算机是IBM的未来,公司当时引以为豪的制表技术终将被淘汰。这个胆大包天的建议立刻遭到大家的一致反对,老沃森自然也无法相信眼前蒸蒸日上的业务即将成为明日黄花。

  1952年,当沃森成为IBM公司总裁后,他立即对研究机构进行革新,大量招聘电子技术方面的人才。这个领域的先驱人物冯诺依曼(John von Neumann)便是其中之一,由他领衔的技术小组,成功研发出IBM的700系列和650系列等IBM第一代计算机。1963年,IBM收入超越Sperry Rand公司,成为绝对领导者。作为公司最大的竞争对手,Sperry Rand公司曾经研发出第一代商用计算机Univac.此时,市场上仅剩下7家对手,但IBM已经占据了大半壁江山,在美国电脑业上留下了一段佳话——“IBM和7个小矮人”。

  50亿的“赌注”

  此后,沃森开始了一生中最大的冒险。他计划拿出50亿美元的经费,开发新的生产线,并逐步淘汰原有的生产线。在小沃森心目中早就描绘出了新的蓝图——IBM 360系统。它是一种“兼容性”的产品,用户无需更改现有软件,便能够自如地按照自己的需求进行操作;它具有通用性,能够用统一的方式处理相同的指令,享用相同的软件,配置相同的外设;能够相互连接,一起工作。

  这个大胆的策略差点由于软件技术障碍而夭折。因为软件若要适用于所有电脑,必须编制几百万条电脑指令,这需要大量的人力物力和财力。关键时刻,小沃森没有退缩,而是投入2,000位软件工程师,一起攻关。尽管生产出来的第一台计算机仍然慢得像老爷车,但随着技术的更新换代,情况逐步得到改善。到1966年,所有软件问题迎刃而解,“IBM 360系统”终于面世,并取得超乎寻常的成功:解决了“兼容”的问题,为计算机产业带来了革命性突破。与此同时,IBM公司的产能也迅速攀升,1964年仅仅生产出1.1万台,到1970年便达到3.5万台;销售收入也翻了两番,达到75亿美元。

  基业长青1971年,由于长期超负荷工作及遭受较大压力等原因,沃森遭遇了一次几乎致命的心肌梗塞,康复后他决定退休。在自传中他披露了原因:“相比经营IBM这家公司,我更想好好地活着。”同时他也总结了自己在IBM奋斗这么多年的经历——“尽管我的父亲无论如何都不会做这样的转型,但我想他会为我感到骄傲。”卸下重任后,小沃森的爱好是航海与飞行,在吉米卡特总统任期内,他还曾经出任驻前苏联大使。1993年,被《财富》杂志誉为“有史以来最伟大的资本家”的沃森,由于中风并发症去世。

  在托马斯沃森的领导下,IBM甩掉Sperry Rand公司等强劲的竞争对手,成为计算机产业的霸主;尽管在1980年代,康柏及微软公司都几乎超越这家公司,但凭借小沃森在几十年前大胆转型打下的江山,IBM依然岿然屹立,在2000年前后,IBM是全美第六大公司。如今,IBM又成功的从一家硬件企业变为服务型公司,攫取着行业高端利润。

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