创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年09月 > > 借势而起的幸运儿
上期封面
历史查询:

借势而起的幸运儿

  《创业邦》杂志 文/刘明君

         众所周知,微软当年便是借助IBM才打开了局面。在美国有这样一个流传广泛的故事:经盖茨的推荐,IBM找到了1974年开发出世界第一个计算机操作系统CP/M、并创立了Digital Research公司的加里。基尔代尔(Gary Kildall)谈授权合作,但是基尔代尔正巧在飞机上,而他的妻子当时认为合约不平等,所以拒绝签协议,后来IBM便选择了盖茨。

  从30多前的历史中已很难再完全找到真相。不过两个真实的情节是,原本可以在后来成为盖茨这样角色的基尔代尔,后来常常因为朋友提出当年“flying when IBM visited”的事情而窘迫不已。不管什么原因,他确实错过了与IBM合作的机会。

  而负责当年IBM秘密个人电脑项目的杰克。萨姆斯(Jack Sams)在2004年接受《商业周刊》采访时,回忆道:“盖茨说,你想选择QDOS,或者是想让我来做?我说:当然可以,就是你了。”他和盖茨当时都知道还有西雅图计算机产品公司也开发了QDOS系统。之后,盖茨以5万美元将其购买,经过改进命名为DOS.1980年11月微软正式和IBM签订协议,一年后,IBM推出了IBM-PC,DOS操作系统随之一同推向市场。前微软员工、西雅图商业专栏作家罗伯特。福特纳(Robert Fortner)认为,“微软最初的成功是因为偶然。”

  “DOS是一个很笨、很简单的操作系统,比当时的Apple操作系统差远了,但是幸运绑在了IBM这样巨大的战车上。”硅谷科技协会副会长刘再德分析道。根据统计数字,到1982年,微软DOS系统已经随着IBM的个人电脑卖出了50万套。DOS的名气开始起来,影响力也超过了CP/M. IBM对微软更为重要的一个推力是,为了冲击苹果计算机的市场,其在1981年宣布个人电脑的体系开放政策,允许所有的配件厂家参与IBM PC兼容计算机的生产,但是系统必须采用DOS或者CP/M,并按照IBM的生产模式。后来在IBM PC份额被其他厂家超越后,微软已经实现上市。IBM眯着眼睛小睡时,微软正在清醒做事情。到1993年,微软的MS-DOS系统卖出了超过3,000万套正版,“借助IBM的开放政策,让所有的个人电脑都用MS-DOS系统,这是微软最聪明的一步。”刘再德认为。

  在微软搭上IBM战车后的20年后,其竞争对手Google采取了类似的策略来壮大自己。创立于1998年的Google,在初期的两年里,其搜索算法在业界并没得到广泛认可,公司甚至没有找到明确的发展方向,面临无米下锅的局面。

  而1998年就开始涉足搜索的雅虎,此前主要是采取人工编辑对网页进行主题词索引的方式,后来随着数据量增加,开始将一些搜索工作外包。Google正是被巨人雅虎“使唤”的幕后搜索服务商之一。

  在与Google合作之前,为雅虎提供搜索的是当时最大的搜索提供商Inktomi公司。对于算法技术仍很粗糙的google来说,能拿下雅虎的合约,当然并不是因为搜索服务比Inktomi好,而是在所有的竞争者当中要价最低。还有一个重要的原因是,雅虎创始人杨致远和Google创始人佩吉都毕业于斯坦福大学,而且关系不错,这两家公司还都获得了红杉资本的投资。

  与微软借助IBM拓展市场、提升品牌不同的是,从表面看来,Google从合作中似乎并无所获。就财务而言,这项低价格的交易并未带来多大收入,品牌提升就更无从谈起,因为很多的用户并不知道Google才是提供搜索结果的幕后人。但是对Google来说,最重要的是,获得了大量用来搜索查询的第一手资料,当时Google的算法技术并不完善,搜索反应速度很慢,还曾被搜索行业的观察家视为奇珍异物,而且其对网页评估的速度也很慢,只能做一些规模不大的检索和网页分析,而这些海量资料正是改进技术所急需的。按照技术领域马太效应来理解,数据量越大,技术上改进的空间就越大。因此,Google急增的数据量很快变为搜索结果质量和搜索技术的提高。同时,这次合作给Google带来近千万的用户。布林后来如此评价这次合作,“这是Google发展历史上意义非凡的里程碑,也是对Google商业策略可行性的有力证明。”

  “虽然不比当年IBM改变微软,但也可以说是雅虎养大了Google.”刘再德称。当Google壮大时,雅虎也在假寐之中。当时雅虎的高层并没有太多重视搜索,认为其不过是门户网站一个次要的组成功能,而用户来到这个全球最大的门户网站的主要目的不是搜索,根本没把Google当竞争对手。

  和雅虎签订合同两年之后的2002年,Google在美国的搜索份额就达到了与雅虎相当的水平,而在全球已经超越了后者。根据统计数字,2002年4月,Google承担了全球47%的搜索量,而雅虎的份额为21%.尽管如此,直到2004年,雅虎才意识到自己犯了一个巨大的错误,停止与Google合作,推出自己的搜索引擎。但此时Google的地位已经得到巩固,雅虎的反击绵绵无力。在合作的过程中,Google也找到了提供文字广告的商业模式,快速壮大,并于2004年8月上市。谈到如今雅虎的没落,360安全卫士董事长兼CEO周鸿祎给出了明确的判断:“雅虎就好比自己的掘墓人,布林和佩吉都应该感谢雅虎。”

  不过在与Google的合作中,雅虎并不是丝毫没有意识到威胁。对于雅虎前CEO塞梅尔(Terry Semel)来说,在今天看到市值数倍于雅虎的Google,一定会像当年错失与IBM合作机会的基尔代尔一样,愤愤不平,“Google的这些应该原本应该是属于雅虎的。”因为雅虎本来有机会收购Google.2002年时,塞梅尔曾提出以30亿美元买下Google,但是这家年轻的互联网搜索公司并不感兴趣,后来有幕僚告诉他,Google的估值可能达到了50亿美元。Google当时的收入估计为2.4亿美元,而雅虎约为8.37亿美元。塞梅尔很懊恼,“50亿美元,70亿美元,100亿美元,我不知道Google到底值多少钱。”他对员工说,“那我们还有什么狗屁理由来做这件事情呢?”

  “雅虎最后没买,这就是最大的失败。当然,即使收购了Google,雅虎也不一定能把当时的Google变成今天这样,说不定也扼杀掉了。”刘再德认为,Google非常幸运搭上了雅虎,“小公司在起步时,尽量要成为大公司的合作伙伴。”

返回移动版
扫码
关注
意见
反馈
返回
顶部