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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2009年09月 > > 环保领域创业投资热点
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环保领域创业投资热点

  《创业邦》杂志 文/Bill Roth,Rosalind Resnick

日前在美国加州圣何塞市召开的西海岸环保研讨会成了环保技术企业及相关产业投资者的展示会,我在本次会议上有三个发现:1.新型绿色产品呈爆炸式增长;2.行业日渐繁荣;3.价格越来越有竞争性。

  当前全世界的共同期望是降低矿物能源价格,减少温室气体排放,预计这场革命在未来十年内将带动一个年产值达数万亿美元的产业。虽然现在关注的焦点大多在能源方面,但事实上碳基产品是全球经济的基础,这点必须改变。比如,仅次于能源和交通的全球第三大二氧化碳排放源就是水泥业,这个行业每年产值达数万亿。

  我在西海岸环保研讨会上看到数不胜数的新解决方案。有些通过降低材料成本的方法来节省资金,保护环境。有些从减少能耗中获益。虽然大部分环保产品的价格仍高于传统碳基产品,但价格水平已经明显低于2007年,未来几年内价格会越来越有竞争力。

  环保领域的起步机会

现在正是创业者趁机加入环保产业的好机会。即使经济危机会令消费者抓紧自己的钱袋子,但环保之路同时也意味着省钱之道。

  从哪里起步呢?首先应从你熟悉的地方入手。你是开餐馆或建筑公司的吗?现在这两个市场中已经涌现出大量的环保产品。如果你在帮人做屋顶或者是一位电工,你现在所用的技能和安装屋顶太阳能系统的要求是一样的。太阳能的成本正在不断下降,相对普通生活供电越来越有竞争力。美国国会已经将为购买安装太阳能发电系统的企业和个人的30%抵减税优惠延长到2016年,并取消了家庭太阳能减税额的2,000美元上限。如果你是电器设备销售商,有许多即将下线的新节能产品可供选择,这些智慧型产品能自动跟踪电力公司的价格,算出成本最低的操作时间。

  或许你已经开始研究起这类产品,希望能降低企业成本,但你是否也考虑过成立相关企业呢?可以把你现在的企业当成测试中心,试验你感兴趣的那些绿色环保技术。算出某个产品能节省多少钱或能帮你赚多少钱,然后到生产这个产品的公司去寻求合作机会,你可以要求做分销商或加盟商。

  如果你手里正握有一项环保技术,现在是从面向环保技术的风投资本那里获得融资的好机会。他们正在向环保产业中投入千百亿美元,非常期望这个行业中能出现首个像Google或微软那样的超级明星企业。他们关注的投资方向有能源生产、节能、智能测量工具等。1974年欧佩克石油禁运期间涌现出许多好技术,但从来没有走进市场。风险资本现在正为这些“旧”技术提供资金援助,因为在油价高涨、用电需求呈2位数增长的今天,这些技术更显弥足珍贵。

  如果你拥有一种环保产品,零售商会非常欢迎。我在大会上听到一位与会者谈起在纽约举行的一场环保时装秀。越来越多可持续发展型材料和生产商的出现已经在服装和家具行业内部掀起了一场设计革命。

  最后要分享的是我在这次会议上听到的最令人感动也最有盈利潜力的项目,商界正在努力为“金字塔最底层人群”提供可持续发展生活方式。全世界还有十几亿人缺乏干净的饮用水,每天都有人因不洁的饮用水而死。一家名为IDEO的企业率先开始设计新产品,号召为全球经济不发达地区提供价格可以承受的净水和清洁能源。

  我在这次会议中看到,如果你的创意或产品能造福全球经济不发达地区和我们的环境,就有大批正在寻求解决方案的投资人、政府部门和非营利性组织捧着资金等你上门。

  谨防投资过热

数十亿美元的资金正从私人投资者手中流入清洁技术领域,美国联邦政府经济刺激计划也将为可再生能源项目注入80亿美元贷款。一时间,投资环保产业似乎成了人人唾手可得的丰美果实,只要伸手就可以将其纳入怀中。

  看看身边其他家庭和企业,似乎到处都有人在安装风力发电机或太阳能电池板。还有110亿美元的资金被投入“智能电网”项目,这是一个号称能够覆盖全美的清洁能源高压输电系统,令人禁不住联想到美国上世纪50年代如火如荼发展起来的庞大州际高速公路网。

  面对如此火热的局面,为什么很多专业人士却警告投资者谨慎涉足清洁技术领域呢?格伦。克罗斯顿(Glenn Croston)是Starting Up Green公司的创始人,该公司主要协助别人创办或发展环保相关的企业。克罗斯顿认为:“投资者眼前确实有难得的长线投资机会,但是从短期来说,后续资金需求难以确定,尤其是那些有VC参与,但近期没有退出策略的公司。环保路线并不能保证每家企业都不会受到市场大环境的影响。”

  如同其他曾经风靡一时的新技术产业,环保产业投资中已经暴露出某些隐患。Greentech Media公司的报告称,美国的VC机构已经在2009年第一季度签下59项绿色技术投资协议,投资总额高达8.361亿美元——几乎是这个行业在2007年一整年获得的投资总额。尽管环保行业目前仍未有太大惊喜,VC对后续发展依然看多,满心期盼他们今日栽种的那些稚嫩幼苗明天能化为参天大树。

  当下的环保投资热点是什么?权威人士认为是太阳能、风能、智能电网和生物燃料。不过,这些产业中绝大多数的公司都是刚刚开始经营的小企业,可能几年之内都不会有成熟产品进入市场。

  作为专业投资者,怎样才能获利呢?一个办法是投资那些在环保产业上有巨额投入的大型上市企业(比如投资可再生能源项目的互联网巨头Google);另一个办法是投资那些参与清洁能源早期开发的VC基金。其实这样也还是在赌,背后的风险性并不小(新技术企业必须先解决技术应用问题,然后获得市场认可,之后才能开始谈赚钱)。不过只要所投资的新企业中有一家能够上市,投资者就能获得不错的投资回报率。

  最后还有个办法,你可以成为当地某家清洁技术企业的天使投资人,进入企业董事会。一来可以发挥你的经营能力,帮助一家新企业发展壮大;二来能为自己手里的闲钱找个好项目,趁低价入股,一旦公司取得成绩,可能会带来数百倍的回报。当然,做企业总有失败的可能,假如真的那么不走运,至少你还能靠这种投资减免一大笔税金。

  正如克罗斯顿所说:“很多创业者都非常关注环保项目,但需要有人帮他们将此真正做成生意。不管够不够环保,归根到底,企业还是必须得赚钱。” 〔译/金笙〕

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