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从华尔街走出的三位创业者

       《创业邦》文/Jennifer Wang

  伦 安帕罗特(Lauren Imparato)今年28岁,长时间加班工作对她只是小菜一碟。她曾在摩根士丹利工作,超时工作在那里很正常,掌管着数百万美元交易的她经常在世界各地飞来飞去,到伦敦和伊斯坦布尔这类大城市建立业务。

  繁重的工作量也是件好事,让她能很轻易地完成从金融家到创业者的转型。今年4月,她主动离开金融服务行业,在纽约创立了“I.AM.YOU”工作室。将一种高强度的健身操和 “节奏明快”的音乐结合在一起,这是安帕罗特在她参加的大部分瑜伽班里从没见过的组合,也是她认为能够在未来几年内风靡全球的一种生活方式。

  她并不后悔离开华尔街,尽管在这一转型过程中并不总是那么顺利。她说:“我现在比以前更忙。我必须和上千个来自不同行业的陌生人打交道,我不知道他们有什么原则,也不知道该怎么做。”

  幸好安帕罗特在金融业的工作经验不仅让她对超时工作游刃有余,她还通过合适的渠道为企业搭建了一个稳固基础,让公司的运作效率更高。更重要的是,处理各种表单可是她的看家本领。

  安帕罗特用自己的个人存款支付了全部创业成本,现在回报率已经超出了她的想象。她表示:“早已突破了我的预期收入,课程全部爆满,我们不得不增加课时,我设想第一个月的学员数量比实际来的人少了一半多。”

  有趣的是,安帕罗特原本是打算将“I.AM.YOU”作为副业。她说:“但我满脑子都是怎么才能做好这个事情,这时我才清楚地意识到,我必须辞职,将100%的精力都投入进去。于是我这么做了。”

  对于未来的创业者,她建议要尽可能地学习。“每时每刻都要从周围迅速吸取有用的东西,过去的每一个微小经验都发挥了积极作用,帮我成功创业,顺利经营至今。”谦逊虚心一样很重要。“即使你并不确定这就是你的梦想,好像突然一个苹果砸到你身上一样,但你必须牢牢地抓住它。”

  快乐之路

  40岁的金树(Shu Kim)和33岁的费可汗(Khanh Pham)绝对会为安帕罗特的观点鼓掌。这两人相识于雷曼兄弟公司,金树负责法律,费可汗则从事融资工作,他们共事已近7年时间,但在今年3月一起失业。早在去年5月,两人就合作推出了在线市场服务网站Shustir,为中小企业主提供易于使用的社交媒体平台,帮他们提高销量,扩展人脉。(巧合的是,安帕罗特在一次瑜伽体验之旅中结识了费可汗,现在也加入了Shustir.)

  “如果一切都还保持不变,我和费可汗很可能仍然呆在老地方(雷曼)。讨论要如何创业,这个话题我们从2008年1月就开始了。”金树说。然而,失业为他们带来了开展新计划的机会。全新的起点当然需要付出(比如他们的股票和存款),但两人看起来都很满足。“如果我们没有决定全力投入这个项目,我们不可能有现在的成绩,更不可能这么快取得这样的成绩。”金树肯定地说。

  他们也很开心,因为Shustir能够为其他创业者带来帮助。费可汗说:“各地的中小企业将成为经济复苏中的重要部分,而Shustir能帮助他们。”金树对此表示同意,并补充说:“我们希望能回馈社会,利用我们对金融的了解,将我们从雷曼学到的一切投入到自己信任的地方。”

  对金融行业的了解令他们在短短几个月中取得大量进展:在一个极端严苛的市场环境下成功从一位天使投资人处获得资金支持,并且巧妙而有效地推广Shustir.费可汗表示,公司成长速度非常稳定,一切顺利的话,在今年秋天就会有足够的商家和客户,让他们登上下一个台阶。

  Shustir帮助金树和费可汗彻底改变了自己,成功难以捉摸,灾难也是如此,最后一线生机的力量令人难以置信。金树相信,人们十年后回顾起来,会发现有一大批优秀企业是在这次经济危机中成长起来的。“我觉得,当你被迫重新思考自己想要做什么时,创意和智慧的火花才会迸发。”费可汗补充道,选择创业也意味着你可以关注真正喜欢的东西。“我们觉得,那些从危机中挣脱出来干出一番事业的人就像我们的战友。”

  打入新阵地

  这么说起来,26岁的达斯汀 多尔吉诺(Dustin Dolginow)就是他们的战友,他是去年秋天被雷曼公司裁掉的。但他没有继续找工作,而是选择自己创业。他的梦想就是Graffitto网站,该网站会从信用卡账单中提取信息,允许用户在受邀的地方分享自己的想法。他说,就像由时间轴控制的Google地图,你可以在某些地方输入旅程信息和商家推荐。

  多尔吉诺仍在和开发人员一起开发网站,但在华尔街多年的工作经验让他领先于其他普通的新创业者。首先,他有人脉。“我很幸运地从很多已经开始创业的朋友那里得到大量建议。”他说。他还有相当可观的一笔资金。虽然金融危机打乱了他原本的储备计划,令他不得不提前出击,但他还是能够给自己两年时间来慢慢建设Graffito.此外,他对现金流和信用卡了如指掌,让他能够抓住天赐良机。当然,他也习惯了每周工作80~90小时。“我以前也是这样工作,但想到现在是为自己的公司搏命,我就更兴奋了。”多尔吉诺笑着说。

  不过,他预感未来将会有很大的阻碍。“我首先要承认自己的理念有可能失败,不过创业就是这样,我不知道人们是否乐意公开自己的信用卡账单。”他说。“其他人觉得这是个好创意,但也想知道收入究竟要从哪儿来。”

  除此之外,多尔吉诺已经认识要寻找一位愿意和他一起克服创业早期障碍的人才有多难。他俏皮地说:“我猜优秀的后台程序员在纽约很抢手,不像银行主管那样没人要。”

  不过,他还是可以与其他刚刚开始创业的朋友分享一个窍门:“不管你从事什么行业,都要把功课做足。”多尔吉诺说,“你也不想自己活像个白痴一样冒失地跳进来,觉得一切都简单得好像是天上要掉馅饼。创业固然很好,但我每天都会意识到这比我原先设想的要困难得多。”

  至少我们看起来能确定一件事。既然这么多华尔街的专业人士都加入了创业大军,实业界的未来一定很美好。

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