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快播:不一样的淘金者

  《创业邦》杂志 文/符星晨

        与迅雷、PPlive等相比,深圳市快播科技有限公司(下称“快播”)的名字还让大多数人感到陌生。但作为高清点播技术服务提供商,快播在这个市场中已经占据了超过70%的份额,其播放器每天的用户数量接近3,000万。尽管如此,处在高清视频内容这个未来金矿旁边的快播,却无意前去淘金。面对全国各地大大小小纷纷瞄准视频的网站和播放软件,快播站到一旁,给他们的手里塞上“QVOD牌”锄头。

快播副总裁熊匀波

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  做把好锄头 

       “高清点播解决方案”是快播提供给视频淘金者们这把锄头的学名,目的是为合作伙伴扫清视频技术方面的障碍。其典型客户之一是新兴的播放软件“波波虎”,在快播的技术内核上,十几个人就做出了和PPlive有同样用户体验的播放平台。凤凰网也是快播的战略合作伙伴,无论是草根小站长还是大媒体,他们都希望帮助这些淘金者用更低廉的价格实现高清主流应用。而快播成功的前提,一是高清视频确实是座金矿,二是这把锄头必须好用。

  对此,快播副总裁熊匀波深信不疑:蓝光DVD、1080P高清电视已经深入人心,看过了质量更好的、清晰的视频,用户很难再接受低标准的产品;另一方面,即使是DV自拍也有高清接口,视频在产生环节的精度已经提高,作为展现环节的网络,如果无法解决高清和流畅的双方面突破,必然会丧失竞争力。越来越多的网站希望推出高清点播功能,占领这个视频技术新的制高点。但随即而来的是成本问题:人力与资金。

  古永锵“视频是有钱人玩的游戏,融资必须上亿,否则别玩”的话犹在耳际,快播已经决定要把高清视频的身段打下来:视频是一个吸引和黏住用户的好手段,但能像优酷、土豆这样出得起大笔资金投入研发的网站和软件毕竟只在少数。而快播这家小公司的底气,来自于他们从2001年研究至今的点播系统。从介绍上看,核心技术P2P、C语言底层开发,中规中矩;不过其中的算法和设计思想,却有奥妙。

  对于提供视频点播服务的网络平台来说,P2P技术可以有效地降低其运营成本:一部电影只要有一个人在观看,这台电脑就可作为种子,后来者基本不需要从服务器取数据,很少占用带宽。而快播对节点分配策略和节点最近查找算法下的功夫,能够在尽可能少的节点范围内做到最优化的P2P网状网网络;垃圾包处理算法也能减少运营商的带宽占用。“快播单服务器1,000部400Kbps码率的电影负载峰值用户量可以达到2万~3万,”熊匀波说,“这是传统点播网站的上百倍”。

  这套技术方案已经能够为网络平台节省巨大的研发和服务器、带宽成本,不过更为重要的是传输播放的清晰和流畅。网络时代人们的耐心已经越来越小,如果让用户看视频前等上几分钟、中途被迫暂停缓冲一段再看,绝大多数人都会不耐烦的关掉网页。“我们是第一个实现30秒就可以流畅播出的。”熊匀波说这里面有调度、解码算法的原因:在缓冲时间里取多少帧,怎么平滑地播出这些帧,一边播还要一边将内容放到缓冲池中,把大文件传输和下载的速度提到随时能够解码播放的程度。种种细节,是为了确保把高清流媒体文件下载后再播放的常规用户体验,提升为流畅的在线播放,“BT那种下载一天再去播放的时代已经过时了。”

  据熊匀波介绍,采用他们解决方案的小站长,能提供的高清视频和“迅雷看看”已经没有什么差别。在降低视频网站制作运营门槛的同时,快播也抬高了大众的欣赏底线。“以前那种找两个程序员改改国外开源软件做技术内核的行为,在快播出现以后不可能了。”可以预见的是,越来越多的视频淘金者会拿上快播的锄头。

  专注的雷锋

         令人有些惊讶的是,快播的这套点播解决方案,是免费提供给大小站长使用的。

  “我们就是活雷锋,”熊匀波说,“不过雷锋还得要竞争上岗。”在收费的点播系统被挤出市场之后,后来者依然很多。为了和快播的QVOD竞争,迅雷在2009年3月跟进推出了GVOD,PPlive也推出了PPVOD.不过到目前为止,其市场份额和用户增长率仍无法与QVOD抗衡。除了先发优势,还有一层原因是媒体平台与技术服务的不兼容。

  暴风影音时常被业内人拿来与快播做比较,不过熊匀波称,快播更多的是在视频服务层面提供技术支持,与暴风的媒体化做法是完全不同的。事实上,做媒体平台的人是视频热潮中的淘金者,靠吸引来的用户“换钱”。而快播会一直专注于提供技术服务,让平台企业能够集中资源发展媒体内容运营,技术回归技术,媒体回归媒体。“你如果做内容了,还怎么让别人用你的技术?”

  虽然按照传统的互联网思维,媒体化是惟一的出路,但新浪们的时代已经过去,熊匀波认为快播在新时代找到了自己的金饭碗:专心做视频技术、传输技术的公司极少,快播若能继续深入下去,可以得到很多。事实上互联网和PC不是快播惟一找到的金矿,它已经在为机顶盒和3G手机提供点播系统,试图像苹果那样,将软件的灵魂带到互联网之外的领域。

  下一步,他们还想走得更远,不仅仅是传输:在点播领域,Realplayer这个已经被赶走的外国软件仅留下了一个尾巴——RMVB格式。而快播正在研发自己的QMV流媒体文件格式,致力于让Realplayer“彻底消失”。在中国互联网市场上,随着百度打败谷歌、盛大收购传奇,未来由本土企业制定规则的机会将越来越多。从草根模式做起的快播,想“用草根的技术给国家做把贡献”。

  至于自身的盈利,快播并不着急,他们相信当浩浩荡荡的视频淘金大队都使用其系统,顺便推广了它的客户端之后,将用户流量变现是早晚的事情。其天使投资人之一周鸿祎丰富的客户端经验,也让人们对快播未来的发展充满想象。虽然目前看起来,通过客户端软件的游戏化、媒体化转型向用户收取增值服务费用是一条快捷的道路,也不断有人怂恿快播组织媒体内容,做成类似PPlive的软件,但这家小公司在自己的技术路线上走得很坚定:“做锄头也有大发展,可以做电动锄头、矿山机械,并不是大家都要成为很著名的平台。”

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