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《Entrepreneur》2009年度创业者

  《创业邦》杂志 文/Jennifer Wang

  《Entrepreneur》杂志2009年度创业者评选从去年3月拉开帷幕,先后有几千人报名。经过对材料和财务报表的仔细审查,最终有15位候选者进入了决赛。

  在entrepreneur.com网站观看决赛选手的视频后,读者们纷纷投出宝贵的一票。现在,评选结果终于出炉,《Entrepreneur》杂志“2009年度创业者”的获奖者为:大受市场欢迎的耳机制造商,位于犹他州帕克市的Skullcandy公司创始人瑞克.奥尔登(Rick Alden)。来自科罗拉多州科林斯堡市的凯利.吉尔德(Kelly Giard)赢得了“2009年度创业新秀”奖,他用环保草坪养护连锁店来帮助解决污染问题。最后是去年首次设立的“2009年度大学生创业者”奖项:由来自费城的布拉德利.埃里克森(Bradley Ericson)获得,他今年只有19岁,现在正在为第一个客户安装数字收据系统。

Skullcandy公司创始人瑞克.奥尔登

凯利.吉尔德(Kelly Giard)赢得了“2009年度创业新秀”奖,他用环保草坪养护连锁店来帮助解决污染问题。

去年首次设立的“2009年度大学生创业者”奖项:由来自费城的布拉德利.埃里克森(Bradley Ericson)获得

  获奖者的光辉驱散了经济危机的阴霾,他们不仅有斗志,还有抗风险性极强的经营策略:这就是经济的救赎,是未来10年的发展希望。

  2001年,瑞克.奥尔登去滑雪,乘坐缆车上下山时他突然有了灵感。当时iPod已经开始流行,但市面上还没有与之相配的酷感耳机。从此,耳机界的游戏规则被改写了。

  奥尔登利用过去的创业经验立刻着手部署(他1995年创立了Device Manufacturing公司,4年后卖给了Atomic ski公司),设计出一批色彩鲜艳的滑板男孩图案耳机和耳塞。他为产品起了一个很酷的名字——Skullcandy,然后将已经还清的房产重新抵押,获得两笔贷款。

  奥尔登说妻子的支持也令创业变得更为轻松:“她当时的反应是,‘听着,大不了就是亏损倒闭,重头再来呗。没什么大不了的。’”

  2003年Skullcandy问世,很快就供不应求。但产量呢?不算很多,因为生产厂家不愿为一家新公司冒险。“第一年,我们必须付足全款才能开工,”他说,但之后就变得越来越简单。现在45岁的奥尔登做得风生水起,2008年收入已经达到了8,600万美元,预计2009年将突破1.2亿美元。

  更难得的是,奥尔登的公司丝毫没有被金融危机打败:经济危机影响到零售商的订单后,奥尔登就将精力投入到新的无线耳机客户上。他说,“我们的产品已经打入所有AT&T门店”,而且正在筹划与T-Mobile合作。

  但他并没有满足。得知获奖消息时正在斐济冲浪的奥尔登,最近刚推出了高端耳机系列2XL,今年还准备探索一些新业务。“我们希望经济复苏后所有行业都能回升,为此我们要准备很多新业务。”

  作为Clean Air Lawn Care公司的创始人兼CEO,如果你问凯利.吉尔德是怎么把一份兼职变成美国第一家环保草坪养护特许经营企业,他会告诉你最关键的是时机:“我们正好赶在环保运动的风头上,立刻受到市场关注。”

  Clean Air Lawn Care的特色是用有机土壤处理方法和静音电动工具养护草坪,在他老家科罗拉多州的科林斯堡很受当地居民的欢迎,迅速打开市场。吉尔德介绍:“至少5%的污染来自气动养护设备,虽然容易解决,但在美国却仍是一个顽疾。我认为人们正在认识到这个问题。”

  2006年他的销售额只有7,000美元,但到2008年已经超过了50万美元。如今这家公司划分了32个经营地区,已有18家分店。虽然美国特许经营行业总体销售情况不太好,Clean Air Lawn Care公司的发展步伐仍与前年不相上下。吉尔德的目标是在未来10年内拥有500家分店,未来5年内加盟费翻番。

  38岁的吉尔德表示,“开始时我的公司就设在自家车库里,主要是出于个人喜好。”当时他拥有一家股票代理机构,“但我当时也在寻找有潜力做大的生意。”

  他还在推动电动割草机和修剪器的改良,目前电动器材的效果还不像气动型那么好。Clean Air Lawn Care公司正在与Black&Decker公司合作生产与气动型一样高品质的电动工具。吉尔德说,“这对公司长期发展具有重要意义,也为美国人提供了两种同样优秀的产品做选择。”

  布拉德利。埃里克森是德雷塞尔大学LeBow商学院大二学生,他的简历足以令很多高级打工仔无地自容。他是Johnson&Johnson的品牌专家,Webergize的市场总监,11Trees的市场部副总裁,同时还是3SecondReceipts公司的联合创始人兼CEO.尽管在课余时间身兼数职,忙得不可开交,3SecondReceipts还是在几个月内找到了第一个客户——德雷塞尔大学。

  埃里克森的灵感就来自校园生活,他发现校内的各种纸质收据每天制造出大量废纸。“一张收据的平均寿命是3秒钟,所以我决定找一个数字化收据的办法。”他的系统目前专门针对大学校园,将交易链接到学生的学生证,然后数据存入学校服务器,学生可以随时访问并下载。

  事情发展得相当顺利。埃里克森说:“我希望在三四个月内能建起第一个系统,然后很快应用到费城的其他学校。”公司第一年的收入最高可能达到5万美元,但明年可能会翻四番,到2011年可能会取得爆炸性增长。接下来呢?他的目标是与信用卡、银行或大型企业合作,打入零售市场。

  “初步目标是吸引像沃尔玛这类大型零售商,说‘嘿,用我的系统吧’。”埃里克森说。“但这要越过很多障碍,零售商不会和一个默默无闻的19岁毛头小子进行这么重要的合作。”他的解决办法是:先找Mint.com这类公司,只要他在大学市场上取得成功,这类企业会很乐意一起将他的企业推上新台阶。

  从去年的成绩来看,应该不会花太久时间。

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