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在学校里孵化长大

  《创业邦》杂志 文/Joel Holland

  不仅能让你迸发卓越的商业创意,还能够为你提供资金,评估你的产品并成为它的首批使用者——想象一下:在这样的学校求学,将会怎样?

  这样的故事发生在IdeaPaint涂料的发明者身上。该涂料风干后,会变成一个白色平面,可在上面随意涂画,并容易彻底擦除。巴布森学院的学生杰夫.阿瓦隆(Jeff Avallon)和约翰.高沙(John Goscha)、摩根.纽曼(Morgen Newman)两位同学一道,向学校申请投资,寻求产品研发帮助,并将学校变为该产品的消费者。如今,IdeaPaint已成为全球知名的品牌。

  这个创意产生于2002年,在一间墙上贴满便条纸的教室,阿瓦隆和朋友们渴望能够在整面墙壁上写写画画,高沙提出了IdeaPaint的概念。当时粉笔板涂料已经存在,但是快干涂料还未诞生。26岁的阿瓦隆说:“我们很喜欢这个能在整面墙上随意写画的想法,但是用白板将墙面覆盖不切实际而且价格昂贵。”

  IdeaPaint的研发经历了艰难的5年。为尚未成型的产品寻找资金非常棘手,然而该团队找到了两位教授,一位是学院董事会的成员,另一位是同学的家长,他们都支持该创意。阿瓦隆建议:“你需要找到和你观念一致的投资者,特别是在你的产品还未完成、甚至离产品成型还遥遥无期的情况下。”

  在争取投资时,IdeaPaint团队非常清楚这些:如何利用投资,离成功还有多远,投资者希望哪些进展等。通过一步一个脚印的努力,他们不断给投资者带来信心,从而获得后续资金支持。

  阿瓦隆说:“当最终研制出了IdeaPaint样品的时候,我们与巴布森学院的潜在用户进行了商谈。这是我们商业计划中画龙点睛的一笔,在产品上市时,巴布森学院顺利成为了我们的客户。”巴布森学院仅仅看到样品后,便立刻拍板支持,更不用提真正的产品上市后,人们见证其功效以后的反应了。

  IdeaPaint上市后的售价为99美元/25平方英尺,在全球的使用范围超过1万处。客户包括麻省理工学院,MTV电视台以及服装巨头Limited Brands公司等。如今,这家总部设在巴布森的公司,拥有1,500多名销售代表,并且正在筹备扩大分销渠道。而在为主要顾客群研发新产品的道路上,IdeaPaint也不遗余力。

  (译/文岳)

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