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电动摩托车先锋

  《创业邦》杂志 文/Susan Carpenter

  Brammo公司推出的Enertia很环保,不是有点儿环保元素,而是令人大跌眼镜的鲜活纯“绿色”产品。这款摩托车不仅零排放,甚至连外壳原料都是来自回收的矿泉水瓶。

Zero公司创始人塞基

  你觉得丰田汽车的混合动力车普锐斯(Prius)很环保?现在已经有了一种更环保的新型交通工具。三位美国西海岸的创业者正在引领这股潮流,他们生产电动摩托车的原因和争先向市场推出混合动力车的大型汽车制造商一样:行进时不再产生温室气体;不用汽油;可以直接插入传统的壁装电源插座充电,每英里成本仅几美分。按照当前的油价,一个普通美国通勤者每年仅在汽油上就可以节省1,200美元。

  但与电动汽车不同(还需要几年时间才能走下生产线真正进入市场),电动摩托车现在已经开始销售,价格相对还很便宜。大部分现有车型的价格不到1万美元,还有一些正在生产中的车型很快就将上市,价格预计在6,000美元左右。

  目前来说,它们的销售速度还不会那么快,但顺应了当前的变化。该行业中的独立创业者正在进入飞速发展的海外市场,本田和雅马哈等大厂商已经宣布今年将跟着推出自己的电动摩托车。

  现在仍有一些观念问题需要克服:在超级男性化的摩托车世界里,电动车带来的更多是嘲笑而不是购买欲。内燃引擎摩托车的爱好者认为电动摩托车又慢又蠢,跑起来像只乌龟而不是兔子。而且大部分电动摩托车还没有进入专业经销店,这让问题变得更糟。像Zero公司通过UPS和拖车货运服务销售。Brammo公司的销售和服务则通过百思买(Best Buy),与其他电子电器产品一起摆在这家连锁巨头的店里。

  但电动摩托车已经逐渐成熟了。4月份,欧洲TTXGP(Time Trials Xtreme Grand Prix,电单车大奖赛)将搬到美国加州的索诺玛举行,美国将迎来首次电动摩托车比赛。更关键的是,旧金山的Mission Motor公司明年将推出Mission One,凭借赛车外形和铜色-黑色喷漆,Mission One将成为摩托车界的Tesla(电动汽车先锋):它创下了电动摩托车的陆地最高速记录,去年9月以每小时150公里的速度在美国犹他州的博纳维尔盐滩上呼啸而过。而且Mission公司声称,这款车单电可以续航150公里,是市场上其他车型的两倍以上。

  所有这些因素,再加上蓬勃的环保运动,能否帮助电动摩托车从边缘变为主流?还是永远被哈雷和杜卡迪等传统大佬远甩在身后?今年就可窥见分晓。

  瞄准全球市场

        Brammo公司总部位于美国俄勒冈州阿什兰(Ashland),墙壁被漆成了和其摩托车一样的绿色。从2002年创立到今年1月,Brammo已经获得1,500万美元风险投资,刚通过6家位于美国西海岸的百思买卖掉了100台摩托车,每台价格7,885美元。但该公司CEO克雷格.布拉姆斯切尔(Craig Bramscher)认为,全球都对他的产品有“渴求和兴趣”,他正在制定计划来满足这种需求。他准备再募集一笔3,000万美元的资金,这笔钱将被投入到研发,加大生产,因为Brammo将在更多百思买连锁店和海外市场推出新车型。在美国,购买电动摩托车的消费者可以减税10%,这也能帮助降低售价。

  Brammo的总部就在美国I-5号高速公路旁边,紧挨着假日酒店和一个雪佛龙加油站,以前曾经是一家光纤制造厂。停车场上只有很少几辆传统大耗油的车,其中有一台黑色哈雷和一台红色赛车款杜卡迪。低调的砖头建筑既是办公室也是生产厂:一侧是设计团队,墙上贴满了铅笔画和部件图,地面铺着地毯,但到处都很零乱。走过一个小门就从脑力部门来到了体力部门,工人在装配线上将铝制骨架变成完整的摩托车,装上电池、电路、刹车、避震系统和车身,生产速度大约是每天10辆车。

  克雷格表示,面积21,000平方英尺的厂房每年可以生产10,000台摩托车。今年底公司业务将拓展到欧洲和亚洲,将会有更多总装厂,年生产量将接近10万台,这是一个可以让Brammo和其他著名老摩托厂商相提并论的数字,比如宝马。

  Brammo最初依靠的是1,150万美元投资,其中一部分来自百思买,克雷格认为他公司的产品是“可以骑的消费电子产品”。难怪Brammo电动摩托不仅在电子商店出售,还由其技术服务部门Geek Squad提供服务,而这个部门一般是负责修理电脑或安装家庭影院系统的。

  克雷格对电动摩托车的热衷并不令人惊讶。这位毕业于哈佛大学的设计师在过去15年内经营过多家计算机企业,开始是当咨询顾问,后来一手创立了软件开发企业DreamMedia,1997年趁着互联网蓬勃兴起卖给了US Web.这笔买卖为他赚得大量现金,约有1,000万美元,他就靠着这笔钱抢先打入了电动摩托车市场。

  克雷格稍后很快搬到了俄勒冈州,他觉得这里对自己的4个孩子成长更有利。但当时他在加州,那里后来成为电动摩托车开发的中心,尤其是硅谷周围。

  全球领军者

        很多电动摩托公司的创业者都出自名校或相关行业。福斯特.诺斯(Forrest North)毕业于斯坦福大学,曾经是Tesla公司的电池工程师,他选择开发豪华电动摩托车,是Mission Motor公司的创始人。明年即将上市的高速魔王Mission One售价高达68,995美元,这意味着也创下了另一项记录:最昂贵的电动摩托车。

  自从Mission One在2009年2月亮相,因其宣称最高时速可达150公里,一次充电即可跑150公里,这款车成为大量推测、流言和质疑的中心。假如Mission One真的能够达到所宣称的速度,它或许将改变整个行业,因为性能可媲美燃油摩托但污染更少。Mission One亮相后6个月内,就在博纳维尔证实了自己的速度。当时诺斯说:“我们仍然没有达到当今技术的极限。”最近,Mission公司开始韬光养晦,等待明年正式推出产品。

  Zero Motorcycles公司创始人尼尔.塞基(Neal Saiki)曾是美国航空航天局(NASA)的航空工程师;CEO基恩。巴门(Gene Banman)则曾是Sun公司的高管。

  “电动摩托车的技术因素很关键,这对美国工程师来说是很好的机会。”塞基说。在发现电动车将成为美国未来的交通工具之前,他将自己的工程师才华用在了航空和山地自行车领域。“我们有全球最好的工学院,全球最好的工程师,还有全球领先的微处理器技术,美国人完全有能力引领电动车行业。”

  至今为止,他们就是全球领军者。除了满腔热诚外,这些创业者都坚信电动摩托车“会有巨大的市场”。塞基的公司在2008年推出第一款电动摩托车——名为“X”的象牙色野外轻型摩托车,之后又向市场推出另外两款车型,目前已经售出500台。相比高达2,400万美元的投资,这种销量似乎很小,但塞基认为,“现在的市场接受度和销量与未来几年根本没法比”。他预计,Zero今年将售出2,500台车,2013年的销售额就将达到1亿美元。

  像Brammo一样,Zero也有意向中国市场进军,中国对两轮交通工具的接受程度、污染问题和13亿人口中逐渐增长的中产阶级数量,都意味着这种物美价廉的零排放交通工具拥有完美的商机。Zero和Brammo还在想办法打入欧洲,那里摩托车是很常见的通勤工具,而社会经济遭受的打击也不像美国那么严重。

  塞基说,“我们正计划生产一种和现在的普通燃油摩托车同等价位的车型,这样就会很有竞争力。”

  与传统产品的冲突

         在美国,每年大约售出100万辆摩托车。大部分是公路骑士供周末消遣之用,他们用飞驰来减轻工作压力,拉帮结伙,喜欢装成古惑仔。只有不足10%的人用摩托车做通勤工具——而这其实是电动摩托车的主要目的,因为大部分车型每次充电后只能跑40~50英里,速度大约每小时60英里。

  现在有个很简单的公式:速度=性感。可以说,几乎所有传统摩托车生产厂家生产的车型最高车速都在每小时150英里以上,而且还用各种难解的代号来命名车型和型号,塑造出强大感,在以男性为主的消费群体中极有吸引力。想要验证这个理论吗?随便找个骑摩托车的人,问他对超流畅的杜卡迪1098R、极速型本田VFR、或大排量哈雷V-Rod怎么看。他会两眼发直,在心里默默将数字过一遍。马力150?很好。扭矩100?成交!

  那么,电动摩托车要怎么办呢?摩托车代表着车主的一种生活追求,其符号作用甚至超过汽车。赛车意味着青春、野性和无拘无束的生活。游艇代表自由。零排放的实用交通工具,呃,有点呆板。

  或者至少曾经是这样。在早期,制造商认为电动摩托车对很多人都有吸引力,可以包括技术爱好者和环保主义者,摩托车收藏家和通勤一族。他们缓缓地改变了内燃机引擎摩托车爱好者的想法,后者认为噪音就是力量,亚文化就是时尚,性能就是品牌。

  虽然一个硬派摩托车手也会对混合动力车的零污染感兴趣,但车子平凡无奇的名字就会让他兴趣全无,比如Zero.他或许会喜欢电动车迅速启动的特点,但大概不会接受无需换挡的变速器,因为这样会让车子开起来像踏板车而不是摩托车。

  就时尚感而言,还很难说现在的电动摩托车技术是个卖点或是缺陷。尽管设计类似于传统燃油车型,但不可能完全一样。只要看看车子的腹部,找不到引擎,只有电池箱。Brammo公司和Zero公司尽量运用了各种传统摩托车造型设计,但很难隐藏电动摩托车的电路结构。

  Mission公司的Mission One在形象上或许更胜一筹,因为车体提供更多空间,可以更好地将电路结构藏在发动机罩下。

  当然,如果有一天狗仔队抓拍到影星乔治。克鲁尼在好莱坞骑着电动摩托车,无疑,那种呆板的形象将彻底成为历史。

  市场逐步升温

        不过,美国仍然被认为是电动摩托车的主要市场,参与者兴致高昂,即使目前的数据还不足以支撑。今年1月在洛杉矶召开的Go Green Expo展会上,一家名为Hollywood Electrics的新两轮电动车营销店的创始人哈兰。弗莱格(Harlan Flagg),在展位前回答源源不断的咨询者的问题。狭小的空间内摆着一辆牙白色Zero S型摩托车,这是很多人期待的通勤车型,旁边则是一台法拉利的红色电动摩托车GPR-S(由一家奥克兰的电动摩托车配件供应商生产),电路被藏在一个小盒子里,原本一般是放置摩托车油箱的地方。银色盖子看起来很像油箱盖。

  “都有什么颜色?”一个衬衫上别着“停止石油战争”徽章的灰发男子问。

  “帮我登记一下。”队伍中另一个男人说,然后他拿走了一大堆宣传手册。

  这时,来自一家太阳能系统安装公司的几位Go Green参展商用相机猛拍展示用的四辆电动摩托车。

  “能跑多远?”“能跑多快?”“多少钱?”几乎每个人都会问到这些,弗莱格说。虽然他有一台意大利产的杜卡迪运动摩托,但平时都停在家里,自己骑着电动摩托车去上班,这家摩托车经销店的商标是一台摩托车的轮廓,但用充电插头代替了排气管。

  电动摩托车没有排气管。它们不需要排气,因为是靠电池驱动,因此非常安静。惟一的噪音来自带动后轮的链条。在Mission One电动摩托车上,车轮运转速度非常快。

  Mission公司和市场上其他电动摩托车厂家不同,它要推出的运动型摩托价格相当于汽车里的保时捷,并不是针对通勤市场。它瞄准的是“愿意为性能、设计和环保多付钱的人,我们认为这种价值主张与Mission One更为契合,超过他们能从燃油摩托车上得到的”,Mission创始人诺斯说。随着油价上涨,石油峰值就在眼前,诺斯和他的电动摩托车同行们或许是正确的。(译/金笙)

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