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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2011年07月 > > 专注社交游戏的“创新工场”
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专注社交游戏的“创新工场”

  《创业邦》杂志 文/Jennifer Wang


  “我没有固定的办公室。”彼得·瑞兰(Peter Relan)一边说一边在YouWeb公司会客室的沙发上坐了下来,这个会客室装修得十分简洁,采访从他略带歉意的开场白中开始。YouWeb是一家创业孵化公司,成立于2007年,总部位于加利福尼亚州伯林格姆。作为掌舵人,他在这家公司身上投入了自己70%~80%的精力,其他时间则在四处考察。“我在尝试从四处考察中获得管理智慧。”对公司的管理模式做出这番解释时,笑容浮上了他的脸庞。



  彼得·瑞兰教你三步搞掂游戏开发


  每一家成功的游戏开发公司都源于一个不错的创意,所以在设计之初就应该让创意尽可能完美,然后可以试试下面的三个步骤:


  第一步:找到你的目标受众。先考虑清楚哪些用户会对你的创意买账,然后看看这些用户都喜欢哪些平台。


  第二步:寻求合适的平台。为你的产品找到一个最佳平台。如果在某个平台上玩游戏不是一件自然而然的事情,那么这种刻意为之的安排肯定不会奏效。比如,《魔兽世界》就很难在iPhone 平台上大红大紫。


  第三步:向更大的用户群扩张。“联盟”等手段可以扩大自己的市场。比如,可以开发异步游戏(asynchronous game),玩家不用同时上线游戏也可以达到很好的互动,让它形成即时游戏的效果。异步游戏中的“联盟”系统让玩家可以通过向服务器上的联盟好友发送通知的方式邀约大家共同战斗。这种游戏不限时间,不限地点,因而能够吸引到更多用户。


  瑞兰的四处考察包括在公司遛达,与员工聊聊天,或者见见公司的常驻企业家团队(EIRs),在公司的公告板上看看最近收集的员工内部意见,用iPhone查收并回复大量邮件等。介绍在公司的日常事务流程时,他从口袋里掏出自己的iPhone,并非常体贴地将手机屏幕展示给我看,于是,我看到了那上面满满的日程。


  当我问他是否与某家公司有业务往来的时候,他停下手头的事情,认真地想了想后回答,“嗨,别说,我还真认识一个人,我真得跟他们联系联系。这个应该是比较轻松随意的事情。”轻松随意,也是采访当天我最主要的感觉,他身着纯蓝开襟羊毛衫,搭配一条还挺新的牛仔裤,脚蹬一双皮鞋,鼻梁上架着一副眼镜,始终带着孩子般的笑容。


  作为YouWeb的主要负责人,瑞兰的工作却不能够用轻松随意来形容。尽管他通常会首先声明并时刻提醒记者,他不负责公司的具体架构,也不提出具体思路。“我只负责找出那些具有轰动性效应的科技,或者一些足以改变生活的想法等。其他的事情,由我们其他团队成员来完成。”


  他口中的“其他团队成员”是他从全球范围内网罗回来的最具创意、激情及天分的技术研发者。每年,YouWeb会从这些人当中挑选两位非常幸运的企业家,为其提供10万美元的首次创业资金。在一年的时间内,这两位企业家可以不带有任何包袱、不需要任何创业计划书,没有任何限制地进行实验,瑞兰会尽力帮助他们将激情转化成一家创业型公司。


  瑞兰在硅谷摸爬滚打了多年,有着丰富的从业经验,曾担任惠普的首席构架师及甲骨文(Oracle)公司技术高管。此外,他自己还创建并经营了两家公司Webvan(一家网络零售店,瑞兰是该公司的首席技术官)和Business Signatures(可对网络欺诈技术进行甄别,瑞兰是创始人及首席执行官)。他将自己在硅谷近30年的经验智慧运用到这些项目当中,并取得了丰厚的回报。在YouWeb公司孵化的一些项目中,瑞兰担任联合创始人的角色,运用自己的资历帮助这些初创公司规避风险,并遴选出最适合发展的点子。在公司正式建立之后,他出任董事会主席一职。


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  YouWeb在某种程度上而言是一个强大的创业孵化器,而且确实也孵化了不少创业型企业,比如,打造出CrowdStar(Facebook上仅次于Zynga的社交游戏公司)、OpenFeint/Aurora Feint(iPhone、安卓等智能手机平台上的社交游戏开发平台)、Sibblingz(长于将受欢迎度较高的游戏植入各移动和社交平台)和iSwifter(以将基于网络的Flash游戏移至iPad等移动设备上为主要业务)这四家大名鼎鼎的公司。这四家公司共创造了200个工作机会,产生了10亿美元的价值,并且拥有广阔的成长前景。



  从右到左:YouWeb 掌舵人:彼得·瑞兰和常驻企业家若佳·古普他、苏伦·马克斯恩、詹森·斯特恩


  YouWeb在创业孵化领域拥有如此高水准的纪录,主要源于瑞兰3年前就深刻洞察到Facebook等社交平台的独到魅力,并对这一正在飞速成长中的巨大市场充满信心。


  瑞兰这样回忆2007年时的情景:Facebook刚刚推行其开放平台战略,程序开发者们获得了将自己的游戏或者应用推而广之的机会,成千上万用户的拥戴,让许多独立程序员由此扬名立万;iPhone开发平台及其与生俱来的革命性气质也为程序员们带来了福音。


  苏伦·马克斯恩(Suren Markosian)和詹森·斯特恩(Jason Citron)是YouWeb公司最值得称道的两位常驻企业家。马克斯恩是CrowdStar的联合创始人,是Facebook上第一大社交游戏开发公司Zynga最大的竞争对手;斯特恩创办了OpenFeint,建立了iPhone上最大的社交网络,并开发出Aurora Feint这款iPhone上最畅销的游戏。


  “苏伦从Facebook平台上脱颖而出,詹森则借iPhone一炮而红。”瑞兰这样分析。据称,至今年年末,CrowdStar的员工人数有望达到150名;OpenFeint已经有7500万用户并且还在持续增长。


  2011年,瑞兰将YouWeb的重心部署在手机和平板电脑上。其中的一个项目是在平板电脑上教用户学习音乐,还有一个项目则是开发下一代游戏,用瑞兰的话说,新一代游戏要在智能电视和大型网络平台上运行。“没有人在大型网站上将一个社交游戏做大做强,”但瑞兰表示自己要迎难而上,“哪些游戏能够借助Hotmail或者Yahoo即时通讯工具展开?如果我们的游戏顺利登上这些平台将会产生哪些革命性的变化?”


  可以肯定的是,在一波一波的商机涌来之际,YouWeb已经做好了迎风逐浪的准备。它已经在总部以外开辟了山景城和纽约两个新办公室,并且计划在未来几年向全球扩张。瑞兰将始终坚定地支撑社交游戏公司的发展。“我认为社交游戏不是游戏,而是一种娱乐,就如同社交网络如今已经变成了人们沟通交流的平台一样,”瑞兰坚信,“一切都在游戏化,所以我们不会轻易放弃这个领域。” 译∕杨 凡

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