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胡莱三国:坚持原创的意义

  当国内社交游戏题材脱不开“农林牧副渔”的时候,胡莱三国发现了属于自己的题材。

  _文/郑江波

  当国内社交游戏领域抄袭成风,游戏题材脱不开“农林牧副渔”的时候,有这样一家公司,它坚持做原创的社交游戏,并且每次新作的推出,其创新之处都引起行业内一片惊呼,它就是在腾讯平台上炙手可热的《胡莱三国》的创作公司——互爱(北京)信息科技有限公司。

  互爱科技是2008年底成立的一家社交游戏公司,公司建立之初只有3个人,2009年上半年发展到10多个人,现在员工人数已接近300,利润水平达千万美元级别,并于近期完成了红杉领投的超2000万美元的B轮融资。

  《胡莱三国》是互爱科技目前最主要的产品,也是由于这款游戏的成功,让公司的规模达到了质的飞跃。今年上半年,《胡莱三国》日活跃数曾超过千万,而其收入也名列腾讯第三方开发者首位。

  在腾讯之前,互爱科技一直在人人平台上发展,《胡莱旅馆》这款早期的游戏也在人人上取得了成功,一度使互爱用户数排行位列开发者前五。但是从2009年开始,赚钱变得越来越难,和许多开发者不同的是,互爱科技并没有选择去海外如Facebook这样的平台发展,而是坚持留在了国内。

  “我们始终坚信真正的市场在国内,从头至尾,我们都没有动摇这一点。”互爱科技CEO黄建说,黄建是以早期天使投资人的身份入主互爱的,他在融资上的一些决策对公司的发展起到了至关重要的作用。

  “取得成功的第一要素是产品”

  选择留在国内之后,互爱科技用《胡莱旅馆》在人人赚的200多万元人民币和几个创始人凑的钱,开始把公司的全部精力投入到新游戏的开发上,也就是现在的这款《胡莱三国》。“做游戏还是要做原创,抄袭可能会在短时间赚到钱,但从长期上讲就像吸毒一样,会丧失掉一个公司原创的能力。”黄建说。

  互爱一直坚持的信念是所做的游戏一定要比市场上流行的游戏高一两个档次,通过跨越性的品质赢得市场认可。2010年底,《胡莱三国》进入腾讯平台之前,各社交平台上的游戏还都比较简单,农场类游戏仍然是主流。互爱下定了决心,要做出一款让市场为之震惊的游戏。

  最后互爱科技用一个三四十人的团队,历经一年时间,打造了《胡莱三国》这款游戏。“游戏要想取得成功,第一要素是产品。”黄建说,在《胡莱三国》上,互爱投入了所有的激情,可以说是孤注一掷,最后才获得了市场的认可。

  《胡莱三国》在设计上做了很多别人不敢做的创新,传统社交游戏的好友间互动只是好友和好友之间,《胡莱三国》突破性地将陌生人互动的概念引入了社交游戏之中,并且从养成类游戏的怪圈中走出来,把《胡莱三国》做成了一款策略类游戏,这些突破都是当时的任何社交游戏公司所不敢做的事。“最大的社交游戏公司Zynga直到今年6月才开始做策略类的游戏,只要敢于创新,并且对市场把握得准,就一定能成功。”黄建说。

  “我们希望每一款游戏都与众不同,不希望有玩家说曾经看到过类似的。”黄建说,实际上,《胡莱三国》的研发阶段也正是公司最痛苦的日子,由于已经从人人平台离开了,现金每个月都在减少,原本想通过融资来化解经济的窘境,却在这样一个重要时刻,遭遇了1/3的核心技术人员的集体出走。

  由于技术团队人员的流失,公司从产品上出现了断层,通过很长时间才又弥补回来,更大的损失是对融资造成了比较大的影响。所以,互爱并没有赶上2009年第一波社交游戏的融资潮,成为了在行业中拿钱非常晚的一家企业。由于资金紧张,公司最后不得不以裁人的方式缩减开支,从60多人中裁掉了20多人,就这样坚持做完了《胡莱三国》,一直到A轮融资,然后产品上线。

  2010年底,互爱完成了《胡莱三国》的开发,借着腾讯开放的契机,成为了腾讯上的第一批开发者。“如果把游戏放在人人上,同样会卖座,但是不会像在腾讯上那么赚钱,这种成功可以说是努力加运气吧。”黄建说。[page]

  “不要把希望寄托在VC上”

  《胡莱三国》1/4的收入来自于iOS版,和PC版一样,手机版的游戏同样靠道具收费的方式盈利,实际上,在今年年初的时候,在人手并不充足的情况下,互爱还是很坚决地开启了手机项目,事实证明,这个决策是很明智的,不仅带来了收入,同时也跟上了社交游戏向移动终端转移的潮流。

  “永远不要把希望寄托在VC上,自己把事情做好是关键。”黄建说,互爱在首轮融资中曾经经历过一些波折,最开始给框架协议的VC并没有投,而是另外一家接手领投的。“在融资的时候,永远要做好融不到钱的准备,永远不要将融资作为公司生存的希望,永远在融钱的时候保证公司账上的钱还够活6个月。”黄建说,因为融资这件事充满了变数,最开始想投互爱的基金头一天还信誓旦旦地保证没问题,第二天就提出了一个让人无法接受的条件,最后才导致更换投资人。

  “互爱是一家现金流很好的公司,坦率地讲,我们没必要融B轮,这么做的原因是把基础打牢。”黄建说,因为互爱接下来还要连续不断进行创新,但是要知道,创新是有风险的,有了足够的钱,也就有了抵挡创新风险的能力。《胡莱三国》时候的互爱禁受不起创新失败,只要宣告产品失败,公司也就做不下去了,但是现在的互爱一次产品的失败并不会造成伤筋动骨的损失。

  “我们打算沿着创新的路一直走下去,现在我们有更大的决心、更大的勇气去做别人不敢做的事了。”黄建说。互爱的设计思路是将社交游戏做得复杂,但是在操作上又很简单,可以满足社交的需求,这本身就是一个矛盾的东西,是创新的最大难点,但这也是互爱一直努力的目标。

  12月,互爱的新作《胡莱老板》就要登陆腾讯平台了,从名字可以看出这是一款模拟经营类游戏,和《胡莱三国》一样,是一款创新性的游戏类型。

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