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创业大赛的赢家

  创业者如何从创业比赛中获得最大收益?

  _文/Michelle Goodman

  阿佩尔(Kris Appel)最初的1万美元创业资金是她从当地的商业计划大赛获得的奖金。有了这些钱,她就能够聘请律师和FDA(美国食品和药物管理局)顾问来开发她的旗舰产品:Tailwind,一种帮助中风患者恢复手臂功能的康复设备。阿佩尔是Encore Path医疗器械公司的创始人和主席,在公司产品开发的第一年,她一直在参加各种商业计划大赛,并且获胜。

  是什么促使你参与商业计划大赛?

  2006年,我参加了马里兰大学提供的一个妇女创业培训计划“ACTiVATE”。他们告诉我在马里兰州有一个为女性创业公司提供的商业计划大赛。它需要提交书面的商业计划书,然后再向评审小组做一个商业计划陈述。2007年3月,我获得了一等奖和一张1万美元的支票。这笔资金对于我的公司至关重要。几个月后,我参加了由麻省理工大学企业论坛举办的另一个商业计划大赛,并且再次获得第一名。这使我相信我应该坚持下去。

  如何寻找到更多的比赛信息?

  我首先通过谷歌搜索“商业计划大赛”,寻找其中的生命科学比赛、医疗器械比赛、女性创业比赛、马里兰州比赛——搜索我可能有机会参加的任何比赛。很多校友团体和大学也有这些比赛的资讯。对于每个比赛,第一步就是“发送你的商业计划书”,所以我养成了每月更新商业计划书的习惯。你也需要花时间填写比赛申请,花两小时填写申请使你有可能获得5000美元的奖金。

  你参加了多少比赛,一共赢得了多少奖金?

  我参加了8次商业计划大赛,赢得了两次冠军,并在其他3次比赛中进入了前3名。我一共赢得了价值超过2万美元的现金和服务。我赢得的第二次比赛,奖励就是提供专业服务。我曾与一家著名营销机构的高级营销人员一起工作,他帮助我设计了我的公司和产品的名称,这对我来说非常重要。

  赢得比赛还有哪些其他好处?

  赢得商业计划大赛能给你带来声誉。评委往往是潜在的资金来源:国家机构、投资者、风险资本家、经济发展官员。大多数商业计划大赛,都会大张旗鼓地进行宣传,也使得获奖者能够得到媒体的广泛关注。通过比赛可以证明你商业计划的可行性,媒体的报道还能吸引其他投资人的关注。2008年,在我第二次比赛获胜后不久,我从马里兰科技发展公司(一家在美国具有领先地位的为初创公司提供融资的州立机构),获得了一笔75000美元的无担保贷款融资,以支持我产品的前期设备开发。

  企业家怎样才能提高他们赢得比赛的几率?

  你需要多获得一些关于如何精炼阐述你的商业计划书和如何做精彩陈述的指导。有很多的国家机构能够给予帮助。然后,你需要着手研究比赛。你可能发现比赛在另一个州,为了赢得1万美元,远行也是值得的。如果不出意外,这也是你与投资者一次很好的交流与实践。 _译/万婧

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