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网上教芭蕾

  一位芭蕾舞者,如何在网上建立起健身中心?

  文∕Jennifer Wang 译∕寒雨

  当《黑天鹅》电影的主演波特曼(Natalie Portman)找到鲍尔斯(Mary Helen Bowers),请她帮助自己训练电影中的舞蹈动作时,鲍尔斯一口答应了。但这份梦幻般的工作却需要不断出差,作为芭蕾舞健身中心Ballet Beautiful的创始人,鲍尔斯的事业刚刚走上正轨,这种状况势必会影响到健身中心的客户。

  鲍尔斯曾是纽约城市芭蕾舞团的一名舞者,在一次受伤后,她无法上台表演,不得不寻找简便和有效的方式保持健康,她开发了一套培训和健身的体系,而这套健身体系成为了Ballet Beautiful训练与健身中心的基础。2008年,她开始招收学员,仅用一年的时间,便拥有了一群忠实的拥趸,并引起了波特曼的关注。

  最终,鲍尔斯决定,不管对方是多大的明星,也不能为一个客户牺牲好不容易建立起来的客户群。她找到一个方法:在网络上开设训练课程,继续保留住原来的客户。

  初创

  鲍尔斯通过iChat首次开设网络训练课程,进行得十分顺利,这促使她决定将Ballet Beautiful变为全球首批网络健身中心之一。首先,她设计了一个网站,从零开始建立视频应用程序。

  鲍尔斯说,“我曾经也想过采用授权的软件,但最终,我想要真正以客户为中心的功能。”她向朋友、家人和同事求助,请大家推荐拥有软件开发技术、品牌推广经验的人才。慢慢地,她建立起了一支由网站设计人员和程序员组成的队伍,从一个非常简单的网站开始了。

  “我关注每一件事,根据以往使用其他应用程序的经验,我能够准确地跟大家沟通我想要什么。”鲍尔斯说。2010年年初,这个网站首次粉墨登场。它是一个自有品牌和所有权的视频会议平台,通过与Skype结合,提供互动的、实时的视频流课程体验,可同时容纳12名学员在线学习,还有各种不同的私人化的选择。打造这个系统花费了4万美元,这比起鲍尔斯曾打算开一家大健身房的费用要少得多。

  成果

  一年时间内,Ballet Beautiful的客户增长了400%,在全球50个国家拥有1万名用户。与此同时,鲍尔斯也开始提供15分钟左右的视频和DVD短片,供用户购买学习。

  一些老顾客更喜欢网络课程,因为它可以在家练习,同时也不牺牲课程质量。“惟一奇怪的事情是,鲍尔斯总是能够纠正我。”纽约一位化妆师打趣道,“我以为可以成为‘漏网之鱼’。”

  尽管75%的生意仍然是在网上,2010年春天,不断增长的收入,让鲍尔斯在曼哈顿开设一家实体店成为了可能。鲍尔斯仍然致力于网络课程。她表示,“健身产业的未来在网络上。我们能够走得更远。”2010年秋天,鲍尔斯在网店内启用会员卡的服务——类似健身房的模式,但是管理成本更低。

  另一种选择

  在线自助建站平台Jimdo的联合创始人施普林戈布(Christian Springub)认为,“向网络进军,是品牌壮大及推广的一个很重要的举措。”Jimdo为小企业和各领域的专业人士提供在线网页制作工具,在全球范围内有400万名客户。“只要你在某个特定的领域拥有专业技能,消费者将来你这儿而不是去亚马逊那种大而全的网站。”

  换言之,通过博客以及其他客户服务工具,拓展与顾客的接触渠道,实体店主能够从网络空间中获益。而鲍尔斯的例子证明,如果在线主意充满创造性,则可能带来更大的商业机会。

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