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Scvngr:连接真实世界的手机游戏

  一位大学新生创立了一家结合LBS的手机游戏公司,将游戏与现实相结合,从众多LBS服务商中脱颖而出。

  文∕Joel Holland

  2007年秋天,普瑞巴什(Seth Priebatsch)还是普林斯顿大学的新生。一年之后,他选择了退学。到了2011年,他成为一家价值9位数的公司的领导人。

  23岁的普瑞巴什自称为Scvngr公司的“首席忍者”,该公司创立了一个基于地理位置的真实世界游戏系统,任何人都能够轻松地参与到这个游戏系统中来。除此之外,他还创立了一个名叫LevelUp的移动支付系统。普瑞巴什的首次创业经验可以追溯到高中时期,他在当时创立了一家名为Postcard Tech的印刷制造业公司。随后,他在申请大学的同时还管理着一家位于香港的制造工厂以及一家位于波士顿的配送中心。

  在普林斯顿大学的那段时间,普瑞巴什将注意力转移到另外一个领域:游戏。他表示:“我发现我和工程学院的其他同学都对游戏十分着迷,但是我同时还喜欢在户外走走。”

  普瑞巴什想到了一个创意,他要将游戏空间从传统的硬件迁移到真实世界中来。他在一个教授的帮助下创建了一个移动游戏平台的样本。这个样本为他赢得了学校商业计划比赛的胜利,并且还给他带来了加入DreamIt Ventures投资的费城培育计划(Philadelphia incubator)的机会。

  在那里,普瑞巴什开始完善他的系统,并将他命名为“Scvngr”。他在对这个游戏进行说明时表示:“这是一个与现实生活紧密结合的手机游戏。”玩家在不同的地点进行签到,并领取各种各样的任务,例如智力测验、拍摄照片等,以此来获取积分,并领取奖励。玩家、企业以及社会机构都可以向系统中添加新的地点和任务。因此,它可以被称为是“大家共同建立的游戏”。玩家通过到指定地点完成任务来解锁奖励,任务地点有可能是任何地方,小到咖啡馆,大到Smithsonian博物馆。

  随着越来越多的人开始留意他的新创意,普瑞巴什决定暂缓他在普林斯顿大学的学业。他表示:“有的人认为在学校学习的同时进行创业是一个不错的选择,或许很可能是一个成功的秘诀。对于这样的说法我无法认同。我认为,在学习的同时进行创业,无可避免地将面临顾此失彼的境地。要么是创业失败要么是学习成绩不好,要么是学习成绩还OK但是创业公司也只能维持,直到你毕业或全职去做它才能继续发展。”

  普瑞巴什将他的项目搬到了波士顿,并且获得了高原资本(Highland Capital Partners)75万美元的首轮投资。2009年12月,他的公司获得了来自谷歌风险投资(Google Ventures)的400万美元投资。2011年1月,Scvngr公司的估值达到了1亿美元,这也使得他们得到了Balderton Capital领投的1500万美元融资。自开创以来,Scvngr如今已经吸引了200万名使用者,以及5000家大企业的参与。

  随着新的资金的注入,普瑞巴什又将目光转向LevelUp移动支付项目上。他最初将这个项目定位于基于移动技术的日常交易平台,但是他很快放弃了这样的设想,转而开始关注iPhone以及安卓手机上的QR二维码支付服务,与其他类似服务不同的是,LevelUp内置了一项可供销售商提高消费者忠诚度的项目。使用者和他们签约之后可以免费下载手机程序,并获得一个独一无二的代码,该代码与用户的信用卡或借记卡挂钩。当用户在指定的商店内使用手机扫描商品二维码并进行支付时,他们可以通过这种方式赚取信用,并在今后的消费中获得折扣。LevelUp在12周的时间里吸引了10万名使用者,如今这项服务已经在4个城市中开始试用。

  普瑞巴什取得了很大的成功,他表示自己并不后悔离开校园专心创业。他表示:“退学这件事儿并没有听起来那么严重,就算Scvngr没有成功,我也可以在一年或是一个学期之后重返校园。最坏的结果也只是用一年的时间冒了一次险,并且还从中学到了大量东西。” 译/鲁行云

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