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绿激光手术治疗先行者

  瑞尔通致力绿激光领域的设备研发,这是一项有前景的新应用。

  文∕翟文婷

  北京瑞尔通激光科技有限公司(以下简称“瑞尔通”)诞生于美国硅谷,自1999年创立之初就致力于绿激光的研发与生产,在世界第一台10kHz级大功率超快脉冲钛蓝宝石激光器的研制中,瑞尔通提供了大功率的绿激光光源。2003年之前,创始人穆力越一直在从事工业绿激光研究。

  如今瑞尔通将绿激光技术应用于医疗领域,参与到手术治疗中,让这项新技术发挥最佳优势。

  技术的创新性在哪里?

  普通人接触绿激光比较少。这是一种新技术,可用于工业、医疗等各种行业。在医疗领域,绿激光能够被血液所吸收,它所蕴含的能量还能转变成一种热能,然后凝固人体组织,以此来改变传统手术治疗方式中出血多的问题,另外还有损伤度小、并发症少的优势。

  为何选择该领域?

  之前瑞尔通的应用领域是工业。穆力越表示,在手术中应用激光技术,本身也是很新的举措,选择医疗领域,有些“歪打正着”。2003年,穆力越在美国遭遇金融危机,公司资金链出现问题,“穷得连买邮票的钱都没了”。垂死挣扎之际,为了公司能继续生存下去,在看过很多行业之后,他做了个决定:进军医疗行业。

  他的理由如下:第一,当时整个激光行业,从事医疗的企业受损最小;第二,当时华尔街惟一赚钱的公司在服务行业,其他制造型企业、房地产都很惨淡。“而且综合研究之后,发现绿激光治疗在当时并没有特别好的成效,不仅需要改装手术室,功率也很低。所以,我判定以半导体为能量源的绿激光治疗,可能是未来发展的一个趋势。”穆力越说。

  2005年,他把公司搬回国内。此后研发的瑞尔通激光手术系统,在能量源半导体方面做出革新,用于治疗男性前列腺增生症。虽然早在2002年,已经有人使用灯泵浦的方式产生绿激光进行手术治疗,但瑞尔通完成了世界第一台使用半导体泵浦产生高功率的绿激光手术。

  曾遭遇的困境?

  穆力越曾拿着写好的商业计划书找到激光行业一个很知名的风险投资人,受到了非常礼貌的接待,“但仅仅是因为我跟他认识”。这个投资人认为,即使样机做出来了,需要有地方生产、拿到药监局的许可证、去做推广,投资太大。

  穆力越还是坚持了绿激光在医疗设备的技术研发。在斯坦福大学的图书馆,他完成了医学基础知识的普及,“我是学物理的,刚开始连一些专业名词的中文都不知道。”2007年,他开始接受到华禾资本的风险投资,加上后来追加的投资以及其他渠道,前后共计拿到170万美元。

  目前的销售模式?

  瑞尔通的设备是通过经销商租赁为主,在外使用的大概有30余台。每台的市面售价是200万元,“和房子差不多贵了”,所以他们采用了租赁的商业模式。其中涉及到使用一根光纤耗材,连同设备使用权,每次经销商一同向医院收取6000元左右。

  “不要以为待在北京,就能把设备直接卖到北京的医院,门儿都没有。”穆力越说,必须通过经销商才能实现销售,这无形中增加了用药成本。“我并不赞成取消中间代理商,只要任何一种服务能产生相应的价值,就应该得到他们的回报和利润。现在经销体系的问题是,没有产生价值,仅仅产生了价格。这使得大家比较难过。”目前,瑞尔通的年生产量在40台左右。虽然他们还没有开拓国外市场,但是穆力越表示,一些亚洲国家已经主动跟他们取得联系,接下来可能会有一些合作。

  技术未来的应用范围?

  为了扩展设备的使用范围,瑞尔通也在做绿激光技术用于其他病种的手术治疗研究。根据国外的经验,绿激光对妇科疾病的治疗比较有效,所以瑞尔通也正在朝妇科病症、膀胱肿瘤、肾上肿瘤等方面进行探索和研究。

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