创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2012年08月 > > 在线教育的下一座金矿
上期封面
历史查询:

在线教育的下一座金矿

  互联网究竟能给教育行业带来多大冲击?

  文 | 曲琳

  当今中美互联网还有哪里存在时差?近来,最明显的领域莫过于:在线教育。一批在线教育公司的融资新闻霸占了美国科技媒体不小的篇幅,而且用户活跃度极高,堪称叫好又叫座。中国这边则没有太大动静,很难有叫得上名字的在线教育网站,不过小道消息是,创业者对其觊觎已久,新模式将此起彼伏地出现。

  其实在线教育早就在我们身边:四中网校、黄冈网校、正保远程教育……但我们更关心的是新时代的模式,是在PC或移动客户端包含富媒体效果、社交性、游戏机制、实时互动等元素的教育类网站或应用(在这里我们没有包含婴幼儿早教)。教育是关系人类发展的事业,美国的一些从业者更充满理想化色彩,两家标志性企业——Lynda与可汗学院都表示不会接受“商业投资”,而市场也很愿意为它们买单,2万美元起家的Lynda.com甚至拥有了100多万的付费用户,已经实现7000万美元赢利。

  在线教育究竟能否成为一个大行业,涌现出很多大公司?中国的应试教育氛围将为它提供怎样的机会?互联网究竟能给教育带来多大冲击?毫无疑问的是,它的潜力远远没有被挖掘出来。

  富媒体教学:重编教材,资源取胜

  案例:Lynda,可汗学院,超级课堂,微课网

  第一代在线教育公司,如网校、远程教育等,做到了教材的电子化,新模式则是用视频或其他形式重新编写课程,辅助或替代课本。美国这类网站涉及的内容主要是大学教育与实用的软件操作等技巧,中国则是中学教育。

  有些网站的视频是自主制作的,如剪切电影片段放在课程中,或者借鉴国外课程时间短、内容精简的方式;美国网站TED-Ed甚至允许学生对视频做自主编辑、删减,再推荐给自己的同学。而另一部分网站用搜罗的办法,如Course Hero就是将YouTube上的教育视频整合起来。

  “教练”类工具:不负责教学,只专注练习

  案例:金山词霸,网易有道词典,拓词,扇贝网

  这类工具并不教授知识,而是帮助大家练习或复习,简单易用,支持在线或离线,可以达到很高的使用频率,如各类词典、背单词网站等。被天使投资人徐小平投资的背单词应用“拓词”已经开发了移动端应用,覆盖了四六级、雅思、托福等层面的单词量,会根据用户面对单词的反应速度评估记忆程度。

  自助式学习:极易上手,代替老师

  案例:Codecademy,益趣课堂

  顾名思义,这些网站可以让你DIY学习。最近相当火爆的Codecademy提供“傻瓜式教学”,教任何人了解JavaScript原理和简单的网络编程技巧,甚至无需注册。

  益趣课堂是泛智力主题网站“晒晒IQ网”团队创办,利用网络搜集整理成侦探入门、占星学等有趣课程,将国外“契约健身”的模式用到了教育上:想学习要先预付费用,选定课程时长和结束时间,如期学完并经过考核将返还费用,否则将扣费。

  社交教学:添加时髦的众包与社交元素

  案例:Playsay,Coursekit,在聊网

  社交是标配元素,在线教育类普遍会涉及到网络视频与真人实时互动。中国公司“在聊网”是几位90后创业者创办的口语在线教学平台,为想练习外语的中国学生寻找国外“老师”,并通过聊天话题的分类构建“威客地图”,将老师分类再供学生挑选。教学过程要通过Skype,在聊网会收取交易10%的中介费。

  此外还有一些汇集各类技艺的平台,让大家可以相互“拜师”进行学习。语言学习应用Playsay采取“结对子”方法,让两位母语分别是英语与西班牙语的用户彼此传授发音。[page]

  背单词是我们的大事业

  薛淡:拓词创始人

  我们2009年开始兼职做拓词。几位合伙人了解在线教育,也懂学习心理,天天都在纠结是不是该辞职创业。终于有一天觉得宁可吃不上饭也得辞职,因为我们认为“背单词”这件事的前景够大。

  大家想提高英语水平就先背单词,它是学外语遇到的第一道坎儿,而且往往会卡在这儿,那么拓词就来解决这道坎儿。这件事情其实并不小,与徐小平老师沟通的时候也得到了他的认可,因为他知道它有多么重要。

  再看大市场。和投资人聊的时候我会主动问他们是否看好教育。教育是棵常青树,有时候经济越不好,教育反而越好,而且语言教育又是教育中商业化最好的一种。刚开始见投资人时,还有人问我美国有没有同类产品,我一时答不出,后来一想,国外当然没有──人家本来就讲英语,不用搞这东西。

  互联网对教育行业的改变是非常浅的,还会出现很多变化。例如连词典都被改良了,但背单词却没有新方法,因为背单词是块硬骨头。做在线词典可以汇集最丰富的资源、最快的查找速度,背单词软件却没有明显的产品思路。我们对拓词的定位是:如果背单词也是一个领域,拓词就提供最基础的服务,至于说掌握单词的用法,那是另外一个层面的事。

  拓词的很多设置都与学习心理有关:为了控制用户背单词的节奏,我们设定了倒计时;为了避免用户偷懒、自欺欺人,我们不计在线时间只计学习时间;拓词iOS客户端的活跃程度很高,因为他们是花6块钱买的,我们不会放弃收费路线。而且拓词是以技术驱动的,通过数据挖掘,让每个人的复习机制都不一样。如果拓词能了解你背单词的各种习惯,以后你想背某个行业的单词、其他语种的单词时,会更愿意选择拓词。

  由于希望增加社交性,我们有段时间想过要不要硬加上一个社区,但没有轻易尝试。社交性是一定会引入的,让两三个人一起来学习,但是我们的重点是学习,如果两个用户碰到一起很投缘,没有背单词,聊了一个小时,这就不太好了。社交、基于地理位置都是辅助做法,我们的目标是不惜一切手段,让大家学得更好、更快。

  做在线教育就像促成生态环境

  李仕龙:益趣课堂创始人

  我有这样的记忆:大学毕业后读CFA(注册金融分析师),课程很贵,报名的人特别多。第一天有200多人上课,最后一天只剩下20多人。后来正好看到了国外的“契约健身”模式,觉得这个模式放到教育上很合适,所以做了“益趣课堂”。

  综合来看,益趣课堂的目的是让你学到东西,而方法是为你建立一套学习制度,其中有规则也有对进度的制定:首先,在我们这里,“钱”是用来督促学习的,虽然中国人习惯免费,但它可以提供刺激和压力;另外,每个章节都有考试环节,帮大家巩固知识,学完后面的时候估计前面也忘得差不多了,我们再给你炒炒冷饭。

  至于盈利,短期来看很难,长期看有这样几个途径:用户没按时学完的扣费;要来学习先得冻结一笔款,这些费用沉淀所产生的利息;根据课程再向用户推荐一些书籍或培训,其中的佣金;比较热门、优质的课程也会考虑直接收费。

  我觉得晒晒IQ网、益趣课堂两款产品是一体的,目标人群也非常一致,都围绕着“趣味、创新、有意义”。不过从发展规模来看,在线教育比智力问答更有潜力。中国的互联网行业在10年前兴起了门户、搜索引擎、即时通讯那一批,我想下一步应该是教育了。所以我们最近在做“晒晒IQ”的手机端,靠它获取更大的用户数量,再推广益趣课堂。

  目前课程是我们从网上收集、编辑的,以后希望用户自己贡献内容。这件事就像促成一个生态环境,我们要把这个环境先垫上来,有用户来学,有人来教,还要开发分成机制。我想最终吸引人们来的核心是内容。

  机会在于,接受教育者自身的变化

  李丰:IDG资本合伙人

  我曾在新东方任职八年,觉得教育是一系列事情的组合:听老师讲课可能是其中最大的部分,还有感受氛围、与老师同学的交流、测试、咨询,恨不得在那儿谈个恋爱也包括在内。它不是一件事,而以前的互联网只提供了枯燥的教学本身,并不是综合的服务。尤其对于素质教育或者兴趣教育,其驱动力没那么强。只有产品体验做好才能克服惰性,当然,那时候互联网也没有太有趣的玩法。

  而到了这个时代,最大的变化是接受教育者的生活方式,也就是人们如何分配时间:之前大部分时间花在线下,在线教育对他们来说是不自然的;现在大家把生活习惯中的很多事都搬到互联网上,所以互联网才有可能做较复杂的教育服务,人们也容易接受。

  我理解的教育本身是一个客户需求驱动的生意,你需要找到一个正在变化中的用户群,找到他们正在越来越互联网化的时段,而他们的改变就是机会;教育也是一个需要平衡于商业与价值之间的生意,如果过于理想化,商业化就会很慢,过于商业化又会没有美誉度。

  我自己会把在线教育分为教学工具、教学内容和综合式教育,即线上线下都有而且相互辅助的模式。现在国外这些新模式五花八门,不管是社交化、移动端,也都是探索阶段。教什么东西不是关键问题,只要是单向的内容类而不是练习为主的,就容易被互联网化;工具类教育App是有前景的,只要它们能够保持让用户在线且高频地使用。

  最近恰好与很多打算创业的“拟创业者”聊天,他们都想做在线教育。之前一批教育行业的创业者背景并不突出,俞敏洪、曹允东算是其中知识程度高、背景经验比较好的。这些拟创业者的背景都很优秀,他们觉得教育这个行业本身已经足够大了,还没有大企业冒出来,中国也到了出现更多公司的阶段。

  但是对在线教育来说,国外比中国的接受程度更快,中国可能还要等。美国人在互联网的使用习惯上比我们早许多,大概2003年到2007年中国还在娱乐化的时候,他们已经在商务化了;中国刚开始社交化的时候,Facebook都发展到顶点了。而且国外的收费习惯比国内好。

  在线教育会是学习的革命

  刘二海:君联资本董事总经理

  在线教育可能是一场学习的革命,看看新浪、网易等国外大学的公开课多么受欢迎,就知道人们的学习热情了。知识曾经作为一种特权,只有少部分人能获得;今天,通过网络教育,优秀的内容得以广泛传播。

  这也是一个非常巨大的市场,作为创业公司,如何切入是个问题。课件是在线教育的核心,毕竟用户来听的主要是看内容,如何制作出精品内容是关键。早年,新东方就是靠好的老师来吸引人的,华尔街英语的课件做得吸引了很多白领。学习社区通过用户产生内容可以部分解决这个问题,但还无法替代精品内容。

  以课件相关的生意为例,韩国的Megastudy的创办人原来就是优秀教师,所以,创业公司可以与优秀教师合作,建立优秀课件。另一种是通过提供工具让优秀的教师上来,通过这个平台来销售自己的课件。从课件的形式上看,3D、富媒体、虚拟现实等技术会广泛应用;从学习的科目上来看,一定会从英语学习向更广泛的方向扩展,比如会计、考研、计算机软件等等。

  在线教育的优势是:不受时空限制,随时随地学习,而且可以重复;增加边际成本很低,甚至趋近于零,容易扩张;优秀的内容可以广泛传播。缺陷是:如果只有一个人学习,可能不能形成“三人学习”的效果,与老师的互动、学生的自制力都是问题。没有人监督,保持精力集中是困难的。有的课件设置了计时器,到了一定时间学生必须点击才能继续,否则就会停下来。

  还有产权保护。如果辛辛苦苦做的课件,在网上的拷贝不能有效控制,则业务很难真正发展起来。

  • APP
  • 公众号
  • 微博
  • 知乎
中国创业者的信息平台和服务平台,帮助中国创业者实现创业梦想
创业邦公众号,带你随时了解与创业有关的人、事、钱
邦哥自留地,轻松充电,秒知圈内事
创业邦知乎机构号,带你以另一种方式了解世界