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创业邦 > 《创业邦》杂志 > 2012年09月 > > 投资美丽的办公用品
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投资美丽的办公用品


  更有魅力、风情和个性的办公产品将拥有无限宽广的市场。



  文 | Gwen Moran


  简易的黑色订书机、缺乏生机的胶带切割机、普通得不能再普通的绿色2B铅笔......千万别在克里斯托弗·伯奇(J.Christopher Burch)面前提及这类办公用品,作为风险投资人及时尚品牌Tory Burch的联合创始人,他对实用派办公工具的容忍度为零。这也正是他投资Poppin的初衷:为年销售额达200亿美元的办公用品市场,带来更多具有魅力、风情和个性的产品。


  2009年,伯奇所拥有的风险投资公司开始为一些小项目提供种子基金,所涉及的项目包括设计、客户服务及其他专业性服务领域。他的投资都出于一个非凡的愿景:以较低廉的价格,提供令人炫目的办公产品。


  伯奇将自身对艺术的独特感知力融入这个种子基金,同时他还拥有令人艳羡的人脉关系网络,在制造、产品分销、零售及融资等产业链上下游都能游刃有余,而且,他还为投资公司带来了一位重要的合作伙伴兰迪·尼古拉(Randy Nicolau)。2011年1月,尼古拉将自己的在线数据管理平台Demdex出售给Adobe公司后,正在寻找新的加盟项目,双方一拍即合。


  总部位于纽约的Poppin公司,符合尼古拉对新项目的期待——在伯奇的投资中,唯有它是纯电子商务平台。尼古拉对这个领域进行了深入研究,最终发现:在十大网络零售大鳄中,有3家主营办公用品。亚马逊和沃尔玛也在这个名单中,这两家公司也卖办公用品。


  “我坐在自己的椅子上,禁不住向后仰着身体,心里想:哇!这可是一个十分巨大的市场,”尼古拉说,“十大互联网零售商中的5家都在用一种模式竞争——从同一家供货商处采购相同的办公用品,价格是竞争的唯一手段。”看中其中的商机,2011年12月,尼古拉购买了Poppin“可观的股份”。


  在Poppin公司网站还在内测之时,尼古拉就为其争取到了两家风险投资机构的支持。今年2月,这两家风投机构向Poppin投资的600万美元。资金将专用于筹备9月份的新品发布事宜,届时Poppin的业务将拓展至家具及其它大件办公用品。


  Poppin在中国建立了自己的工厂,大多数产品都在这里生产。Poppin采用比较保险的作法:所有设备都来自那些已与大型采购商合作,并取得了合格资质的公司。


  Poppin的网站提供非常精致的产品。今年9月,公司将为一些主要产品提供多达10种颜色的组合包装——要知道,目前很多产品仅有2~3种颜色。这番努力旨在增强公司的品牌美学观——“这不是父亲那辈儿的办公用品。”目前,公司团队期望能够在明年初赢得资本市场的青睐,为下一步腾飞准备更多的“弹药”。“我们相信,美丽的办公产品拥有无限宽广的市场”——伯奇对此深信不疑。 译 | 文岳

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