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在你家后花园装个“开心农场”

  gro-O把有机食物种到了都市人家的后花园里,还能提供个性化的蔬菜种植方案。

  文 | Jason Daley

  2008年,凯伦·堪瑟拉(Karen Cancilla)卖掉了自己的小公司,离开她做了20年的保险行业,开始了半退休生活。由于身体健康出了点小问题,她开始采用全有机食谱。不过,她只吃了几个星期无添加、无杀虫剂的西红柿、西兰花和甘蓝菜,就发现了问题。

  堪瑟拉今年50岁,是6个孩子的母亲。她说:“这些有机食物顶多放个一两天就坏了,而且商店还卖得特别贵。我开始考虑同龄家庭主妇是否也在被同样的问题困扰。”

  一方面为了省钱,另一方面也想吃到真正的有机食物,堪瑟拉在自己位于加州上洛马市的家中后花园辟出了一块小菜园。几个月后,各种蔬菜迎来丰收。堪瑟拉灵机一动:现代城市生活中的大忙人无疑对有机食物有着高度的需求,可他们既没有时间,也不会亲自种植有机蔬菜,所以干嘛不为他们建造一个有机菜园,并帮他们打理甚至收割作物呢?

  这正是gro-O最初的创意来源,如今它已在加州、纽约州、佛罗里达开了6家连锁店。gro-O会亲自上门,在客户的后花园建造苗圃,铺好无杂草土壤,由堪瑟拉的儿子和另一名植物学家设计配比,然后种好幼苗。整套服务的售价根据客户订制的菜园格局大小而变化,约在250美元~1100美元之间。gro-O的客户中,80%来自家庭,当中一部分还计划一个月维护一次菜园;也有一些客户来自学校、疗养院、医院、企业,gro-O会对这些客户提供个性化的种植方案。

  Q:请介绍一下gro-O的客户来源?

  A:80%是女性,年龄在30出头到55岁之间。有些人的孩子还很小,妈妈们都想让孩子吃得健康营养。当小孩参与了种植和打理粮食的过程后,他们会更乐意吃掉这些亲手料理的蔬菜,变得没那么挑食。还有一些女性孩子已经长大离开了家,她们也需要把心思寄托在新的事物上。我认为我们目前的战略方向正确无误。

  Q:你们的回头客多吗?

  A:目前我们有30%的回头客,而我们的目标是将这一比例增长到50%,因为目前看来,客户在我们的菜园的种植成功率还不错。

  Q:还有更大的目标吗?比如发展到为都市农艺做点什么?

  A:我们目前有个潜在的愿景,希望能教人们重新学会如何种植粮食蔬菜。当你处在拥挤的城市中,空间越来越小,就会屡次产生这股冲动,觉得这件事非做不可。如果你住在都市,还能有这样一个小菜园,食物自给自足,未来它的作用可不仅仅是美观,一旦有突发性事件,譬如发生农业、食品安全问题时,它能给你应急储备。

  Q:目前gro-O还有其他收入吗?

  A:去年秋天我们开始和学校合作教孩子种菜,有6周和12周两种课程。这真的非常有趣,而且全美各地都能开展这个活动,甚至是在室内。我们也会直接销售产品,比如举办有机市集,让大家把自家花园种的菜拿出来卖。我们还在开发有机食谱,可能还会开展连锁外卖业务。

  Q:在“园艺”成为工作后,你依然热爱它吗?

  A:当然了,我可不想整天坐在电脑前。我现在每个月都会抽出4天时间打理菜园,这对健身很有好处。我今年已经50岁了,自从做了这事后,我比以前苗条了,这是个很棒的结果。而且,我还喜欢上了过去很讨厌的布鲁塞尔包心菜。

  Q:截至目前,你个人最喜欢的菜园是哪个?

  A:我奶奶最近刚过完100岁生日,她住在疗养院。情人节前我随口问她想要个菜园吗,她一下子兴奋起来,连着报了好几样她喜欢的蔬菜名。我奶奶已经不怎么说话了,她能这么开心真好。一周后我们送了个菜园给她做情人节礼物,她乐得容光焕发,这真是太棒了。我去看她的时候,她已经叫不出我的名字,可却清楚地记得她有个私家菜园! 译|刘辰

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