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Upstar:异类众筹网站,不求退出但要分成

  众筹网站Upstart瞄准大学生创业帮,为其提供小额资金支持,并在初创成功后分成7%。

  文 | Logan Kugler

  182美元,这是Omri Mor6月从华盛顿大学毕业时的银行账户余额。在只有这点资产的情况下,他不仅要缴纳各种费用,还要创业。他做了Ziibra,一个为独立音乐服务的在线市场网站。

  Mor在Upstart那里找到了出路,这是一个不出名的众筹平台,于2012年4月上线,创始人Dave Girouard曾是Google Enterprise的总裁。Upstart为Mor提供了5万美元的资金,让他去完成自己的梦想。作为回报,Mor将在未来10年按比例付给Upstart自己收入的一部分。

  Girouard坚信这个充满才华的年轻人能够在未来为他带来回报。现在的经济环境对毕业生极其漠视,尤其很多大型企业都不会雇佣毕业生。这给Girouard提供了动力.

  Girouard说:“每年都会有许多毕业生找不到他们喜欢的工作。在我看来这就是机会。”

  现在每天都有创新公司倒闭,而这些公司的创始人还要继续打拼,这为Giouard的模式提供了基础。为后起之秀提供资金,当他们获得成功的时候,Girouard便能从他们那里分得一杯羹。而对于资金的接受方来说,由于他们曾经有过失败的经历,日后也就有了相应的经验。

  Upstart位于加州的Palo Alto市,背后投资者包括Kleiner Perkins Canfield & Byers、Google Ventures、First Round Capital、CrunchFund以及Mark Cuban,它已经建立了一个类似于Kickstarter的众筹平台,但这个平台针对的是普通用户而不是企业用户。至今为止,Upstart平均为每个毕业生提供了3.5万美元的资金;作为回报,这些毕业生将每年付给Upstart最高占比7%的收入。如果资金接受者想要终止合同,他们还可以通过一项买断条款终止每年付给Upstart分成。

  Upstart会对候选人进行背景调查,除此之外,他们还在开发一个自助定价引擎,该引擎能够通过政府、私人以及大学内的数据对候选人进行盈利潜力评估。Girouard强调,Upstart不只能够为候选人提供资金,在与他们的合作过程中,资金接收方还能得到投资方的各种指导。

  Girouard表示:“能够得到投资人的指导,对于创业者来说,应该至少和得到资金一样重要。已经有几个获得了资金的年轻人对我们说:‘我们其实不缺资金,我们只是想得到投资人的建议。’”

  但是,有人却对Upstart的模式提出了自己的担心。投资网站Vestopia和招聘网站SayHired的创始人、现任Saygent公司CEO的Guy Hirsch就表示:“虽然这个模式从社交角度上来说能够让别人认识创业者,但是7%的收益分成却显得太高了。”

  而另外一些批评者则认为Upstart的条款有些像是“卖身契”。Upstart的产品经理Paul Gu却对此不以为然。他指出,他们为创业者提供资金,不会干预他们如何使用这些资金,创业者可以拿着资金去做自己想做的任何事情,而且在规定的时间范围内,无论他们赚了1000美元还是10万美元,Upstart都只收取7%的分成。

  在开始不到1年后,Girouard已经开始幻想自己能够改变所有毕业生的生活。他告诉我们:“在接下来的10年中,我们希望能够帮助超过100万个在美新兴企业。很多毕业生将不会再苦苦寻找工作,他们将会创造就业岗位。” 译|鲁行云

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