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应用入口2.0 有戏吗?

  文 | 曲琳

  移动互联网市场上的App太多了,有业内人士开始反思:App Store与Android上的各大应用商店形成了一堵墙,只有行业中有影响力的玩家才能越过,不是每位开发者都有刷榜的能力和兴趣,草根开发者的App很容易被埋没;用户这一端也不够满意,有时候想找一找小众的好玩应用,甚至不知怎么去搜索。

  看来,应用的“入口”需要改善。

  按理说,有“痛点”就会有新模式。有创业者推出了App的搜索系统,社交推荐机制,以及垂直类应用商店。它们的出现会让你一拍脑袋:原来基于App这种产品形态,也可以做出Google和twitter。但它们究竟有没有足够的生存空间?能否演变成生意?用户到底有多少搜索与发现App的欲望,“痛点”有多痛?

  微信有希望抢占应用入口,浏览器在考虑化身为应用商店,凶悍的360恐怕也不会放弃这块市场,再加上以上的几类模式,“应用入口2.0”时代似乎近在眼前,但也有可能只是昙花一现。这场革命会不会到来?

  应用搜索

  案例:Chomp,AppSEO,Quixey

  App搜索领域,最知名度的公司是Chomp,这个App应用搜索和发现平台曾拥有很高知名度,技术领先于App Store以关键词为主的搜寻方式,之后被苹果收购。2012年9月,因“使用率太低”而被苹果关闭。

  百度去年推出了“百度移动应用”,今年腾讯也出品“海纳应用搜索”,其中“百度移动应用”除了搜索也有推荐部分。

  在“搜索”可行的前提下还可以继续延伸想象:AppSEO是应用搜索的SEO工具,可以帮助开发者优化移动应用商店的应用搜索;开发者角度,则是将搜索与管理结合,Quixey的应用搜索引擎支持开发者同时管理不同应用商店的产品,他们无需分别访问各个应用商店就可在同一地点管理自己发布的所有应用程序。

  应用推荐

  案例:Swably、App Map、Getjar、AppAware

  Swably是一个将App用类似于Twitter的形式进行推荐的平台,用户可以将一个应用连同评价(140字内)作为一条消息发出去,Swably会将本地apk文件上传到Swably后台,其他用户再进行应用下载、收藏和转发。开发者可对自己开发的App进行认领,与用户交流。

  App Map是一款应用统计和推荐软件,通过发送地理位置信息,装载它的用户可以看到同区域其他用户正在使用哪些App,为了保护隐私,并不能查看究竟是谁在用。

  其实应用商店也在做类似服务,例如推出社交推荐,或根据地理位置信息、手机型号做智能推送。跨多个操作系统的美国应用商店Getjar通过货币化解决了店内App难被发现的问题,它推出了一系列虚拟货币和奖励服务,也完成了自身的升级转型。AppAware的本质也是应用商店,但有社交推荐功能,甚至推出了“应用卸载排行榜”。

  垂直应用商店

  案例:当乐游戏中心,工程师爸爸

  游戏类垂直商店如当乐网的“当乐游戏中心”,集游戏下载、点评、评论、管理于一体,支持iOS、Windows Phone和Android。

  “工程师爸爸”是一个儿童教育软件分享平台,收录了超过2万款儿童教育类App。和其他软件商店类似,它从限免、编辑推荐、排行版、专题、关键词等多个维度向用户进行推荐,也可通过App所适应的年龄群来查找,收入来自与其他App开发商联合运营和帮助App推广。[page]

  自白:

  李文华:“工程师爸爸”创始人

  应用商店与垂直类商店将共同分割市场

  目前市场上的垂直应用商店,主要是儿童教育和游戏。游戏有很好的盈利支持,人们对游戏的需求很多元化,而且游戏本身是一个大门类。

  教育这一块儿就比较新,在PC端并不多见,而且移动端可以形成交互,而PC端的教育内容,小孩只有看的份,没有玩的份。从某种角度来说,移动端把游戏和教育结合到一块儿去了。而且教育本身包含的分类非常多,和游戏一样具有一定的规模性,但生命周期更长。家长在选择内容的时候非常谨慎,如果用上一个软件,会长期地用它。

  我最早只是个人爱好。女儿很小的时候就能够玩iPad,就下载了很多儿童教育和娱乐的App,开了一个博客就叫“工程师爸爸”,来推荐儿童类App,后来有了移动端版本。有投资人找到我们,聊“垂直应用商店”,相当于给我们的模式下了定义。

  我内心里面觉得,小孩玩太多iPad对眼睛也不好,工程师爸爸虽然在盈利模式上类似应用商店,但是产品上希望不仅有软件,所以也有图书推荐等其他内容,未来甚至希望能让家长们在这里做交流。

  垂直类商店是有机会的。有了淘宝之后,人们会去一个统一的地方找东西,但他们的需求也会快速替换。一定会有人光顾某个垂直领域的商店,比如说就像卖鞋、卖钻石的B2C。垂直商店能够给你提供更细的、更贴近你的东西。无论是淘宝与垂直类电商,还是应用商店与我们这样的垂直商店,都难说谁会被谁替代掉。垂直一些会做得很有特点。有的网商只卖43码以上的鞋,也能够做得很大,如果我的脚是44码的话,我一辈子都会在这家店买东西。

  但是工程师爸爸不太会成为一个垂直类的应用聚合,它不会是一个求全的东西。家长并不会安装太多应用,第一是时间有限,第二也不希望自己的孩子成为各种应用的实验品。家长希望精选内容。我们去年收录了将近3万款iPhone应用,现在要压缩到3000款之内。我不希望厂商随随便便地把应用抛进来,我们会先挡掉一批粗制滥造的或者同质化的,然后内部再筛。

  自白:

  Dennis:Swably创始人

  在中国难做App推荐,打算去美国继续尝试

  我觉得可以把App分为内容类,比如音乐、文字、电影等,还有基础工具类。后者数量有限,前者会越来越多。世界上的图书总共有多少种?我想肯定远远多于App的数量,但因为有了图书馆检索系统,有编目方式,还有各种书评,可以把它们分得很细,容易找到。

  App这个领域也需要一种整理方式,或者引擎。Google搜索引擎的伟大在于它使互联网有序化了,但这是机器的思路,还有另一种方式来驯服这么大的数据量,就是靠人,也就是Swably的办法。

  Swably的模式类似于用Twitter的方式推荐应用。Twitter是我认为互联网上最有创造力的公司。只要有一个人发现了这个App,利用Twitter的那种机制,可以让大家回复、转发,信息传播速度和效率就会非常棒。我们反对人力干预,人力的成本高,另外如果是人工干预的,就会成为一个生意,类似于中国这些应用商店,还有什么“首发”——在我看来,在概念上已经输了。

  我曾经和一个应用市场老大聊,他说他们也在做“应用发现”,做的是搜索引擎,他觉得比社会化推荐靠谱。但为什么有了Google后仍然出了twitter、Facebook,而且还把Google弄得有点儿难受呢?因为人类智能并不是机器人能完全代替的。

  但做社会化推荐还要看两大巨头:苹果是个设计公司,不会做社交化的尝试;Google也没有社区基因,Google+还有很多方面需要提高,它的绝活是搜索。所以我做Swably绝对不敢做应用搜索。万一哪天Google能进中国,我就麻烦了。而且我相信未来Google的Android会占领主流,苹果的App Store 市场份额会大大压缩。Google Play的地位会比苹果的App Store 高很多。

  我们这种模式在中国很难去运作,对中国这些应用商店会有破坏性,如果我们成功它们就得完蛋。正因如此,我们无法形成太大的影响力。我觉得我们更多的机会是在美国。这个行业,每两年就是一个世纪,我已经做好准备尽快去硅谷继续创业。目前Swably有中文版和英文版,上面多数的App是国外的,英文版服务器在芝加哥,在美国访问比在北京访问快多了。

  自白:

  陆光远:爪谱科技创始人

  “发现引擎”将嫁接上支付环节

  我们的产品叫爪谱,即手机上的应用图谱,正在准备上线。爪谱会通过数据挖掘来做应用的“发现引擎”,有搜索的成分,也有推荐的成分。

  我也非常看好游戏等内容类垂直应用商店。工具类App不太需要垂直商店,你用了哪些产品往往就不会换了,而音乐、文字、游戏为代表的内容类App会经常更迭,需要垂直类商店。爪谱会更注重对游戏的发现。

  爪谱还有一个出发点,希望辅助完善Android商业链,尤其是支付环节,成为一个容易找App也容易买App的平台,形成应用购买和应用内购买,甚至通过货币化形成一些游戏间的切换。苹果生态系统比较完整,很大的原因是有统一账户以及统一的便捷支付,App Store连接用户邮箱,不需要多次确认。Android现在的收入比苹果差很多,分散的市场以及支付系统是重要原因之一,几年后Android手机数量会很惊人,这个时点需要考虑收入了。那么该怎样做呢?先把产业链架构搭得与苹果一样也许是一种办法吧。

  我认为在移动互联网上将会出现一些新的入口,“应用商店”这种模式正面临瓶颈。作为内容分发渠道,每家都差不多,如果强也是强在运营能力上,业务没太大区别。一个模式到了每家都差不多的时候也就要改变了。

  但很多投资机构对我们从事的领域的判断较为保守,做投资很容易变成事后诸葛亮,因为对风险的承担能力不一样,一般革命的都是穷人嘛。很多成功的投资案例都是建立在“过度”投资的基础上,不纵容大量失败的创新,就不会有成功的创新出来。我们作为创业者,只能自己慢慢来,先做出来一个再说。[page]

  点评:

  某天使投资人:

  用户需要的是更方便、更傻瓜,而不是复杂的推荐

  现在的App太多,很多开发者的产品根本不见天日,所以会有App的发现与推送。但最好的时机已经过去了。

  首先,四大Android市场本身就是应用推荐,是先发者,只不过产品是1.0版本,更像媒体的“傻瓜式”。它们已经牢牢占据了这个玩法的“坑”。现在这个玩法又开始朝垂直化、细分化、个性化发展,或者以微博信息流式社会化推荐的方式来做,但是能从根本上改变现有的格局么?用户真的需要这么个性化、细分化的应用推荐么?用户真的到了已经完全不知道区分好坏产品的地步?

  我倒是觉得,中国的用户最需要的不是个性化甚至社会化推荐,自己朋友装了什么应用没那么重要。大部分用户,都是手机上有哪些App就直接用,不考虑其他App的丝用户。大家需要的是怎么更方便、更傻瓜、更精准地让自己下载到想要的东西,而且还是不花钱的。

  加上现在又有了微信这种庞然大物,人家做一个公众账号就直接秒死一大批App,自己就是一个入口,也不用耗流量,你说App推荐的意义有多大?

  而且我怀疑App本身也会灭亡,大量质量不高的App都可以被微信的公众账号所取代。但是又不能武断地说,新的App入口就不会再有。IT行业永远有变数,这就是这个行业的魔力所在,也是一批批互联网才俊前赴后继,死了一批又一批还来玩的原因。总有一群人会发明出更具创造力、更有穿透力的玩法或模式。

  点评:

  刘二海:君联资本董事总经理

  上游太强势,搜索和推荐不易开展

  伴随着苹果的崛起,Android的跟进,App得以迅速发展。搜索和推荐是否有机会?另一个与创业相关的问题是,APP将来有可能发展成一个大公司吗?

  苹果的APP,人们自然会到苹果商店里去下载。安卓的平台里原来曾经有很多应用商店,未来应该会统一到少数几个。而且,大的手机厂商很可能会自己建立应用商店。结论似乎是应用商店不会有很多家,这时候搜索和推荐的上游可能具有很强的议价能力,导致这个业务不容易开展起来。

  那么App能否出现大公司?这需要与具体行业相结合。毕竟,App只是一种形式,人们需要的是App后面的服务。一个旅游网站做成APP是可以的,但更重要的是旅游本身是否有吸引力。是打折,还是增加了GPS,还是像Priceline一样有最后一刻的好折扣?这种依托于行业的App,要看后面的行业机会。在这方面,中国存在着广泛的机会。

  或许,会出现在通信、媒体、社区等所谓基础网络领域。大家没人否认微信也是App吧?这类伴随App迅速发展而出现的机会往往是颠覆性的,也是创业者所追求的,但往往很难预测未来的结果。互联网的巨头也都在此部署了重兵。

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