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BestParking:找到最便宜的停车位

  BestParking网站帮助司机以最适当的价格找到最近的停车场。

  NBC剧集《宋飞正传》里,总是唧唧歪歪的乔治不是因其慷慨闻名,当然更不是因为其耐心。在这部20世纪90年代初期的美剧中,剧中人物总是愤怒地环绕在纽约市的各条街道,只为寻找一个免费的停车位。此剧热映时,还是中学生的Ben Sann灵光一现,想出了一个乔治肯定会赞许的点子:建立一个网站,公布整个纽约市的停车场停车率。

  Sann今年24岁,2010年毕业于华盛顿大学。他说:“纽约就是一部活生生的‘停车发展史’。总是有各种关于停车的谈论,比如早间的特价停车位、每月停车费、没完没了的挪车以及在某个地方如何占车位等等。”

  尽管当务之急是要解决在哪里停车的问题,但对城市停车率一直都没有将之汇总的数据库。由于没有驾照,Sann骑着自行车穿梭在纽约市来收集这些停车数据。他向父亲借了些钱,加上成年礼的储蓄,凑够了50000美元成为他的启动资金。2007年,Sann推出了NYCgarages.com,可显示全市停车场的位置、利用率以及特价的停车场,帮助司机以最适当的价格找到最近的停车场。

  推广后两年,Sann将6个城市编入他的数据库,包括芝加哥、洛杉矶和旧金山——公司更名为BestParking.com。他的员工骑着自行车来收集数据,并且与停车场成为合作伙伴,把他们的信息添加到自己的网站。

  司机们非常热衷于这个数据服务,但并不是所有的停车场运营商都愿意把价格公布于大众。Sann说:“这个靠收取停车费生存的古老行业,在过去是因透明度的缺乏而盈利的。”自从开始做这个数据库,Saan便饱受诉讼和警告信的威胁,但他毫不畏惧。

  Edison ParkFast是第一批停车场运营商之一。他们同Sann签署了一份合同,约定Sann通过他的网站列出数据并提供交易。Edison副总裁Ben Feigenbaum说:“我们自己不能取代BestParking所提供的服务,所以才与他们签约。”

  Edison在纽约、新泽西和巴蒂尔摩拥有40个停车场,共计1万个车位,并开始接到停车位的包月预定。Feigenbaum估计,30%的包月停车生意都来自Sann的网站。他说:“我们学得很快,这种合作会非常成功。”

  BestParking的免费手机App下载量已超过50万次,并将服务扩大到55个城市和80座机场,且在美国和加拿大都有业务。2012年他们的收入超过了50万美元,部分资金收入为兑换优惠券、包月停车合同、机场停车预订以及和Garmin和MagellanGPS系统签订的许可协议。

  Sann说:“我们会在开始时对客户说,‘给我们一个机会,让我们为您做些什么’。停车场里停的车越多,我们的收入就会越多,声望也会提高。我们数据的准确性以及与停车场经营者的合作伙伴关系会帮助我们发展得越来越好。”

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